ピークが短いのがアイドルの宿命と言えるが、それにしても、あまりにもいお別れであった。あの可憐な少女たちは今、どうしているのか。

 みうらじゅんが「青春ノイローゼ」と表現したのは名言である。それほど栗田ひろみ(61アイドル時代はらしく、映画」(72年、ATG)や森永チョコレート「小枝」のCMなどで人気爆発した。

 それでも80年で引退してOL生活を経験し、翌年に会社経営者と結婚

 都内の高級住宅地に住む栗田を直撃すると、当時と変わらぬ笑顔で答えた。

引退から35年以上もお仕事していませんでしたが、一度だけ引き受けたのが『放課後DVD(06年)のオーディオコメンタリーでした。共演の地井武男さんと楽しくお話しできましたが、それから何年後かに亡くなられたのは残念でしたね」

 ここ数年、猛な復刻ブームとなっているのが河合奈保子(55だ。97年の第一子出産から一切、活動をしていないが、写真集やライブDVDなどはいずれも大ヒット80年代アイドルきってのグラマラスボディは、時間を越するようである。

 さらに「秀樹オーディション」が出発点だった河合は、今年5月16日西城秀樹訃報に、在住するオーストラリアから久々公式コメントを寄せている。

余りにもショック過ぎて、言葉が出ません。秀樹さんにただただ、感謝の気持ちをお伝えしたい想いで一杯です」(原文ママ

 河合より1年く、79年にデビューした倉田まり子(57は、流に飲み込まれた。85年に起きた「投資ジャーナル事件」で、中江滋会長愛人説が飛び出した。倉田は否定したものの、これを機に引退

 その後、法律事務所秘書予備校の講師を経て、キャリアカウセラーとして独立大学生の就職導などで手腕を発揮している。

 芸マスコミとは厳格な距離を置くが、一方で自身が出演したドラマの再放送やCD発売などには寛容な態度を見せている。

普通女の子に戻りたい!」

 芸史に残る絶叫でキャンディーズが解散したのは、今から40年前の78年のこと。結果的に3人ともそれぞれ芸界に復帰したが、ミキこと藤村美樹62は期間限定のカムバックだった。

 11年にスーこと田中好子が亡くなると、ランこと伊藤とともに弔辞を読み、変わらぬを見せたことも。藤村自身は復帰の意思はないが、の尾身美詞(34)は青年座所属の女優として、堅実に活動中である。

 同じ渡辺プロ後輩だった三木子(61は、デビュー曲の「まちぶせ」を石川ひとみカバーして大ヒット

 自身のアイドル活動は2年だけと短命だったが、現在仙台市内で「MuMu」というスナックを経営。同時に、3人のを持つ“美人ママ”である。

 さて、日本アイドルという呼び名が定着したのは71年のこと。その第1号とされるのが、シンシアこと南沙織(64だ。沖縄からやって来た妖精は、これまでの日本の芸界にいなかったタイプとして人気爆発する。

 引退後は篠山紀信夫人として3児のとなったが、今なお親交のある麻丘めぐみが意外な素顔を教えてくれた。

「集まって飲むと、シンシア焼酎をあおるペースすごいんです。それでいつも次の日に二日酔いを訴えてくるんですよ」

 いつまでも「17才」ではないのだ。南沙織、小柳ルミ子とともに三人と称された真理(66)は近年、その窮状がたびたび取り上げられる。かつて「白雪姫」と呼ばれたトップアイドル現在川崎市内のシニア専用有料ホームに入所している。ただし、自身の弁によれば、

「若い時の浪費癖がたたって、蓄えはないんです。ファンクラブの人がカンパしてくれて、感謝の言葉しかありません」

 最後は、15年にコカイン所持で逮捕された高部あい30である。このことで事務所解雇され、ドラマ収録部分もカットされるなど、影は大きかった。逮捕当時、高部は妊娠7カであることが報道されたが、その翌年に弁護士との同棲妊娠7カであることが本人直撃で判明した。

 逮捕時の妊娠はどうなったのか。気になるところだが、いずれにせよ、高部に芸界復帰の意思はないようだ。

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