長い、長い、戦いだった。学園VSインターハイ準決勝は、による2度の中断で、11時キックオフの試合がタイムアップのときを迎えたのは17時20分。実に6時間の長い戦いを経て、学園が3-2でを振り切って、中村俊輔(現・ジュビロ磐田)を擁した1996年度以来となるインターハイ決勝に駒を進めた。

 戦では準々決勝の富山第一戦で一回戦の一条戦以来となる失点の快勝で制した勢いそのままに、堅守速攻が冴えに冴え渡った。その中枢にいたのが望月駿介と内田拓寿のCBコンビだ。1年生の時から不動のCBコンビを組み、学園の最終ラインを支えて来た男たちは、最高学年を迎えた今、最高のコンビネーションを見せている。

 吽の呼吸でラインコントロールし、のパスワークに対しても素いスライドで対応。特にボランチ・原田の攻撃のスイッチを入れる縦パスに対しては、受け手に対して鋭い寄せを見せて、シュートまで持ち込まれても最後は身体をってブロックするなど、立ち上がりから高い集中を発揮していた。

 気迫の守備に支えられた攻撃も、開始々の4分にエース西川潤がポスト強襲のミドルシュートを放つなど、鋭いショートカウンターゴールを脅かした。

 望月内田が形成する中央の牙をこじ開けようと、もポゼッションからミドルシュートゴールを狙った。35分のMF丸山陽の強なミドルと、直後の原田のミドルシュートはいずれもを捉えるが、ともに学園GK北村ファインセーブゴールを許さなかった。

 0-0で迎えた後半、守備で奮闘した2人が試合を動かす。40分にMF佐々木ムライヨセフのドリブル突破から、学園が左CKを得る。ショートコーナーを受けた西川が上げたクロスを、ファサイドフリーになった内田ヘッド。「GKの頭上を破るイメージで正確に当てた」ヘッドは、山なりの軌を描いてゴールサイドネットに吸い込まれ、学園が先制に成功した。

 さらに42分、左サイドバック金子開研のロングパスに抜け出した西川が2点ゴールを挙げると、45分には西川の右CKから、ファサイドに飛び込んだ望月ドンピシャヘッドを突き刺し、3-0。

「どの試合も2人で守って、かつ点を獲ることを標にしているので、それが実現できて嬉しかった」と内田ったように、エースCB2人の5分間での連続ゴールで、試合は学園に流れが一気に傾いた。

 だが、そのわずか3分後、分厚いとともに鳴がき、試合は中断になってしまった。そして、その中断時間は約4時間半。

 48分から試合は再開されたが、「は再開直後から勢いよく攻めて来ることは分かっていたが、どこまで守るべきか、どこまで攻めるべきかの判断が難しかった」と鈴木勝大監督ったように、迷うことく攻めて来るの攻撃に苦しめられた。

の勢いが凄かったし、キツかった」と望月ったように、ピッチ上の選手も相当な圧がかかり、55分にMF森田に1点を返され、さらに勢いに飲み込まれそうになるが、「2人でずっとを掛け合っていた」(内田)と、2人のCB必死で耐え続けた。

 結果、2度の中断というアクシデントにも見舞われ、試合終了直前のラストプレーMF須藤に1点決められたが、3点のリードは守り切った。

「勝ち切れて良かった。2人で成長できているし、すごくいい関係になっています」(内田
「ずっと2人で組んで来たので、最後まで連携してリードを守り切れたのは大きい。次はもう決勝なので、すべてを出し切りたい」(望月

 攻守に渡って活躍し、史上稀に見る長丁場の戦いを制したことで、この2人の信頼関係はさらに深まった。決勝ではこの信頼関係を固いに変えて、歴史を塗り替える戦いに臨む。

取材・文=安藤

桐光学園のCBコンビ、内田拓寿(左)と望月駿介(右) [写真]=安藤隆人