ヒロイン・楡野鈴愛(永野芽郁)の七転び八起きを描いている連続テレビ小説「半分、い。」(毎週土曜8:00-8:15ほか、NHK総合ほか)。第19週「泣きたい!」(8月6日~11日放送)で、鈴愛シングルマザーとなって生まれ故郷の岐阜県町に“出戻り”。鈴愛漫画家を夢見て上した第6週以降、節ごとに登場するだけだった町の人々が再び顔をそろえ、ストーリーを動かし始めた。

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なかでも鈴愛幼なじみ(佐藤健)とブッチャーこと之介(矢本)、菜生(奈緒)の“会”3人から鈴愛へ向けられた“あるツッコミ”が冴えわたっている。(以下、ネタバレが含まれます)

■ 菜生、鈴愛に「相変わらずやなぁ」

町に帰ってきた鈴愛をまず、パンチの効いたツッコミで迎えたのが菜生だ。第109回(8月6日放送)では、親に何の相談もなくいきなり帰ってきた鈴愛の行動を「チャレンジャーやなぁと思っとった」と面がり、離婚したか?と合点した鈴愛に「相変わらずやなぁ鈴愛ちゃん。すべての解釈が自分の都合のいい方へ、いい方へと」としみじみつぶやいた。

いまや菜生の夫・ブッチャーも負けていない。喫ともしびで一人コーヒーを飲む鈴愛を見つけ、「に居場所ないか?出戻りはきついなー(笑)!あれ、調子狂うわ。コーヒーぶちまけられるかと思って構えたわ」と皮った。ちなみに、鈴愛は実際に第95回で、泥酔して帰った夫・次(間宮祥太朗)にバケツをぶちまけている。さすがブッチャー、そんな鈴愛の気性をよく理解している。

ブッチャーはまた、出戻り後の身の振り方について「適当つくし食堂を手伝えばいいと思っとった」と鈴愛に、「お前(笑)。ホント小さい頃から変わらんな」と苦笑い。ここにも幼なじみならではの気安さがにじむ。その一方で、自分の経営する西園寺不動産で「雇ってやらんこともない」と助け船を出すなど、ブッチャーなりの鈴愛への心配りも見て取れる。

そして、鈴愛と同じ日に同じ病院で生まれ、ほとんど兄弟のようにして育ったは、鈴愛よりも理解している。

114回(8月11日放送)では、「社長になる」「つくし食堂2号店をやる」と宣言してバトルを繰り広げる鈴愛を見ても「あの親子は電石火だ。間湯沸かし器だ。今思ったことは今。『ちょっと後で』とか、『様子を見る』とかないから」と、至って冷静。楡野家族会議が滞りなく進むよう野(山崎莉里那)を膝にのせ、子守り役を引き受けたのも、鈴愛への援護射撃だろう。

ときに軽口や荒っぽい表現が飛び出すのも、気の置けない幼なじみだからこそ。3人にとって鈴愛は今も子どもの頃と同じ、素直で大胆でちょっと人騒がせな、放ってはおけない親友なのだ。

■ ブッチャー&菜生「いい夫婦

そんな第19週では、ブッチャーと菜生の夫婦仲がわかるやりとりも注を集めた。

109回、鈴愛久々の再会を噛みしめている間、菜生はカウンターで「あんたは最初だけや」「あたし結婚記念日も誕生日もわすれとった」と夫・ブッチャーを相手に絡み。2人の子どもの名前が“モカ”と“キララ”であることも判明した。

ブッチャーと菜生のやりとりにも視聴者は大注。「リアル夫婦って感じでほっこりする」「言いたいことが言い合える、いい夫婦じゃないの」「なんだかんだ、うまくいってて安心」と、夫婦仲をうらやむが上がっている。

また、「酔っぱらって旦那に絡むナオちゃん、かわいいな」というも。3人から鈴愛に向けられた“あるツッコミ”も、「鈴愛のことよくわかってる(笑)」「『何でも言い合える幼なじみ』って感じ」と好感を集めた。

を飛び出したは和子の元へ…

そんな温かい環境に戻った鈴愛に甘えが出たか、第114回ではつくし食堂の稼ぎを元手に“つくし食堂2号店”を開きたい、と言い出した。だがそれは、(泰子)が楽しみにしていた夫婦世界一旅行の資だった。太郎(賢一)も鈴愛の出店のアイデアにすっかり乗り気になってしまい、さすがの激怒…。

13日から放送する第20週「始めたい!」では、を飛び出した・和子(原田知世)のところに転がり込む。和子はそんなをなだめ、あることをアドバイス。そしては決断する――。の妻・より子(石橋静河)が再登場することも明かされ、ファンが「いよいよより子登場!」と沸き立っている。

地元・岐阜に舞台を移しての新章はまだ始まったばかり。今後の鈴愛人生に“会”が果たす役割は小さくなさそうだ。(ザテレビジョン

ブッチャーと鈴愛のくされ縁はこれからも続く!