先のスプリンターズSがその序章だとすれば、今週のメイン秋華賞が本格的なGIシーズンの開幕となる。女心と──とは何事も移ろいやすく不確かである例えだが、このGIで絶対視されている桜花賞オークスの2冠アーモンドアイに疑いのを向けるのは、ほぼ意味ではなかろうか。

 競馬をなりわいにして四十数年になるが、これほどまでに注文をつけることがなく、璧と言えるようなに巡り合ったことは初めてと言っていい。

 あらゆることは相対的だから、これまでの名、女傑が現役であったなら、という較は許されていい。しかし実際に顔を合わせるのは不可能なのだから、これまた「あののほうが強かった」と言うのもバカげている。いやはや、本当に強い。なので党の当欄としても、重箱の隅を楊枝でほじくるマネはできない。そもそも徒労である。

 確かに、どんなに強くて量に大きな開きがあったとしても、肝心の仕上がり状態に問題があるのなら、つけいる隙は大いにある。だが、オークス以来5カぶりの実戦とはいえ、その前走後、放牧でリフレッシュ。そのうえでここを標に逆算されて体調を整えてきた。乗り込み量は実に豊富で、ここ1カほどの稽古の動きは、まず、言うことなし。1週前の追い切りも抜群で、総仕上げになんら抜かりはない。

 バランスの取れた好体で、滑らかでいて躍動感たっぷりな走り。サラブレッドとして、とにかく非の打ちどころがない、マレなる一頭と言っていい。

 競馬は“生き物”ゆえ、不利を被るなどレース中のアクシデントもないとは言えず、「絶対」とは言い切れないが、しかしここは素直に「2着探し」の一戦と見るべきではなかろうか。

 02年に単が導入されてから、これまでの16年間、その単での万馬券は1回(連1回)のみ。この間、ファインモーションスティルインラブスイープトウショウダイワスカーレットジェンティルドンナなど、勝ちは、その後の活躍も覚ましい。であれば、ますます不動の存在に見えてくるではないか。

 では2着補、その筆頭とすべきは、どのか。まず、阪神でのトライアルローズSの1、2着カンタービレサラキアを挙げなければいけないが、アーモンドアイ最強ライバルであるラッキーライラックを含めて、人気、有どころではおもしろくない。

 意外と思われるだろうが、最右翼とみているのはハーレムラインである。

 未勝利を勝つまで5戦を要したが、それから3連勝。桜花賞でも補として名が挙がったが、さすがに使いづめの疲労から14着と大敗に終わった。が、そのあとオークスに向かわず放牧、休養に充てたのが正解、功を奏した。

 5カぶりの実戦となった前走の紫苑Sは5着に敗れはしたが、とは見違えるほど、すばらしい体に成長して戦列に戻ってきてくれた。

 田中調教師も「久々で調整もイマイチ。折り合いを欠く場面もあり、悲観する内容ではなかった」と前走を振り返ったうえで、「心身ともにたくましくなった。変わり身が見込める本番は楽しみ」と、ヤル気をにじませる。

 なるほど、中間の稽古の動きは軽快かつリズミカル。仕上がり状態のよさは明らかだ。

 近親にトウカイポイントマイルCS)、名ダイナカールオークス)がいる良血。恐らく2、3番手につけての競馬と思われるが、京都の内回りだけに、先行策でアッと言わせるシーンがあっても不思議はない。

アサ芸プラス