風邪やインフルエンザ花粉症シーズンが到来。マスク姿の人が増加する中、ビジネスシーンでの「マスク」着用の是非が話題となっています。マスクは、風邪やウイルスまん延の防止など健康管理に役立つ半面、顔の半分を覆い隠してしまうため、着用したままの営業や商談は「失礼」と受け止められ、マイナスの印象を与えてしまう可能性も。来客の多い職場でマスクを禁止しているケースがある一方で、感染症のリスクを避けるため着用を推奨する会社もあるようです。

 ネット上では、「マスクをしたまま商談なんて失礼すぎる」「咳(せき)がひどい時はマスクをしない方がマナー違反」「社内の会議でも、マスクをしてよいか悩む」「風邪でもないのにマスクしている社員がいるけど、どうなの?」など、さまざまな声が上がっています。

 専門家の見解とは、どのようなものでしょうか。「マナーは互いをプラスにするもの」をモットーに、国内外の企業や大学などで人財育成教育やマナーコンサルティングを行うほか、NHK大河ドラマなどのドラマや映画でマナー指導を行い、国内外で85冊以上のマナー本を出版、監修するマナーコンサルタント・西出ひろ子さんに聞きました。

マスクをしている理由の説明を

Q.マナー的観点からみて、ビジネスシーンにおけるマスク着用についてどのように思われますか。

西出さん「マスクをする主な理由としては『風邪をひいている』『花粉症である』『顔に湿疹ができてしまった』など、健康上の問題によるものが最も多いと思います。こうしたケースでは、『マスクをしていた方が精神的に楽で安全』という自身の状況に加え、相手や周囲にうつさないようにする役割も果たします。

そうした事情があるとき、職場でマスクを着用することについては問題ないと思います。マナーの大前提は『相手の立場に立つ』こと。マスク着用で会議に参加するなど対面の仕事をする場合、それを相手が『問題ない』とするか『不快』とするか、受け取り方は相手によって異なります。

そのため、職場の人など場を共にする人に対しては、『なぜマスクをしているのか』事情を説明することが、相手の立場に立った思いやりにつながります。また同時に、相手は寛容な気持ちを持つこと、その『お互いさまの精神』がマナーある職場といえます。

ただし、会社の規則によっては、マスク着用NGとしている場合もあるかもしれません。自社のルールを確認し、それに従うことが最重要であり、ビジネスマナーの基本です。また、ルールにかかわらず、『顔を小さく見せたいから』『ファッションの一環』などによる着用は、それをよしとしない人や、快く思わない人がいるビジネスシーンにおいてはNGです。

余談ですが、海外では、医師など必要性のある人以外で、ビジネスシーンマスクをしている人はあまり見かけません。TPPPO(Time=時、Place=場所、Person=人・相手、Position=立場、Occasion=場合)に応じて使い分けるのが本来のマナーです」

「社内」「社外」、それぞれの注意点は?

Q.ビジネスシーンにおけるマスクの着用について、具体的なマナーや注意点を教えてください。

西出さん「ビジネスの場でマスクを着用する際に気をつけるべきことは、『社内』と『社外』で異なります」

【社外(営業、取引先との商談・打ち合わせ時、訪問時など)】

マスクをした人から訪問を受けたとき、多くの人は相手に対して「風邪かな」と思うことがほとんどではないでしょうか。すると、訪問を受けた側は心配したり、うつされたくないと思ったりするかもしれません。本当に風邪をひいている場合、ますは自分が“相手とのコミュニケーションのために”どう振る舞うべきかを考え、「うつしてはいけない」と配慮してマスクをした方がよいとも言えます。

ただし、状況や関係性にもよるため、着用したままでもよいか外すべきかは、マナーの観点からは一概には言えません。そこで、「風邪をひいているから、マスクをしておきたい」と思うのであれば、相手に受け入れてもらえるように、まず一言断りを入れると誤解されないでしょう。

