日本時間の3月3日アメリカネバダラスベガス T-モバイルアリーナで『UFC235』が開催される。
今大会のメインイベントは、昨年12月の「UFC232」で1年3ヶ月ぶりの復帰戦を行い、UFC世界ライトヘビー級王者に返り咲いた“超人”ジョンジョーンズが、アンソニースミスの挑戦を受ける王座初防衛戦。
さらに、盤石の強さを見せる王者タイロン・ウッドリーが、現在MMA総合格闘技)14連勝中のカマル・ウスマンを挑戦者に迎え、UFC世界ウェルター級タイトル5度目の防衛戦を行う。
この豪華ダブルタイトルマッチの見どころを、WOWOWUFC‐究極格闘技‐』解説者としても知られる“世界のTK”高阪剛に語ってもらった。

ジョン・ジョーンズ (C)GettyImages
本来のジョーンズらしい暴れっぷりが見られるのは、復帰第2戦である今回

——昨年1230日(日本時間)の「UFC230」で復帰したジョンジョーンズが、早くもUFC世界ライトヘビー級王座初防衛戦を行いますね
「前回のアレクサンダーグスタフソン戦から2ヶ月ちょっとですからね。UFCチャンピオンが、こんな短い間隔ですぐタイトル戦をやるということは、通常ありえない。半年は空けるのが普通ですそれなのに、このタイミングですぐ試合をやるっていうことは“あの感覚を忘れないうちに、すぐ試合をしないとダメなんじゃないか”と、本人も感じたような気がするんですよね。この前のグスタフソン戦で、最後はグラウンドの打撃でTKO勝ちしたわけですけど、そこに持っていくまでの一連の流れを見ると、ようやく試合終盤になって、本来のジョンジョーンズらしい動きが少し見えたというか、感覚を取り戻した気がしました。それまでは、ちょっと手探り状態的にも見えたので」
——前回のグスタフソン戦では、TKO勝ったとはいえ、完全に感覚が戻ってきてないように見えたと
「そうですね。ちょっと本人の中でもフラストレーションがたまる試合だったんじゃないかなと思いました。自分から攻撃を仕掛けているんだけど、二手三手がなかなか出なかったり、逆に相手のアタックがあったあとの“際”の攻撃だったりとか。その辺が、以前のジョーンズに比べるとワンテンポ遅れるな、というふうに見えたんです。言い方を変えると、ブランクがあったが故に、冒険しないで確実に勝ちを収めるための試合のやり方をしたのかもしれない。だから本来のジョーンズらしい暴れっぷりが見られるのは、復帰第2戦である今回じゃないかと思うんです」
アンソニー・スミス (C)GettyImages
――対するアンソニースミスは、現在3連勝中。しかも、ラシャードエヴァンス、マウリシオ・ショーグン、ヴォルカン・オーズデミアという元王者、およびタイトル戦経験者相手に3連続フィニッシュ勝利と勢いに乗ってます
アンソニースミスは、攻撃型の選手で、自分からどんどん前に出て勝ち切る試合が多いんです。相手との打ち合いでも引かず、連打が打てるタイプの選手なので、パンチも一発で終わらずに、トドメを刺すまで打ち続けられるところが魅力ですね。また、スミスベースがもともとMMAの選手なので、総合(格闘技)の中で、グラウンドの身体の使い方だったり、極めにいくタイミングを身につけたんだろうなと思うような動きをよくしてるんですよ。だから、打撃と寝技も含めてアグレッシブな総合をやって、一気に自分のペースをつかむタイプの選手という印象もあります」
——ジョーンズエンジンがかかる前に、スミスペースをにぎるかもしれませんね。
「そうですね。しょっぱなからスミスが全開で、ジョーンズにまだ少し動きにもたつきがあったりすると、危ないと思います。それでなくとも、ジョーンズは若干、スーロースターターな部分がありますから」
――となると、大番狂わせの可能性もある、と。
「ただ、ジョーンズに以前の動きが戻ってきていたら、切り崩すことは相当困難ですね。パンチやヒジがうまいだけでなく足技も使ってくるし、急にタックルも仕掛けてくる。しかも、自分との距離がつかめない感覚を相手に与える試合運びをするので、さしものスミスも容易には入れないでしょう。もしかしたら、得体の知れないプレッシャーに負けて、なかなか前に出られないかもしれない。そこも含めて今回は見応えがあると思いますよ」
――超攻撃型のスミスと、変幻自在のカウンターを駆使するジョーンズの主導権争いの攻防はたしかに見応えがありそうです
ジョーンズも自分から攻撃を仕掛けて、スミスが出てくるところにカウンターでヒジを当てる技術を使うなど、そういうことをやり出したら、相当スイングする試合になるはず。そして、いまの状態のスミスを倒したら、ジョーンズは本当の意味で完全復活すると思います!」
タイロン・ウッドリー (C)GettyImages
「鉄壁のウッドリーに対し、ウスマンがあえてタックルを仕掛けてくれたら面白い

