生理痛に悩む女性が増えていると聞いています。このシリーズでは「鎮痛剤」「痛み止め」について何度か取り上げてきました。毎月おとずれる生理痛に悩む女性にとって、鎮痛剤は頼みの綱かもしれませんね。つらい症状を抑えることは大事です。

でも薬に頼りつづけていても痛みはなくなりません。薬は病気を「治す」ものではなく、症状を一時的に抑えるものでしかないからです。「薬を飲めば治る」と思っていると、ずっとその薬を手放せなくなってしまいます。

薬についての正しい知識、賢い使い方をぜひ身につけていただきたいと思います。

生理痛にはイブプロフェン?

「頭痛・生理痛に○○○○」という謳い文句の鎮痛剤が多いですよね。頭痛と生理痛、痛くなる場所はぜんぜん違うのになぜ同じ薬なの?と思ったこと、ありませんか?

実は、頭痛も生理痛も痛みを引き起こしている物質が同じ。だから同じ薬が効くのです。

頭痛や生理痛、腹痛、胃痛、どの部位でも、痛みを発生させるのは「プロスタグランジン」という物質です。ホルモンのように働くもので、体にとって必要な物質ですが、これが出過ぎると痛みが発生します。「鎮痛剤」はこのプロスタグランジンの分泌を抑える作用をします。

鎮痛剤には、熱を下げる作用と、炎症を鎮める作用があります。有名なところでは、「ロキソニン」に入っているロキソプロフェン、「イブ」のイブプロフェン、「ボルタレン」のジクロフェナク、「カロナール」のアセトアミノフェンなど。ドラッグストアに並ぶ鎮痛剤のほとんどに、上の成分のいずれかが入っています。

ところで最近、「生理痛専用薬」と謳った薬「エルペイン」が市販されました。これまでの鎮痛剤と何が違うのでしょうか?有効成分はイブプロフェンです。

イブプロフェンは鎮痛成分の中でも、「子宮移行率」すなわち薬効成分が子宮へ届く割合が高いとされています。生理痛にはロキソプロフェンやアセトアミノフェンも効くのですが、より生理痛に効果がありそうな鎮痛成分がイブプロフェンということです

エルペイン」には、このほか2つの特徴が見られます。ひとつは、お腹のキューッとした痛みをやわらげる「プチルスコポラミン臭化物」という成分が配合されていること。

もうひとつは「無水カフェイン」が配合されていないこと。

無水カフェインカフェインと同じで、眠気ざまし、覚醒作用があります。鎮痛剤には無水カフェインが配合されたものが多いのですが、これは「薬で痛みを抑えて、仕事しよう」という人には合っていると思います。痛みがある時は頭がボーッとしがちですから、それをカフェインで覚醒させようということでしょう。

またカフェインには利尿作用があります。生理の時は体がむくみやすい人もいると思いますが、むくみ解消という意味ではカフェインは有効です。

ただし。生理痛の時に痛みを抑えて働こう!という発想にはそもそも無理があります。生理期間中は眠いという女性は多いと思いますが、それは本能のなせる技、自然現象だと思います。本来、生理期間中は体を休めるべき。だから生理痛がやって来たら、それは「活動的に仕事したり動いたりしないで、よろしかったらお休みください」という体からのサインだと思えばいいのです。

その意味で、無水カフェインが入っていない薬は、「痛みを抑えて、ゆっくり休んでいよう」という人向けと言えるでしょう

効き目には個人差あり。プラセボ効果も

先に上げた鎮痛剤の中では、アセトアミノフェンがいちばん弱いと言われています。だから15歳以下にはアセトアミノフェンしか市販できません。最近は中学生で生理痛に悩む中学生も増えているそうですが、中学生ドラッグストアに行っても「イブ」や「ロキソニン」は買えません。ですから、市販薬では収まらないような痛みの時は病院に行って、薬を処方してもらいましょう。

このように一般的にはイブプロフェンやロキソプロフェンが強くて、アセトアミノフェンが弱いといわれていますが、どの成分が効くかは個人差が大きいです。私が薬局で見てきた限りでは、イブが効くという人もいれば、アセトアミノフェンが一番効くという人もいました。体質との相性もあるでしょうし、プラセボ的な面もあるのではないかと思います。一度、この薬が効いた!という成功体験があると次も効いてしまうのです。悪いことではありません。

ただはじめに述べたように、「これを飲めば治る」「これがあるから大丈夫!」と思っているといつまで経っても症状はよくなりません。自分に合った薬を知っておくのはいいことですが、それを愛用するのは本末転倒。かえって健康を損ねてしまうからです。

次回は、鎮痛剤のもうひとつの効き目「頭痛薬」についてお話します。

つらい生理痛。がまんしないで休むのが一番ですが……。

賢人のまとめ

「頭痛・生理痛薬」の有効成分のひとつイブプロフェンは、比較的子宮まわりの痛みに有効といわれています。ただ鎮痛剤は個人の体質との相性もあり、一概にどの成分が一番効くとは言えないのが実情。生理痛は鎮痛剤で痛みをやわらげた後、安静にするのが一番です。

プロフィール

薬の賢人 宇多川久美子

薬剤師、栄養学博士。(一社)国際感食協会理事長。明治薬科大学を卒業後、薬剤師として総合病院に勤務。46歳のときデューク更家の弟子に入り、ウォーキングマスター。今は、オリジナルの「ハッピーウォーク」の主宰、栄養学と運動生理学の知識を取り入れた五感で食べる「感食」、オリジナルエクササイズ「ベジタサイズ」などを通じて薬に頼らない生き方を提案中。「食を断つことが最大の治療」と考え、ファスティング断食合宿も定期開催。著書に『薬剤師は薬を飲まない』(廣済堂出版)『それでも「コレステロール薬」を飲みますか?』(河出書房新社)など。LINEお友達限定で、絶対に知っておきたい薬のリスク情報配信中。

 
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