ただし、同様の場合でも、相手の心象を考え「マスクを外した方がよい」という選択肢もあるかもしれません。その場の状況や相手との関係性などから臨機応変に判断することが大切です。

弊社クライアントの管理職や中堅・若手社員の皆さんに伺ってみたところ、「マスクをして他社を訪問したり、商談したりすることはあり得ない」「マスクをして来られると嫌だ」という回答が多くありました。少し厳しい感じも受けますが、社外の人マスクをしていると、不快に思う人の方が多いようです。

現在、風邪をひいているわけではなく、予防のためにマスクを着用しているのであれば、他社を訪問するときは外した方がよいといえます。

【社内(自席での業務時、会議時など)】

前述通り、社内では自社のルールに従うのが第一です。内勤であれば、ほとんどの場合はマスクをしていても問題ないと思いますが、ルールは事前に確認しておきましょう。風邪などでマスクが必要な場合の注意点ですが、マナーとは『先手必勝』です。マスクをしている理由を周囲に尋ねられる前に、自分から「今日は○○でマスクをしており、失礼いたします」と伝えると周囲も事情が分かり、安心するでしょう。

Q.風邪でないのに職場でマスクを着用する人が増加しているようです。

西出さん「最近は、さまざまな事情から『顔をマスクで隠したい』人が増えているようです。歯科医など、仕事中にマスクを必要とする業種・職種もありますが、そうではない場合、基本的には、風邪など体調不良でない限り仕事中はマスクをしない方がよいです。マスク着用を不快に思う人がいるほか、マスクをしていると声がこもってしまい、対面でも電話でも聞き取りにくくなってしまうためです。

もちろん、周囲が気にしていなければマスクをしていても問題はありませんが、実際はコミュニケーションを取るとき、特にビジネスシーンにおいては、相手がマスクをしていることに抵抗感を持つ人も少なくありません。マナーとは、相手のことを思っての振る舞いを意味します。風邪ではないのにマスクを着用することは、コミュニケーションの場において、『相手のことを考えていない行為』とも取られかねません。マスクをしていると職場の人がどう思うか、いつも念頭に置くようにしたいものです」

Q.その他、マスクの着用について気をつけるべきことは。

西出さん「マスクをしているときは、普段以上に表情に気を配りましょう。マスクは顔の半分を覆い隠してしまうため、表情が分かりづらくなり、円滑なコミュニケーションの妨げにもつながりかねません。特に目の表情を意識し、相手を不快にさせないよう心掛けるとよいのではないでしょうか。

また、マスクには清潔感が必須です。着用して人前に出る際は特に意識し、汚れていないものを着用しましょう。近年、着用する人を街中でよく見かけるようになった『黒いマスク』などは、一般的なビジネスシーンでは控えましょう。その他、柄物やキャラクター物などファッション性の高いマスクも、業務中に着用するものとしては不向きといえますね。

ビジネスマナーとは、会社の収益のためにあるものです。『マスク=失礼』という絶対的な定義はありませんが、『相手が嫌がる』『お客さまが不快に思う』ものになってしまうと、それはNG行為となりかねません。

マスクを着用する/しないの判断は、相手との関係性やコミュニケーション、状況などによってケース・バイ・ケースであり、自身の体調管理のためや、相手にうつさないようにとの配慮からくるマスク着用は大切なことですが、いずれにしても、マスクをする側は、『マスク着用を不快に思う人もいる』という認識を持っておくことが非常に重要です。その認識を持っていれば、マスク着用時においても、相手に対する思いやりやアイコンタクト、声かけにつながっていくはずです。

一方、マスクをしていない側も、マスクをしている人を心配する、あるいは、マスクを気にしすぎず普段通りに振る舞うといった姿勢があると、スマートなマナーのよさが感じられるでしょう。いずれにせよ、マナーはお互いさまで、互いを思いやり合う気持ち、心から成るものです」

オトナンサー編集部

ビジネスシーンでのマスク着用はアリ?