大会を通じて選手の成長を望む指揮官 「ステップアップしてほしい」とメッセージ発信

 森保一監督率いる日本代表は現地時間17日のコパ・アメリカ南米選手権)初戦でFIFAランキング16位のチリ代表と対戦する(エスタディオ・ド・モルンビー/現地20時・日本時間18日8時)。前日会見に出席した森保監督は、東京五輪世代を多く招集した若き日本代表メンバーたちの「これだけできるというのを見せてほしい」と期待を寄せた。

  6月の国際親善試合(5日トリニダード・トバゴ戦0-0、9日エルサルバドル戦2-0)から一転、今大会では東京五輪世代の若手を中心にメンバーを編成。MF中島翔哉(アル・ドゥハイル)やMF柴崎岳(ヘタフェ)、DF冨安健洋(シント=トロイデン)ら森保ジャパンの常連に加え、昨夏のロシアワールドカップ(W杯)に出場したFW岡崎慎司レスター)やGK川島永嗣(ストラスブール)らベテランを加えた陣容で臨む。

 MFアルトゥーロ・ビダル(バルセロナ)、FWアレクシス・サンチェスマンチェスター・ユナイテッド)などを擁するチリ戦を前にした前日会見に臨んだ森保監督は、コパ・アメリカを通して選手たちの成長を望み、「ステップアップしてほしい」とメッセージを発信した。

 その一方で「この大会で勝利を目指すことに変わりはない。日本代表に定着してもらいたい選手ばかり。今、どれだけできるのか見せてほしい。俺たちはこれだけできるんだというのを見せてほしい」と熱望している。

 東京五輪世代の若手たちを中心とする日本代表メンバーは、指揮官の期待に応えるプレーを見せてくれるだろうか。(Football ZONE web編集部・大木 勇 / Isamu Oki)

日本代表の森保監督【写真:Football ZONE web】