日本の伝承や昔話によく出てくる「乞い」。干ばつに困ったときなどにが降るよう祈る儀式ですが、調べてみると意外と快でしい様子が伝わってきました…。日本各地で儀式の様式はさまざま。ここでは一部を紹介します。

山間部に多い雨乞い

村の代表として猟師が選ばれ、山の頂で儀式を行います。とりわけ強な霊が備わっているとされる信仰の厚い山で行われます。

明治以前の日本では、山は信仰の対であり、スポーツや楽しみのために登山する習はなかったため、山へはを捕る猟師か、を奉る官やお坊さんしか入りませんでした。また、名だたる霊峰は女人禁制でした。

そのため、一般民衆が用もなく深く分け入ることはなく、乞いは山に詳しい猟師が選ばれることが多かったのです。

猟師天狗などその山で崇められているの祠へ行き、挨拶をしてから登頂します。そこで這の枝でかがり火をたき、祈願の的である暴真似をします。体全体で真似るのですから、一種のトランス状態のように見えたことでしょう。

そして日本酒を飲み身を清め、に向けて撃ち、高い尾根の上から岩を転がし落とします。
その理由は、わざと大きな音を立ててに気づかせるためだそうです。その後大で願い事を唱えて終了です。

徳島県乞いの

私の乞いの記憶と言えば日本昔話の[河童乞い]なので、乞いは地で行うものだと思い込んでいました。岩を落とす…登山客の多い現在では、危険な行為ですね。

願いが叶わなかったら…あえて禁断の行いを!

それでもが降らなかったらどうするのでしょう。人々は泣き寝入りするわけではありません。

なんと祠を壊してご体を台座から落とし、田んぼに投げ込んだりして「太陽に二、三日あぶられみたら、私たちの気持ちがわかるだろう」などと罵ります。

辛かったらを降らせてみろ、ということですね。石の地蔵縛り上げたり、を掛けて、を降らせるよう責め苦を与えることもありました。

また、竜神に対しては、河原を生け贄にすることもありました。生き血が岩に飛び散ると「この汚れを清めるためにを降らせろ」と龍神に頼むといいます。半分脅しですね。用意するは、に似た々とした色でなければ、効きがないとされていました。

山伏や修験者の雨乞い

呪術をもって乞いします。を振り撒くことでを、火を焚いて煙を出すことでを、太鼓で鳴を真似を呼び寄せます。

琵琶湖周辺

村野代表が琵琶湖にくみ、全速で村に戻ります。はその使い走りが止まったところに降るとされているため、村に戻るまで休むことは出来ません。使いは村近くの山に登って太鼓を叩きに願い事を知らせます。

近畿地方

近畿地方では芸を奉納するスタイルが多いそうです。願いを聞いてもらうために、に喜んでもらうため踊るという意図があります。

近畿には日本神話の元となる伝承が多くあり、岩戸に隠れた天照大神を踊りで引き出したアメノウズメは芸ですし、その夫の猿田彦天狗モデルとなったで山に住むとされているので、山とは関係性が深いですね。

男性が女装して踊る!?

昔から不足に悩まされてきた香川県。県内にはたくさんの乞い踊りが伝承されていますが、なかでも「子踊」は現在のまんのう町(旧仲南町佐文)に伝わる踊りで、男子女装して踊ります。

伝説では「」という女性が、の僧に干ばつの苦しみを話したことから始まります。僧は龍王に願いをこめて乞い踊りをすればが降ると教え、がその通りに雅楽器や太鼓の音に合わせて踊ったところ、のようなが降ったといわれています。それ以来、不足の時期にが踊るとが降ったことから、ともなく「子踊」と呼ばれるようになったということです。

なぜ男子女装するのか、はっきりとした理由がわかりませんが、まんのう町の説明では「これは踊りの縁起である子(巫女)を美しく徴したものであると考えられる」とあります。

また、子踊りは歌舞伎踊りの原に似ているそうです。

女性から始まった出雲阿国の「かぶき踊り」も、いつしか「若衆歌舞伎」といって少年らが踊るものに変化したので、形式美としての「女装」が定着したものなのかもしれません。

稲作に欠かせない、そして当時の人たちの切迫した願い…。一見罰当たりのような行為もあって驚きましたが、理由を知ると納得します。多種多様な乞いのスタイル。調べれば、まだまだたくさんの秘儀がありそうですね。

参考文献:『日本アルプスの登山と探検ウェストン著 岩波文庫
参考サイト:まんのう町

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