大学卒業しても就職先を見つけられない人がいるのは、日本だけに限った話ではない。不本意ながらもアルバイトお金を貯めながら、明るい将来をして日々就職をして頑っている若者も少なくないが、今大学卒業した英国のある男性は、変わったアルバイトを見つけたと話題を呼んでいる。彼が始めたのは、を追い払う“かかし”の仕事だ。

英放送局BBCや英ガーディアンなどによると、“かかし”として毎日っているのは、ウェールズ地方のバンゴア大学卒業したばかりの22歳、ジェイミー・フォックスさん。音楽の勉強をして今年の大学卒業したものの、就職先を見つけられなかった彼は、地元ノーフォークアイルシャムで変わった仕事を発見した。人を出していたのは、アイルシャムアブラナを営む農場ウィリアムヤングさん。彼がめた人材は、“かかしになってくれる人”だった。

広大な敷地でアブラナを育てているヤングさんにとって、以前から困っていた問題が、に現れるヤマウズラというの存在。付近に生息するヤマウズラにとって、アブラナの新芽はヤングさんく「ヒレステーキのようなもの」というくらい好物だという。しかしヤマウズラに新芽を食べられた苗は、程なくして枯れてしまうため、少しでも食べられては大問題。数年前には12ヘクタール分ものアブラナがヤマウズラにやられ、大きな損を被ったこともあったそうだ。

もちろん、ヤマウズラに近付かせないように、できる限りの努はしてみたそう。ただ、人に慣れたヤマウズラを追い払うのは簡単ではなく、作り物のかかしが役に立たなかったばかりか、脅かすために使った爆さえも慣れてしまい、「数分後には戻って来る」始末だ。結局、「彼らを追い払う一の方法は、を歩いて直接追い払うしかない」との結論に達し、その役を担う“人間かかし”になってくれる人を探そうと思い付いたのがこの人だった。

こうしてヤングさんので“かかし”として採用されたのがフォックスさんだ。2週間限定の仕事ながら、週給250ポンド(約3万1,000円)の契約毎日8時間、オレンジ色のコートに楽器を携え、4ヘクタールん中で座り続ける時間を過ごしているという。しかも、ヤマウズラが現れるのはそう頻繁ではないようで、「椅子と本を持ってくるように」と言われた彼は、ほとんどの時間を読書ウクレレ練習に費やしている。

そんな彼に、同様に仕事を見つけられない友人からは「美味しい空気の中、楽しんでいて良いな」と羨ましがられているとのこと。しかし、「どんなときでも追い払わなくてはいけない」ヤマウズラの出現時はちょっと大変で、自分の存在をアピールするだけでなく、「アコーディオンカウベルを使って」必死に追い払うそうだ。そんな仕事の給料は、来年予定しているニュージーランド旅行の資にするというフォックスさん。さすがに「ずっとかかしのままでいたくない」と話し、最近は暇になると「将来どうするかを考える」時間にしているという。