プレイヤーが操るのは「穴」。
 物を落とすたびに大きくなる不思議な穴を操作して、最初は石や草、そのうちイスや机、いずれは車や家まで落としていく、『塊魂』ならぬ「穴魂」なiPhoneゲームが公開されています。
 Donut County』です。

 先日、アメリカゲームの表彰『The Game Awards』の2018年度のノミネート作が発表されました。

 この表彰にはモバイルゲーム部門(Best Mobile Game)があり、そこにフォートナイトPUBG MOBILE『Florence』と並んでノミネートされたのがこの作品です。

 先に言ってしまいますと、この作品はあまり「ゲーム」という感じではありません。
 「デジタルおもちゃ」といったプレイで、脱出ゲームのような謎解きもあるのですが、一部のシーンを除いてとても簡単です。
 『Florence』と同じ、ビジュアルが評価されての選出でしょう。

 ただ、デザインや演出のセンスに優れていて、こうした表彰にノミネートされるのもわかる作品。
 注目されているため、今回ご紹介しておきたいと思います。

 価格は600円。 買い切りゲームであるため課金・広告・スタミナ等はありません。
 アメリカの個人開発者が6年におよぶ製作を続けてきた作品で、販売はビジュアル系ゲームを扱っているAnnapurna。
 『Florence』『Gorogoa』スマホ版Flowerもここがパブリッシュを行っています。

 少し前に「穴」を操って町にあるものを落としていく『hole.io』というゲームが流行っていましたが、それとは直接関係ありません。
 内容も『hole.io』が時間制のオンライン対戦ゲームであったのに対し、こちらはひとり用でステージクリア型のゲームです。

 『hole.io』が『Donut County』のコンセプトを盗用したのでは? という提言がありましたが、事実関係がわからないので、ここではそれについての言及はしません。

 スティックボタンはなく、穴をスライドして動かします。
 まずは紙ゴミや石ころを落として、穴を徐々に大きくしていきます。

 大きくなれば箱や鞄も落とすことができるでしょう。
 それによって穴はさらに大きくなり、棚や大壺、そのうち建物まで落とせるようになります。
 すべてのものを落とせばステージクリア

 物の動きは物理シミュレートされておりリアルな動きで落ちていきます。

小さなゴミから始まり、大きな家具、さらに建物に移っていく、エスカレートしていくゲーム展開はまさに『塊魂』的。

 物を落とす過程でゲーム的な困難──たとえば敵が出てきて邪魔をする、といったことはありません。
 制限時間もなく、スコアもありません。
 ただひたすら落とすだけの、シンプルな内容。
 しかし散らかっているものをポイポイ落としていくのは、それだけで楽しさがあります。

 また、ステージによってはちょっとした工夫が必要になります。
 穴から尻尾を出すヘビを使ってスイッチを押したり、穴に溜まってしまった水を水飲み鳥に吸い取らせるなど、仕掛けを使わないとクリアできないようになっていきます。

 ただ、そこまで難しい仕掛けはなくパズル脱出ゲームっぽくなるのは最終ステージらい。
 ほとんどのステージプレイヤーを悩ませるようなものではなく、手軽に遊べる作りになっています。

なぜかポストの中に石炭が。たき火と石炭を落とすと穴が炎上し、その炎を使って木や机を燃やせます。ステージごとに特徴的な仕掛けが用意されています。

 ステージの合間には会話シーンが入ります。
 穴の底、地下の奥深くで、落とされた人々がことの顛末について話し合いを行います……。

 その会話はいかにもカートゥーン(アメリカアニメ)的で、雑然としたもの。
 正直、ワケがわからない話になったりしますが、このユニークで取り留めのないストーリーゲームの良さでしょうか。

 物語が重視されていて、全体でひとつのインタラクティブ(ユーザー介入型)デジタルアニメーション作品になっている印象です。
 各ステージは数分で終わり、全20ステージほどありますが、ラストまで1時間半程度。
 長さ的にも「ゲームという形態を採ったショートストーリー」という感じですね。

地下999フィートで住民たちが反省会。でも、ヘンな人しかいないので、ヘンな話にしかならない。そもそも世界観がヘン。

 長く楽しめるゲームではありませんが、手軽に体験できる良作といったアプリです。
 ゲームではなく、デジタル絵本を見るつもりで購入する方がよいかもしれません。
 実際、“完全な子ども向け”というわけではありませんが、親子で楽しめる作品だと思います。
 そうしたアプリにはお金を出し辛い人も多いと思いますが……。

 今年の「Best Mobile Game」にノミネートされているぐらいなので、演出や「見せ方」に優れています。
 ビジュアル系ゲームが好きな人なら、満足できる作品でしょう。

Donut County

「穴」を操って物を落とす変わり種ゲーム

(画像はDonut County – AppStoreより)

・物理ゲーム
・開発:Ben Espositoアメリカ、個人)
・販売:Annapurna Interactive(アメリカ
iOS版600円、Steam1320円

iOS版ダウンロードページはこちら Steam版ダウンロードページはこちら

文/カムライターオ

著者
Ultima Online』や『信長の野望 Online』、『シムシティ4』など、数々のゲームファンサイトを作成してきた。
 iPhone アプリレビューサイトを経て電ファミニコゲーマーのお世話に。 
 シューティングシミュレーションが特に好き。