芸達者なお調子者に、愛くるしいアイドル、初めて出合う珍種。個性派ぞろいの動物園は、いくつになっても楽しいもの。春はさまざまなイベントも開催されるので、この春は愉快な仲間たちに会いに行こう!今回は、福岡県内のおすすめ動物園6施設をピックアップ

【写真を見る】福岡市動物園 / 布をかぶるのが大好きなボルネオオランウータンのミミくん(推定49歳)

■ 動物をいろんな角度で観察できる「福岡市動物園

動物園と植物園を併設した都会のオアシス。サル山など見どころが多く、週末は大にぎわい。なかでもオランウータン舎、カワウソ舎、ヒョウ舎などを整備した「アジア熱帯の渓谷エリア」が人気だ。

エントランス施設に入ると、すぐに実物大の骨格標本がお出迎え。アジアゾウ(写真)、キリンなど迫力満点!

福岡市動物園福岡県福岡市中央区南公園1-1 / 092-531-1968 / 9:0017:00(最終入園16:30) / 月曜休み(祝日の場合翌日) / 大人600円、高校生300円、中学生以下無料

■ 個性派ぞろいの鳥たちに会いに行こう!「久留米市鳥類センター

遊園地プール動物園が中央公園内で隣接。動物の9割以上が鳥類で、クジャクからペリカンフラミンゴフクロウなどと種類も幅広い。毎週土曜は、高校生以下の入園料が無料になる。

フラミンゴやガチョウをはじめ、約15種の水鳥などが暮らしている中央ドームは必見。羽根を広げると2m以上になる大きなモモイペリカンに注目!

隣接する遊園地にある、カラフル観覧車(200円)からは中央公園全体や久留米市内を見渡すことができる。所要時間は1周約5分。

久留米市鳥類センター福岡県久留米市東櫛原町 中央公園内 / 0942-33-2895 / 9:0017:00遊園地は〜16:30 / 第2月曜(祝日の場合翌日) / 大人250円、小中学生100円、4歳以上50円 

キャンプバーベキューも楽しめる!「ふれあい動物園ピクニカ共和国」

大自然に囲まれた八木山高原にある動物園ザリガニ釣り(300円、5〜10月)やアイガレース(200円)など体験メニューも充実する。また、豊かな自然の中でキャンプBBQ(1人前1300円、3日前までに要予約)を楽しむこともできる。

体験広場を舞台に繰り広げられるアイガレースは白熱必至。土曜・日曜・祝日に1日4回実施、1レース200円。参加者全員に景品をプレゼント

[ふれあい動物園ピクニカ共和国]福岡県飯塚市八木山長倉2288 / 0948-26-4822 / 10:00〜17:00 / 水曜・木曜休み(GW、春休み夏休みは無休) / 高校生以上700円、3歳〜中学生400円 

■ 春は桜も美しい!「到津の森公園」

市街地にありながら、人の手が加えられていない豊かな自然が魅力。サバンナを再現した動物ゾーンから乗馬やエサやり体験ができる触れ合いのエリア、高さ13mもある巨大バードケージなどが評判だ。

[到津の森公園]福岡県北九州市小倉北区上到津4-1-8 / 093-651-1895 / 9:0017:00 / 火曜休み(5月28日までの火曜は営業) / 大人800円、中高生400円、4歳以上100円

カンガルーと触れ合おう!「ひびき動物ワールド

大型のカンガルーや、中型のワラルー、小型のワラビー、ネズミカンガルーと4種約300頭の有袋類を飼育する施設。通常は触れられないロックワラビーのエサやり体験(300円)も実施している。

カンガルーと触れ合えるのが一番の特徴。カンガルーは群れをなして行動しており、野生に近い状態でのんびりと過ごしている姿にも癒される。

ひびき動物ワールド福岡県北九州市若松区竹並286 / 093-741-2700 / 9:0017:00 / 火曜休み(祝日の場合翌日) / 高校生以上300円、小中学生150円(別途グリーンパーク入園料が必要)

イベントが満載!「大牟田市動物園

一日飼育員体験や、毎週実施する「キリンとのふれあいタイム」など動物と身近に過ごせるイベントが充実。園内には遊園地やピクニック広場などもあり、家族の憩いの場所として親しまれている。

小学校4年生以上を対象に、普段は見られない“動物園の裏側”を体験できるイベント。月により、50歳以上限定など対象を限定する場合もある。

大牟田市動物園福岡県大牟田市昭和町163 / 0944-56-4526 / 9:30〜17:00(最終入園16:30) / 第2・4月曜(祝日の場合翌日) / 大人370円、高校生210円、4歳以上80円、3歳以下無料(九州ウォーカー・九州ウォーカー編集部)

福岡市動物園 / リンゴを食べる時の凛とした立ち姿が人気の、「レッサーパンダ」にも会える!