44歳 現役宣言!! 現代にタイムスリップした「ステップバン」

昭和49年式ゆえの年季が入ってますが、
オートマ&エアコン装備で走りもいいのです

大阪市で開催されたミニバン、ハイエース軽自動車乗りが集うカスタマイズカーの祭典「スーパーカーバル2018」では、旧の姿もチラホラ。現代のクルマズラリと並ぶなかで来場者の注は高く、その人気ぶりを伺うこともできました。

なかでも、ひときわ存在感を放っていたのが”錆びだらけ”のホンダ・ライフステップバン(以下:ステップバン)。カスタム界では、新しいクルマを古びたようにアレンジする”エイジン塗装(錆ペイント)がありますが、コチラは正正銘の”サビ”。オーナー近藤サンによると個体は昭和49年式で、ボディ外は当時のままだそうです。

といえばキレイに仕上げて乗るのがテッパンですが、「だからこそ古ぼけた状態のまま。あえて当時の雰囲気を残している」というのが理由。まさに熟年のオーラと言いますか、いい味が出ていたワケです。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

とはいえ、このままでは単なる”昔のボロ軽自動車”。しかしながら、注したいのは中身なのです。

まずはエンジンルームから。もともとシングルキャブのEA型エンジンは、ツインキャブ仕様に。モアパワーを獲得できたうえ、高回転まで気持ちよく回るようにしたそうです。また、当時は滅多におにかかることのできないコンプレッサーの姿も。当時の純正オプションだったクーラーは配管を含めて後付けするなど、快適性を追求。さらに純正の4速MTは、ライフ用の3速ATに乗せ替えられており、”でも扱える快適な旧軽バン”へと大変身させたのです。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

「4速MTから5速MTへの乗せ替えは定番ですが、あえてオートマにしたのはさんも運転するためです。旧と言えども乗りづらくなってはダメ。そのためのツインキャブ化や後付けクーラーなワケで、解体屋などにを掛けて部品を集めて製作しました」とは、近藤サン。
製作には相当の時間と手間が掛かったのですが、これも家族のため。まったく錆びのないエンジンルーム内や下回りを見れば、その情を伺うことができます。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

そして内装。まずに飛び込んできたのが、ベンシート化した前席。運転席と助手席との間にあるサイドブレーキバーは、ベンシートと干渉するために取り付け位置を下方にしたそうです。
また、AT化に対応すべくステアリングコラムやポストなども大手術。当然ながらペダルの数は2つになってました。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

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さらに、2連メーター左側の温&燃料計はタコメーターに、右側のスピードメーターはトリップ付きに変更。油温や温、油圧といった欠かせない情報は、後付けメーターでしっかりとチェックできるようになっていたのです。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

他に足回りはアクティ用のフロントトラットを移植リアは、英国スパックス社のローバーミニ用のショックアブソーバを流用するなど、乗り心地をキープしつつハンドリングを向上させたのです。
また、前後のドラムブレーキカバーは放熱性を高めるためにドリルド加工。ATになったことでブレーキを多用するための配慮だそうです。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

細かく見渡すと、ヘッドライト横の安全ポールマーシャル社のヘッドライト、熱線入りのハッチガラスマットガードドアバイザー、フォグランプなどなど、オプションパーツの数々はマニアものばかり。後付けしたクーラーやオートマチックのエンブレムは、錆びたボディにあわせて劣化した純正部品を探して取り付けたそうです。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

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他にもスズキ・ジムニー用を短縮加工して取り付けたキャリアなど、遊び心も忘れません(こちらはタミヤの塗料でサビアレンジ)。近藤レーシング、スーパーカーニバル、旧車、ステップバン、香川県

このあたりの”魅せる”センスまで逸脱近藤サン。聞けば、ホンダZやライフオーバーホールレストアを得意とするショップ近藤レーシング香川県)」のオーナーだったのです。

これも長年のノウハウがあったからこそ。御歳44歳のメインカーとして、日本イベントにも遠征しているとか。そして、様の快適な”足”としてこれからも家族を支え続けていくのです。

 

(レポート:ちんサブ

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