西武は伊東勤の16回が最多、次いで石毛の14回、清原は11回

 7月12日オールスターゲームが始まる。セ・リーグパ・リーグスター選手が集まり、リーグの雌雄を決する戦いだ。

 NPBオールスター戦はプロ野球が2リーグに分立した翌年、1951年に始まった(それ以前には東西対抗戦があった)。以後、毎年「夏の球宴」として大きな注目を集めている。交流戦ができる前は、リーグが違うチームの選手が試合で対戦する機会は、日本シリーズオープン戦を除けば、オールスターしかなかった。

 それだけに両リーグの対抗意識は大きかった。また新聞も試合展開の予想記事を掲載した。交流戦ができた2005年以降は真剣勝負なのは変わらないが、和やかな空気も生まれつつある。

 オールスター選出回数を、球団別に見ていこう。

○西武(西鉄・太平洋クラウン
伊東勤 16回
石毛宏典 14回
清原和博 11回

 捕手として長く活躍した伊東勤(現ロッテコーチ)が最多。西鉄ライオンズ時代のスター稲尾和久中西太はともに7回だ。

ソフトバンク(南海・ダイエー
野村克也 20回 辞退1回
門田博光 12回
小久保裕紀 10回

 野村克也は西武でも1回選出されている。通算21回は、史上最多。

日本ハム(東急・東映・日拓)
張本勲 16回 辞退1回
田中幸雄 9回
毒島章一 8回
中田翔 8回

 張本勲は巨人でも1回選出されている。現役では中田翔が8回。

オリックス(阪急)
福本豊 17回
米田哲也 14回 辞退2回
山田久志 13回

 阪急黄金時代を支えた大選手たちが並ぶ。オリックス時代のイチローは7回。

ロッテ(毎日・大毎・東京)
有藤通世 13回
村田兆治 13回
榎本喜八 12回

 ロッテは昭和時代の大選手が並ぶ。落合博満は6回だ。

○楽天
嶋基宏 8回
田中将大 6回
山崎武司 4回

 創設15シーズン目の楽天は、現役の嶋が最多の8回。

○近鉄
鈴木啓示 15回
土井正博 10回
小玉明利 9回
大石大二郎 9回

 合併で消滅した近鉄は、300勝左腕の鈴木啓示が1位だった。

巨人は王貞治の20回、2位は長嶋茂雄、3位には現役の阿部

○広島
山本浩二 14回
衣笠祥雄 13回
野村謙二郎 8回

 広島初優勝時の主力打者だった山本浩二と衣笠が1、2位。菊池涼介は今年で6回目。

ヤクルト(サンケイ・国鉄)
古田敦也 17回
金田正一 14回
若松勉 11回

大捕手古田敦也、400勝投手金田正一、安打製造機若松勉レジェンドが並ぶ。現役の山田哲人は5回目。

○巨人
王貞治 20回
長嶋茂雄 16回
阿部慎之助 13回

 王貞治の20回は、野村の21回に次ぐ史上2位。続いてONコンビの長嶋。現役の阿部と続く。坂本勇人は今年で11回だ。
 
DeNA(横浜・大洋)
松原誠 11回
近藤和彦 9回
秋山登 9回

 大洋時代の名一塁手、松原が1位。大魔神佐々木主浩は8回。現役の筒香嘉智は5回だ。

○中日
江藤慎一 10回
谷沢健一 9回
木俣達彦 8回
井端弘和 8回

 昭和の主力打者が並ぶ。アライバコンビ井端弘和は8回、荒木雅博は5回。

○阪神
吉田義男 13回
掛布雅之 10回
江夏豊 9回
田淵幸一 9回
藤川球児 9回

 牛若丸こと名遊撃手吉田義男が1位。ミスタータイガース掛布が続く。現役では藤川球児が今年も選出され、3位タイに入った。

 全体的に野手の方が多い。投手は野手よりも好不調の波が大きいことが多く、やや不利だといえよう。オールスター選出は、実力だけでなく人気や運がからんでくる。西武の現役、栗山巧1500本以上の安打を打ちながら1度しかオールスターに選ばれていない。一方で、人気先行で、高卒1年目からファン投票トップに立った、太田幸司(近鉄)のような例もある。

 オールスターは両リーグの戦いであるとともに、それぞれの選手のプライドがぶつかる戦いでもある。今年も熱戦を期待したい。(広尾晃 / Koh Hiroo)

自身9回目となるオールスターに選出された阪神・藤川球児【写真:荒川祐史】