AKB48」や「ももいろクローバー」らのブレイクを皮切りに、’10年頃から新グループが乱立し、世は“アイドル戦国時代”に突入。一方で、ここ数年は活動休止や解散するグループが相次ぐなど、アイドルブームは終焉を迎えつつあり、生き残りをかけた競争はますます熾烈になっている。



 そんな折、SPA!は数あるグループの中から「マジカル・パンチライン」(通称・マジパン)に注目。メンバーは沖口優奈、浅野杏奈、清水ひまわり、小山リーナの4人に、新メンバーの吉澤悠華(はるか)、吉田優良里(ゆらり)が加入し計6人。今はまだ知る人ぞ知る原石かもしれないが、ブレイク必至のイチ押しアイドルなのだ――。



◆マジパンがキテる3つの理由



◆1.ビジュアル/整った顔とスタイル。秘めた個性も抜群



 マジパンの魅力を3つに凝縮すると、アイドル研究家芸人で、結成前から彼女たちを知るキクチウソツカナイ。氏も語ってくれたように、まず挙げられるのはビジュアルだ。そしてその筆頭は小山リーナ。ファッション誌『LOVEberry』のレギュラーモデルを務めた経験を持つ彼女についてキクチ氏は、「アイドルファンじゃない人にまで響くかわいさを持っている」と絶賛。



 さらにニッポン放送アナウンサーで、生粋のアイドル好きの吉田尚記氏も、167cmの長身ですらりと伸びた脚が光る清水ひまわりについて「モデル並みにスタイルがいいだけでなく、“中二病”なことと明るいのもポイント。この3つが揃った人材は超貴重だと思います」と、その個性にも着目。



 実際、整ったビジュアル+強烈な個性が彼女たちの最大の特徴なのだ。



 バスケラグビーで鍛えた肉体美の浅野杏奈は「東京アイドルフェスティバルクイズ企画をやったとき、予選トップの成績でした。知性的で要点を把握して話すのがうまい、アイドル界屈指の女子アナ力。もしうちの会社の試験を受けたら絶対に採用したほうがいい人材です」(吉田氏)という。



 水着グラビアで均整のとれた体を披露する沖口優奈も「大阪出身だからオチ担当と言うので、『自分でハードルを上げないほうがいいよ』と、何度もアドバイスしてきたけど、彼女は頑なに頑張るんですよ。今もうまくオトせないんですが、それが突き抜けてかわいげにつながっています」(キクチ氏)とか。



 ハイレベルビジュアルと個性を、ぜひ現場で体感してほしい。



◆2.ストーリー/結成3年で解散危機に! どん底からの成功物語



 元「アイドリング!!!メンバーである佐藤麗奈がプロデューサーリーダーを務めて大きな注目を浴びたが、昨年4月にグループを卒業。追い打ちをかけるように同年7月、当時のレーベルとの契約が終了した。



 わずか3年で訪れた解散の危機を経て、その数か月後に新レーベルとの契約を発表。今年2月にはシングルリリース、新メンバーも加えて”新生マジパン”として走りだしている。マジパンの再生と飛躍のストーリーは始まったばかりだ。



◆3.楽曲/コンセプト重視と王道感。双璧でライブを展開



 「謎から謎めくMystery」は、ガールファンタジーコンセプトを感じる、ライブ人気の高い一曲。2月に発売された「Melty Kiss」は、爽やかポップサウンドで、コアなファンも新規のファンも楽しめる曲が揃う。



取材・文/松本まゆげ 森祐介 河本翔平(本誌)

マジカルパンチライン大特集 ―





グループを引っ張るマジパンのお姉さんズ。秘めた熱さを共有する年長組で、佐藤の卒業をきっかけに、深い話までするようになったとか