その男児にとって、自由を味わえる時間は学校に行っている間だけだった。2017年アイオワ州で、1日9時間以上もの間自宅の地下室に監禁され、食べ物も与えてもらえずトイレの使用も禁じられていた8歳男児が救出・保護されたというニュースが報じられた。男児のとその人は既に逮捕されており、2人に有罪判決が下れば仮釈放なしの終身刑が科せられる可性があるという。『Metro』『The Des Moines Register』などが伝えている。

アイオワ州アクリーにある一軒で、壮絶な虐待が行われていた。2017年7月から9月の3か間、アレックス・クレイグ・シャドロー(30歳)とトレイシー・リンタイラー39歳)は、アレックスの8歳になる息子を自宅の地下室に監禁し、虐待していた。

コンクリートがむき出しになった1.8メートル四方の狭い地下室には明かりがなく寝具や具もない状態で、男児は学校に通うことを許されてはいたが、帰宅後すぐにそこに閉じ込められ外側から鍵をかけられていた。トイレ設備のないっ暗な地下室で、男児はコーヒー缶に排するよう強いられていたという。さらに台所も男児が入って食べ物を盗まないようにと鍵がかけられていた。

アレックスとトレイシーはに男児を噛ませたりしていただけでなく、トレイシーは頻繁にハエ叩きを使って男児に暴力ふるっていた。2017年6月に近隣住民の密告により男児の自宅を訪れた警察官は、庫で男児が重いダンベルを持ちながら歩き回っている姿を発見した。男児は泣きながら数時間この行為をさせられていると言い、空腹を訴えたものの「大丈夫、悪いことをした罰をさせられているだけ」と気丈に答えていたという。父親アレックス警察官に「息子をつくことや物を盗むこと、ガラスストーブに上ることを止めるように躾をしているだけ」と話していたようだ。この時、警察官はこうしたやり方は子供への躾としては不適切であると感じたが、男児に怪はなく虐待として捉えていなかった。

しかしアクリ警察ブライアンシモン署長が再び男児の自宅を訪れると、大が降るなか外に設置されたテントの中で寝ることを強要されていた男児を見つけた。その後、シモン署長はこの事実アイオワ州保健福(以下、DHS)に報告した。

事態が急展開を迎えたのは2017年9月だった。夏休み明けに登校してきた男児の姿を見た学校教師らは、男児が栄養不良のような状態で痩せ細り、脱毛症になっていることに気付いた。男児は学校で食べ物を探している様子も見受けられたと教師らは話している。やがて男児から、毎日学校から帰宅すると翌の登校時間になるまで地下室に閉じ込められていることを聞いた教師らは、すぐにDHSへ通報した。その後DHSが不意打ちで男児宅を訪問し、警察アイオワフォールズの職場にいたアレックスと自宅にいたトレイシーを逮捕した。

地下室の床には排物がしみ込んでおり、男児はコンクリートの床の上で寝具もないまま寝かされていた。身の毛がよだつような地下室のを見たシモン署長は「吐き気を覚えるほどだった」と述べ、ハーディン検察局のダレル・メイヤー氏も「まるで棺桶や地下の中だった。こんなふうに子供を扱う親が信じられない」と口にした。

警察の調べに対しトレイシーは、男児が食べ物を盗んだりして態度が悪かったため毎晩地下室に閉じ込めていたと供述したようだ。男児は背中と脚に一生消えることがない傷を負っており、今は安全な場所に移されているものの、PTSD心的外傷後ストレス障害)を患っているという。まだ8歳の男児に精的、身体的拷問を加えたアレックスとトレイシーは、意図的に未成年子供を監禁したとして第一級略取・誘拐罪で起訴された。2人に暴力虐待などの前科はなかったが、今後の裁判で有罪となれば仮釈放なしの終身刑が科せられる可性があるという。2人には50万ドル(約5,550万円)の保釈が科せられ、現在ハーディン刑務所に収監中とのことだ。

このニュースを知った人からは「こんなふうに子供を扱う親がいるなんて悲しすぎる」「子供に近付かせるのは危険な人物だな」「精が病んでいるとしか思えない」「自分の親に地獄のような生活を強いられていたなんて…かわいそうに」「邪悪で最低ら。吐き気がする」「死刑に値する」「前に警察が来ていて気付かなかったのも悪いと思う」「でも、学校と福が今回は男児を救ってくれたから、まだ良かったと言えるね」といったがあがっている。

画像は『Daily Mail Online 2018年7月19日付「Iowa man and his girlfriend are charged with kidnapping after theytortured and starved his 8-year-old son by locking him in basement staircase and giving him only a coffee tin to pee in for MONTHS’」(Hardin County Jail)』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス子)

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