新年度が始まったこの時期、部屋の整理整頓と一緒に、古くなった身の回りのモノを新調する人も多いだろう。しかし、身近にあるモノのなかには「いつまで使っていいのかわからないモノ」も多いのではないだろうか?

体温計

 そこで今回、そんな身の回りのモノの“買い替えどき”を、専門家たちに指南してもらった。

あまった薬はいつまで使って大丈夫?

 購入後、一度では使い切れない常備薬。気づけば、いつ買った薬かわからないとの事態も起こりがちだ。薬剤師の長澤育弘氏に薬の買い替えどきを聞いた。

「薬局などで売られている医薬品には、錠剤から軟膏、包帯に至るまで、必ず使用期限が箱に書いてあります。だから、その期限を過ぎたら買い替えのタイミングです」

 期限切れの薬を飲むと、どんなリスクがあるのだろうか。

「時間とともに薬効成分が減少し、効果が薄れるのもデメリットですが、最大のリスクは、薬のせいで深刻な副作用が出ても、国の”医薬品副作用救済制度”が使えない可能性がある点です。いかに正しく使っても、医薬品副作用は発生する可能性があります。深刻なものだと、アナフィラキシーショックを起こして重体になることも。入院や治療を要するほど重度の被害が出た場合は通常、国から補償が出ますが、期限外の医薬品の場合は、不適正な使用とみなされ、補償が出ない可能性が高いです」

意外と知らない目薬の使用期限



 確率自体は低くとも、副作用は”100%起こらない”はあり得ない。仮に副作用で膨大な治療費がかかっても、期限切れの薬の場合は補償は出ない。なお、これは病院で処方される薬でも同様だ。特に、こちらは期限が記載されているわけではないので、「処方期限内に飲み切らなかった薬は飲まない」とのルールを徹底したい。

「期限内であっても、早期の買い替えを検討すべきが目薬です。錠剤などに比べて、液状の薬は水分が多いまつげなど目の周りは雑菌が多いため、目薬は雑菌が繁殖しがちです。雑菌だらけの目薬を使用するのは、自分で雑菌の塊を目に点眼しているようなもの。結膜炎などの感染症を引き起こす可能性もあります」

半永久的に使えそうな体温計にも期限が

薬箱

 また、意外な盲点となるのが、頭皮回りに使うケア商品だ。

「頭皮や髪には雑菌が多いため、ヘアワックスや育毛剤なども、雑菌の温床になります。一度封を切ったヘアワックスは、できれば半年から1年で買い替えを。育毛剤は、より水気が多く、頭皮に直接つけて使うものなので、2~3か月が目安です。使い続けると、雑菌が頭皮に繁殖し、脱毛や頭皮の炎症を招く可能性もあります」

 そして、電池を入れ替えれば、半永久的に使えそうな体温計など医療機器にも、リスクは潜む。

「昔使われていた水銀式の体温計やはかりタイプ体重計とは違い、昨今の体温計体重計は精密なデジタル機器なので、使用期限は3~5年と短い。一見、壊れてなさそうに見えて、実は全然違う数値を示すこともあるので、購入から5年ほど経過したら、買い替えを検討してもいいのでは?」

 救急箱の再点検を!

=========
【これを過ぎたら危険】
目薬:開封後1か月
体温計4~5年
育毛剤:開封後2~3か月
水分を含んだり、直接皮膚や毛に塗布する薬の場合、買い替えの目安は1か月ほど。化粧水なども、開封後は半年以内に使い切るべし
=========

【長澤育弘】
薬剤師。池袋セルフメディケーション創業者。東京・池袋にて病院用の医療用医薬品処方箋なしで、カウンセリング販売する薬局として、注目を浴びる

― [買い替えどき]を見極める ―

【週刊SPA!編集部】