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ネコ死因一位腎臓病によるもので、寿命15歳
マクロファージの細胞死を抑制する因子とした見つかったAIMが、ネコ腎臓病の善に使えることを発見
AIMを利用したネコのための開発中であり、2022年の発売が

世界中で飼われ、され続けている。大事な家族の一員という人も多いと思いますが、その寿命15歳と、人間にかに短いものです。そしてその死因の多くが、腎臓病によるものであることがわかっています。

しかし今回、腎臓の働きを善する可性のある研究が発表されました。“AIM”というタンパク質の働きを研究してきた東京大学宮崎教授が、その研究過程で、腎臓病の善にこのAIMが役立つことを発見したのです。研究の成果は“Nature Medicine”で2016年に発表されています。

宮崎教授は、試験管実験において免疫細胞であるマクロファージの自殺を妨げる因子としてAIMを発見しました。生物細胞には、細胞が必要でなくなった時に自殺する「アポトーシス」という仕組みがあります。AIMは、“apoptosis inhibitor of macrophage”(マクロファージ・アポトーシス抑制因子)の頭文字をとったものです。

しかし、このAIMが具体的に生体内で何をしているのかは長い間わかっていませんでした。発見のきっかけとなったのは、実はたまたますれ違ったノーベル生理学・医学賞を受賞したジョセフゴールドシュタイ博士からの助言とのこと。博士の言葉からヒントを得た宮崎教授が、AIMの機を持たないマウスを太らせてみたところ、動脈硬化肥満がひどくなったのです。

Credit: 東京大学

他分野を横断的に調べる重要性に気付いた宮崎教授は、様々な病気についても調。その研究過程で、ネコ腎臓病にAIMが関わっていることが判明しました。

一般に腎臓病は、死んだ細胞尿管を詰まらせた結果、腎臓に負担がかかることで起こります。ヒトAIMは普段はIgMという免疫グロブリン(抗体の仲間)にくっついた形で血中に存在します。腎障が起こると、AIMIgMから離れて尿に移行し、尿管を詰まらせている死んだ細胞に取り付いて標識となります。この標識に周りの細胞が反応し、死んだ細胞を食べることによって尿管の詰まりは解消されるのです。

しかし、ネコAIMIgMと強にくっついていることが判明しました。そのため、腎障が起こっても尿に移行することがありません。死んだ細胞は放置され、腎障はどんどん進んでしまうのです。

そこで宮崎教授は、ベンチャー企業(株)ミア(L’Aimia)を設立。現在AIMを利用したネコの治療を開発しており、2022年までには商品化を予定しています。このによって、寿命15歳から30歳にまで延びる可性があるとのことです。

 

大切なあなたのネコと、もっと長く楽しい時を過ごせる未来がもうすぐ来るかもしれません。

 

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via: 東京大学/ text by SENPAI

 

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