スクーターの象徴でもあるシート下の収納スペース。今やすっかり常識となったこの装備を日本で初めて採用したのは、1985年(昭和60)に登場した「ヤマハ・ボクスン」というモデル。超画期的な機能を盛り込んだものの、残念ながら短命に終わったボクスン。その後に登場して爆発的ヒットとなった「ホンダ メットインタクト」など、シートスペースのアレコレを辿ってみよう。 REPORT●北 秀昭(KITA Hideaki)

h2シートスペース発展のきっかけは、1986年の「原付一種ヘルメット着用義務」から
写真はホンダPCXシートスペース。時代とともに、シートスペースも大容量化。

 シートスペースは、今ではスクーターにとって当たり前の、なくてはならない装備。しかし「ヤマハ ボクスン」が発売される1985年以前は、スクーターシートスペースはなかった。その大きな理由は、原付一種の乗車に、ヘルメットを着用する義務がなかったから(そもそも当時、スクーターは50ccがメインだった)。

 ヘルメット着用義務の流れとしては、

1965年昭和40年):高速道路などでのヘルメット着用努力義務を規定化

1972年昭和47年):自動二輪車乗車に対する最高速度40km/hを超える道路でのヘルメット着用を義務化

1978年昭和53年):自動二輪乗車員に対するヘルメット着用の義務化。また、原付一種(50cc以下)にヘルメット着用努力義務が課せられる

1986年昭和61年):原付一種(50cc以下)のヘルメット着用を義務化

 ヘルメット着用の義務化に伴い、50ccの原付一種モデルには、自動二輪車に採用されていた「ヘルメットホルダー」が採用されるようになった。しかし、当時はバイクが非常に多かった時代。また、ヘルメットは決して安くはないアイテム。それらも影響し、ヘルメットの盗難が多発。その結果、ライダーたちは、ヘルメットの盗難を防ぐためにヘルメットを持ち歩いた。

 想像してみて欲しい。買い物に行った時、わざわざヘルメットを持ち歩く…。これって考えただけでも不便でしょ?そもそも原付一種=近場の移動や買い物などに役立つ、庶民の足。原付一種のヘルメット着用義務は、当時のユーザーから、「ヘルメットを持ち歩くのが面倒くさい」と、極めて不評だった。

 そこで考え出されたのが、シートの下にヘルメットが入る画期的なスクーター1985年に「ヤマハ ボクスン」が登場以来、各社から工夫を凝らした様々なモデルが登場した。

h2「ヤマハ ボクスン」は、シートスペース装備車の元祖!
1985年昭和60年)に発売された「ヤマハ ボクスン」。
写真は「ヤマハ ボクスン」の当時のカタログより。イメージキャラクターは伝説のお笑いテレビ番組「オレたちひょうきん族」でも活躍したタレントのウガンダ・トラさん。

ヤマハ ボクスンの主要諸元≫
全長×全幅×全高:1640mm×630mm×960mm
ホイールベース:1115mm
乾燥重量:55kg
エンジン:空冷2ストローク単気筒49cc
最高出力:5.8ps/7000rpm
最大トルク:0.61kg-m/6000rpm
タイヤサイズ:F2.75-10 R3.00-10
当時の価格:13万9000円

h21987年登場の「メットインタクト」で【シートスペース】は庶民に認知
街になじむスマートなスタイルの「ホンダタクトフルマーク」、通称「メットインタクト」。

 スクーターシートスペースが庶民に認知されるようになったのは、1987年昭和62年)に登場した、「ホンダタクトフルマーク」、通称「メットインタクト」。

 「ホンダタクトフルマークメットインタクト)」は、当時大人気だった「タクト」をベースに、フルフェイスヘルメットも収納できるシートスペース、「メットイン(ホンダの商標登録)」を採用。

 当時は盗難防止のため、街中ではヘルメットを持ち歩くのが常識だったが、佐藤浩市が出演したテレビCM(下記参照)も話題となり、「もう出先でヘルメットを持ち歩かなくてもいい」「小さな荷物ならシート下スベースに置いておけば大丈夫」と評判を呼び、「ホンダタクトフルマークメットインタクト)」は爆発的なヒットとなった。

 「ホンダタクトフルマークメットインタクト)」は、メットインに加え、小物の収納に便利なインナーボックスやリヤキャリアを装備するなど、収納、積載スペースを充分に確保。

 また、大容量(4.6L)の燃料タンクをシート下後方に配置。機能スペースを充分に確保しながらも、街になじむ流麗なスタイルにまとめ上げているのが特徴だ。

 エンジンは、掃気効率と燃焼効率に優れた、新設計6ポートシリンダーを採用した、パワフルな空冷2サイクルエンジン(最高出力5.8PS/6,500rpm)を搭載。オートマチック(Vマチック)変速機構との組み合せにより、小気味よく力強い走りを実現している。

 足周りは、前輪にトレーリングリンク式サスペンション(左右に油圧ダンパーを装備)、後輪にユニットスイング式サスペンション(油圧ダンパー装備)の採用により、快適な乗り心地を獲得。

ホンダタクトフルマークメットインタクト)の主要諸元≫
全長×全幅×全高:1655mm×650mm×1010mm
ホイールベース1160mm
乾燥重量:60kg
エンジン:空冷2ストローク単気筒49cc
最高出力:5.8ps/6500rpm
最大トルク:0.66kg-m/6000rpm
タイヤサイズ:FR3.00-10
当時の価格:13万9000円

h2メットインタクトが登場した1987年昭和62年)、人々(若者)を驚かせた「3つのもの」とは?

 メットインタクトが登場した1987年昭和62年)当時は、空前のバイクブームの時代であり、バブル景気の初頭。日本全体に「ワクワク感(浮かれ気分とも言えたが)」があり、新しいものが出てきては消える。そんな時代でもあった。

 メットインタクトキャッチコピーは、「留守番電話、レンタルビデオヘルメットの入るスクーター」。今では当たり前のこの3つは、当時の人々(若者)を驚かせた便利なもの・ベスト3と呼ぶべきもの。

 「留守番電話、レンタルビデオヘルメットの入るスクーター」というキャッチコピー。また、メットインタクトに乗って東京の街を巡る、情緒的な映像&音楽を使った佐藤浩市テレビCMカフェの前でヘルメット内に上着を無造作に詰め込んでシートを閉めるシーンメットインタクト東京タワーの前で8mmフィルムを回すシーンヘルメット内に詰め込んだ上着を着てシートを閉め、さっそうと階段を駆け下りるシーン等々、すべてが映画のワンシーンみたい。スクーター=街に馴染んだ乗り物ということを上手に演出した映像は、今見ても素敵!)も話題となり、メットインタクトの知名度は一気に急上昇。セールス的にも、大成功を収めたのだった。

h2↓↓懐かしい当時のテレビCMチェック!↓↓h2◆これがシートスペース進化の元!シリンダーヘッドシリンダーの向きを変えて、シート下の収納容量を増加
シリンダー周りを縦方向にレイアウトした旧タイプエンジン
シリンダー周りを横方向にレイアウト変更した新タイプエンジン

 車体の大きさはそのままに、シートスペースの容量を稼ぐため、各メーカーは様々な手法を駆使。その一つが、エンジンシリンダーヘッドシリンダーピストンの向きを、「縦方向」から「横方向」にレイアウト変更する方法。

 上方に出っ張ったシリンダーヘッドシリンダーピストンを横向きに変更ことで、シートスペースを「深く」することが可能となった。