大谷のホームラン競争出場に期待が高まるが…ベーラン競争も「紛れもなく素晴らしい」!?

 エンゼルス大谷翔平投手は、7月9日(日本時間10日)にクリーブランドで開催される米オールスターファン投票でア・リーグDH部門4位に終わり、最終投票に進むことはできなかった。一方で、本戦前日の8日(同9日)に行われるホームランダービー出場への期待は高まっており、米テレビ局「CBSスポーツ」など複数メディアは「オオタニを招待すべき」とMLBに“進言”した。

 そんな中で“異論”を唱える米メディア関係者も……。MLB公式サイトのレポーターを務めるライル・スペンサー氏はツイッターで「ホームラン競争よりもよっぽどエキサイティングなもの。それは、トラウト、ベリンジャー、(ビリーハミルトン、(ディー)ゴードン、オオタニ&他に3人の足自慢の選手によるベースランニング競争だ。紛れもなく素晴らしい」とつぶやいた。

 フリー打撃で特大弾を連発するなど、メジャーの猛者も脱帽するようなパワーを持つ大谷。一方で、渡米後にパワーと同じように驚かれたのが、そのスピードだ。ベースを疾走する姿を見たライバル球団のスカウトが、「スカウティング・グレード」で大谷のスピードに「満点」の評価を与え、「大谷はとんでもなく速い」と評したこともあった。

 ロイヤルズビリーハミルトン外野手マリナーズディー・ゴードン内野手メジャーを代表する韋駄天。大谷の同僚のマイク・トラウト外野手も塁間を圧倒的なスピードで駆け抜けることで知られる。さらに、今季打撃絶好調のコーディ・ベリンジャー外野手ドジャース)も、長打力だけではなくて圧倒的なスピードを誇る。そこに大谷を加えて“ベーラン競争”をしたほうが面白いというのだ。

 確かに、オールスターイベントとしてこれが実現すれば、盛り上がること間違いなし。いつか見てみたいものだが……。(Full-Count編集部)

エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】