▼〈夜明け前に終わった「日本の民泊産業」の末路7月17日、東洋経済オンライン(筆者=レジス・アルノー員)

 訪日外国人旅行客数が、年間3000万人に達する勢いの日本。ところが、今年6月15日に施行された民泊新法(住宅宿泊事業法)によって外国人客が東京を中心に大混乱をきたしている。海外在住の私も、7月東京滞在では、巻き添えを食らった。

 民泊仲介最大手として知られる米国の「エアビーアンドビー(以下、エアビー)」。私も、海外取材になると頻繁に利用し、東京出張の際には、民泊特区大田区エアビーを毎回、利用してきた。しかし、今回の民泊新法で、民泊部屋が約6万から約2万に減し、宿泊問題が露呈。突如、室が見つからない状況に、私も巻き込まれたのだ。そこで、民泊新法にまつわる記事を読み漁り、面視点で書かれていたのが、レジス・アルノー記者の「明け前に終わった『日本の民泊産業』の末路」だった。

 外国人のほうが、滞在の文化や伝統に詳しいことがよくある。日本在住歴20年以上のアルノー記者がまさにそうだ。文中で、日本の体制を強く批判するが、その中立的な物言いは尊重に値する。

485000軒の民泊登録があるフランスのように、日本でもエアビーと観光庁タッグを組めば、最強コンビになっただろう。(中略)だが結局、圧力団体自治体の影エアビーの傲慢さ、日本外国人嫌悪(としか言いようがない)によってこのコンビは破局に追い込まれてしまった」

 日本の長所を知りながらも、の弱点を見事に突いている。両文化を知る者だからこそ、正確に判断できるの表れといえる。

日本人が知っておくべき「外国人が望んでいること」

 実際にエアビーを利用する人はこの問題をどう考えているのか。大多数の外国人に言わせると、日本の交通費と滞在費は、とにかく高い。エアビーを利用して、滞在費だけでも減らしたいと考えるのは、ごく自然なこと。私も物価の高いフィンランドスイスへ取材に出かける際には、よくエアビーの助けを借りている。

 しかし、コスト面だけが問題ではないことも、日本人は知っておくべきだ。欧州の若者が日本に魅を感じるひとつの理由として、スペイン漫画出版社社長が、私にこう言ったことがある。「アメリカ英雄物語と違い、日本漫画はごくありふれた家族物語が多い。若者は、日本のその魅に惹かれているんです」

 つまり、特に最近の旅行者は、高いホテルに泊まることよりも、現地出身者のに泊まり、本場の私生活を「体感したい」ということだ。私も、海外エアビーに宿泊する際、快く迎えてくれる現地のオーナーと、話をしたりお茶を飲んだりすることに「醍醐味」を見出す。何よりも、現地の人と直に触れ合えることが、後の思い出へと変わっていく。

 アルノー記者は、そのような意味において、日本をみごとに俯瞰している。「日本外国人嫌悪」……。そう言われても仕方がない。フランスのように移民に寛容なとは意識が違う。だが、日本人はまだ「見慣れない物事への恐怖」を抱いているだけで、決して「人種差別」ではないことを知ってもらう必要もあるだろう。エアビーが、日本ホテルビジネスに脅威を与えている側面は納得できる。しかし、2020年東京五輪を前に、外国人旅行客から「またいつか戻りたい」と絶賛してもらうためにも“滞在問題”があってはならない。

 今回、観光庁観光業界は、もう少し柔軟な対応を示してもよかったのではないか。外国人の訪日によって、日本マナー世界に広まる可性だってある。外国語が話せなくても、身振り手振りでいい。「おもてなし」と呼ばれているその心を、全員で伝えていこうではないか。

宮下 洋一)

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