来たる6月20日(木)、全米女子オープンに次ぐ歴史ある大会で、通称「全米女子プロ」と呼ばれるメジャー第3戦「KPMG全米女子プロゴルフ選手権」がいよいよ開幕する。

 栄誉あるメジャータイトルと世界ナンバー1女子プロゴルファーの称号、そして賞金総額385万ドル(約4億1800万円)をかけて、世界のトップ選手たちが熱い戦いを繰り広げる。

 この大一番を前に、ツアー通算5勝を誇り「世界でもベストのレフティ」と評された羽川豊に今大会の見どころを直撃した。

 注目する選手、勝つための戦略とは……!?

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Q.KPMG全米女子プロゴルフ選手権のコースの特徴はいかがですか?
「ヘイゼルティン・ナショナルGCはラフの難しさがあると思います。ラフに入ってしまうと、長さというより粘っこさが強いので、出すことが非常に難しいです。そして、池が絡むホールが3ホールくらいあり、後半は16番ホールのティーショットが狭いです。試合の終盤で競った時にそこでスコアを大きく落としてしまったり、ミスをしてしまったりすると、なかなか優勝には近づいていけないと思います。全体的に、ティーショットで(ボールを)フェアウェイキープすることがひとつのポイントだと思います。」

Q.日本人選手への期待は?
日本人選手は各選手に優勝してほしいです。今大会はメジャー3戦目ですよね。やはり、ほかの試合でも勝っている選手ではないと、なかなかメジャー大会を獲る力は出ないものです。何故かというと、一つの試合を優勝することによって自信にもなりますし、技術も上がってきます。さらには、競った時の強さが出てきます。そのため、他の試合を勝つことによってメジャー制覇がより近くなるわけです。

日本人選手としては畑岡選手、野村選手の2人がLPGAツアーで勝っています。プレーヤーは一時的に体を壊すとスコアを崩しますし、順位も落としてしまいます。野村選手は昨年怪我がありましたが、もう一回振れるスイング・体になってきています。あとはパットさえ上手く噛み合ってくれば、LPGAツアーで勝った選手ですから、十分メジャー制覇のチャンスは出てきます。

また、畑岡選手は去年も今年も勝っているということで、メジャー制覇の確率が非常に高くなってきています。彼女の良い所はアイアンの上手さです。ティーショットは曲がることもありますが、アイアンに関しては勝負どころでも逃げないでピンそばに打てる力があり、ボールを止められる、これが彼女の良いポイントです。そこをちゃんと発揮できれば、あとはパットの良し悪しです。

唯一、畑岡選手に「ここがもう一つ」ということを挙げるなら、気持ちを全面的に出し過ぎてしまうところです。普段の練習においても、いかに気持ちを動揺させず、落ち着いてプレーすることが大事です。彼女には気持ちの強さがありますが、それを逆に出しすぎて空回りしている部分があります。それが一つ落ち着いた時に、上手さを発揮できるプレーヤーなので、畑岡選手には本当に良い試合をしてほしいと思います。」

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Q.メジャー大会に強い選手とはどのような選手ですか?
メジャー大会のコースセッティングは、距離を長くする、あるいはグリーンを硬くする、速くする、ラフを伸ばす、といった難しいセッティングになります。その中でスコアを伸ばすポイントとしては、まず曲がらないショットを打つこと。そして縦の距離感をしっかり自分が思った距離で打てることです。

また、調子が良い選手でも、グリーンを外すことはあります。そこからのリカバリーの上手い選手が、常に上位で戦ってきています。スコアのまとめ方という点で、ただ飛ばすのではなく、飛距離も出して小技もパットも上手い、そうした選手が上位争いをして、優勝する確率が高いです。」

Q.KPMG全米女子プロゴルフ選手権の見どころはどこになりますか?
「年々新しい選手が出てきています。そういう中で、勢いのある若手選手がくるのか、それともベテランが自分の技術や経験を活かしたプレーをするのか、そうした戦いになってくると思います。今年も韓国勢が非常に上位を占めてきていますし、前々週にレクシー・トンプソン選手が勝ったことでアメリカ勢も気合いが入ってきているはず。メジャー大会に対する想いというのは、各選手非常に強いです。通常大会を勝つことも非常に大切ですが、より一層のメジャー制覇への強い想い、選手の集中力が観られる大会です。」

[文/構成:ココカラネクスト編集部、取材協力:WOWOW]

◆◆◆WOWOW LPGA 放送スケジュール◆◆◆
メジャー第3戦!/米・ミネソタ>KPMG全米女子プロゴルフ選手権
【放送情報】
第1日 6/21(金)午前7:00WOWOWライム]生中継(※無料放送)
第2日 6/22(土)午前7:00WOWOWライブ]生中継
第3日 6/23(日)午前4:00[WOWOWライブ]生中継
最終日 6/24(月)午前4:00[WOWOWライブ]生中継
★連日生中継!★WOWOWメンバーズオンデマンドにて同時配信!

【出場注目選手】
畑岡奈紗、野村敏京、上原彩子、横峯さくら、山口すず夏、アリヤ・ジュタヌガーン、レクシー・トンプソンブルック・ヘンダーソン、パク・ソンヒョン、コ・ジンヨン、イ・ジョンウン6、ミンジ・リー

【解説・実況】
第1日 村口史子、堺正幸
第2日 村口史子、堺正幸
第3日 村口史子、羽川豊、堺正幸
最終日 村口史子、羽川豊、堺正幸
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まもなく開幕!『KPMG全米女子プロゴルフ選手権』見どころを徹底解説