’19年10月消費税増税は、新たな下流社会の幕明け―。賃金が一向に上がらないままでの増税は、消費が確実に低迷し、企業の収益や税収が悪化、賃金はより下降して、本格的な“デフレ”の再来が懸念されている。さらに外国人受け入れ問題、急速に活用が進むAI(人工知能)など、誰もが当事者たり得る“下流転落の火種”が忍び寄る。僕らの未来にあるのは希望か絶望か。

◆底辺にいるボクたちは、もう死ぬしかないのか

小松さん・中村さん・室橋さん(全て仮名)

 下流の中でもさらに“底辺”に陥ってしまった人たちは、迫り来る不況をどう感じているのか。そこでネットカフェ難民の小松勇気さん(仮名・26歳)、格安シェアハウスに住む中村真司さん(仮名・35歳)、50代単身女性でゴミ屋敷に住む室橋朝子さん(仮名・54歳)に、今後の行く末について鼎談していただいた。

《鼎談参加者》
●小松勇気さん(仮名・26歳)…年収130万円。日雇いバイトで何とか生きているネットカフェ難民。ネカフェ代が足りないときは野宿をせざるを得ない日もある
●中村真司さん(仮名・35歳)…年収50万円、ニート歴10年。月3万円のシェアハウスに住み、貯金を切り崩しながら生活している。最近日雇いを始めた
●室橋朝子さん(仮名・54歳)…年収140万円。ぱっと見は清潔感のある上品な熟女だが、家は盛大なるゴミ屋敷。給料日前は食うに困ることもあると話す

小松:最近、僕の住まいのネットカフェに、若者だけではなく中年も増えてきました……。日雇いの人たちが、シャワーに行列をなすこともザラ。下流落ちの人たちが徐々に増えているんですかね。

中村:僕の住むシェハウスにも、路頭に迷った中年や外国人労働者たちが入居してきますよ。たった3万円の家賃も滞納して、不動産屋に追い出された人を見ると、もう切なくなる……。

ネットカフェ1か月パックに難民たちが群がっています(小松さん)

小松さんのネットカフェカードの山。1か月パックを利用する前までは毎晩いろんな店舗を渡り歩いていたそうだ

小松:貧困ビジネスが普及しているのが顕著なのが、ネットカフェに“1か月パック”が最近導入されていることです。どの店も3万~5万円の幅で使い放題で、難民たちが群がっている。

室橋:それなアパートを借りたほうが安いのでは? ゴミ屋敷だけど家賃4万円なので。

中村:いや、最初の敷金・礼金すら捻出できないのが、ボクらなんですよ(苦笑)。前にシェアハウスの中で、冷蔵庫の中の食材が盗まれる事件も多発したんです。防犯カメラで見たら、犯人は複数人いたというのが衝撃的で……。

小松:だからゴミ屋敷でも、家があるのはリッチですよ(苦笑)。

室橋:いやいや、私自身も本音を言えば、こんな家に住みたくない。困窮の果てにできあがってしまったんですよ、ゴミ屋敷が。

小松:どういうことですか?

室橋さんのゴミ屋敷。台所も風呂もトイレもゴミで埋め尽くされている状態だ

◆清掃業をしているが自宅の清掃をする体力は尽きた
室橋:長く保険営業で働いていましたが、大病を患い一時右足が不自由になり仕事ができず、生活保護を受けていました。どうにか社会復帰を果たそうと、必死でしがみついたのが低賃金の清掃業。頑張っても月の手取りは13万程度。病気のせいで体力も落ちているから、疲れて家の掃除もできなくて……。

小松:清掃業がゴミ屋敷をつくる、という闇は大きいですね……。

中村:主に部屋には何が積み上がっているんですか?

室橋:趣味の古書が多いです。便利な世の中で、ヤフオクメルカリなどで簡単に買えてしまう時代。お金はないのに、制御が利かないんですよ……。

小松:でもゴミ屋敷って、近所でも問題になりませんか?

室橋:なっていますよ。同じアパートの住人は上も下も隣も、みんな引っ越してしまいました。地域の交流は皆無。職場と家の往復だけの毎日です……。

小松:僕も日雇いで、主に工場で働くので交流はないです。ましてやネットカフェなので。

シェアハウスの中で、1日中寝ている中村さん。「腹が減るから動かない」とも

◆ボクらに選択肢はないから体を壊したら死ぬしかない(中村さん)
中村:その点では僕は救われています。僕がシェアハウスに住む理由として、“孤独死をしないため”が大きい。他の住人が気づいてくれる、助けてくれる。一つの保証なんですよ。

小松:僕は体を壊したら終わりです。だから最近は「炊き出し」ももらいに行くし、最悪の場合、ホームレスも視野に入れています。

中村:はい、僕も日雇いだから一緒です。毎日不安を抱えて生きている現状です。

室橋:私自身は一度死にかけていますから。昨年の夏、ゴミ屋敷の中で熱中症で倒れてしまいました。偶然、ケースワーカーの訪問があって助かりましたが、医者からは「あと1時間来るのが遅かったら死んでましたよ」と宣告されました。今年の夏、乗り切れるか心配です……。

小松:僕は漠然とですが、30歳まで生きているとは思えません。何度這い上がろうとしても、失敗して、奈落に突き落とされてきましたから。

中村:これより悪い状況になったら、もう死ぬしかない。ボクらには選択肢なんてないですから。

― 新型[下流社会]の衝撃 ―

小松さん・中村さん・室橋さん(全て仮名)