――続いて、タイロン・ウッドリーvsカマル・ウスマンのウェルター級タイトルマッチ。ウッドリーは5度目の防衛戦で、長期政権が見えてきました。
「ここのところのウッドリーは盤石ですよね。ただ正直、なんでチャンピオンに君臨し続けられているかというと、試合中、あまり冒険しないからでもあるんですよ(笑)
——レスリング能力が高く、カウンターの打撃もうまい“待ち”タイプだからでしょうか?
「とくにパンチに関しては、一発で仕留められるフィニッシュ力があるから、攻撃を二つ三つ繋げる必要がそんなにないんですよ。それでテイクダウン能力も高いし、力も強くて反応が早いから、じっくり待つことができる。対戦相手にとっては、すごくやりづらいタイプです。相手にしたら、攻撃のやり合いの中で突破口を見出したいんだけど、やりあってくれない。だから、どうやったら切り崩せるのか、見えてこないまま試合が終わり、敗れてしまっているという感じだと思うんです」
――そんなウッドリー相手に、ウスマンはどう闘うと思いますか?
「これは自分の希望も含めた予想なんですけど、ウスマンがあえてタックルを仕掛けてくれたら面白いと思うんです。というのは、ウスマンもかなり高いレベルレスリングベースを持ってますよね?」
——NCAAディヴィジョン2でオールアメリカンに3度選ばれていますね
「鉄壁のウッドリーを切り崩すために、あえてウッドリーの一番強い部分を崩しにかかる。そうすることで、これまでとは違った展開が見えてくるんじゃないかなと。当然、最初は打撃のやり取りになると思います。ですが、隙あらばどんどんタックルにいって、ウッドリーに切られても、根負けするまで仕掛けてテイクダウンに成功したら、その後、グラウンドになろうとスタンドになろうと、試合はウスマンに傾くと思うんですね」
――その展開自体、いつものウッドリーペースではなくなるからですね
「ウスマンは、昨年のデミアン・マイア戦を見ても、相当フィジカルとスタミナ、レスリング能力が高いですから。しかも、相手によって試合のやり方を変えてくる。左右の構えを自由に使いこなせるので、そこもひとつ撹乱させる技術として、ウッドリー相手にも有効なんじゃないかと。どちらにしても、まずはタックルがひとつのきっかけになると思います」
――ウスマンが、ウッドリーにあえてタックルを仕掛けることで、いろんな展開が見えてくると。
「また、そうすることで、ウッドリーの新たな面が引き出されるかもしれない。これまでウッドリーは、あまりにも強固で高い城壁を築いていたので、みんな“門前払い”みたいなかたちになっていたんですよね。だから自分は今回、ウスマンがタックルでその門をこじ開けた先のウッドリーが見られることも期待しています」
(取材/文・堀江ガンツ
カマル・ウスマン (C)GettyImages


◆◆◆WOWOWUFC-究極格闘技-』放送スケジュール◆◆◆

★『生中継!UFC‐究極格闘技‐ UFC235 in ラスベガス ダブルタイトルマッチライトヘビー級王者ジョンジョーンズ降臨!』

3/3(日)午後0:00[WOWOWライム]生中継
WOWOWメンバーズオンデマンドにて同時配信)

3/9(土)午前11:00[WOWOWライブ]リピート
WOWOWメンバーズオンデマンドにて同時配信)

【対戦カード
ライトヘビー級タイトルマッチジョンジョーンズ vs アンソニースミス
・ウェルター級タイトルマッチタイロン・ウッドリー vs カマル・ウスマン


■詳しくはWOWOW番組オフシャルサイトhttps://www.wowow.co.jp/sports/ufc/)をチェック
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