NASCARトラック・シリーズ第16戦、圧倒的な速さを見せたHRE16号車が優勝

プレイオフを直前レースに新車を投入

NASCARナスカー)」唯一の日本人オーナー服部茂章氏が立ち上げた「Hattori Racing Enterprises(HRE)」は、現在アメリカでもっとも人気のある自動車レースNASCAR」の3大カテゴリーのひとつ、ピックアップトラックを模したレーシングマシンで競われる「2019NASCAR Gander OutdoorsTruck」シリーズトラックシリーズ)に参戦を続けている。

 年間23戦が行われるトラックシリーズは、8月10日(土)にミシガン州にあるミシガンインターナショナルスピードウェイでの第16戦「Corrigan Oil 200」を迎えた。このサーキットは全長2マイル(約3.2km)のスーパースピードウェイで、コース幅が広く、ライン取りの自由度が高い高速トラックとなっている。ここで第1ステージ20周、第2ステージ20周、最終ステージ60周の計100周(約320 km)で競い合う。ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

 ここのところ苦戦が続いていたHREの16号車だったが、今シーズンレギュラーシーズンの最終戦となるこのミシガン戦に新車を投入。すでにプレイオフへの進出を決めているため、その直前のレースに新車を投入することで、その後のレースマイナートラブルが発生することなどを避けるための措置だ。

 ちなみにこのプレイオフとは、シリーズチャンピオン決定戦のことを指す。ナスカーの他のシリーズよりも早いタイミングレギュラーシーズンを終えることとなったトラックシリーズでは、プレイオフにまず8名のドライバーが選抜される。プレイオフ序盤の第1ステージの3戦を終えた時点で上位6名が次ラウンドへ進出。そして第2ステージの3戦での上位4名が最終戦でシリーズチャンピオンを争うこととなる。

 16号車は今回第16戦を「Hino Motors Manufacturing, U.S.A.,Inc.」と「AISIN GROUP」の支援を受け、そのカラーリングは、日野自動車のHマークをボディに描いての参戦となった。ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

 16号車「HINO/AISIN GROUP TOYOTA TUNDRA」を駆るオースティン・ヒル選手は、決勝前日となる8月9日(金)に新車のチェック走行を中心に行い、決勝日となる10日(土)の午前中に行われた予選セッションで6番手のタイムをたたき出して、3列目アウト側のグリッドを獲得。ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

 そして午後1時、決勝レーススタートした。ヒル選手は、第1ステージトップ10をキープし7番手で終了。そのステージ終わりでのピット作業でトラブルが発生。右側2本のタイヤ交換を行ったのだが、フロントタイヤの脱着に時間がかかってしまって大きく順位を落とし、続く第2ステージを19番手から追い上げることとなってしまった。

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得 後方集団に飲み込まれる形となった16号車だが、この日のヒル選手は違っていた。第2ステージの1周目にいっきに12番手にまで順位を上げると、さらに順位を上げてトップ10内での走行を続ける。33周目にはイエローコーションが出されたが、16号車はそのままコースステイしたことでさらにポジションを4番手に上げ、最終的には第2ステージを2位で終えた。

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得 第2ステージ終了時のステージコーションでは、コースステイした車両もいたこともあって、最終ステージのリスタート時の16号車は6番手からの追い上げとなった。しかし、最終ステージの63周目に行ったピットストップの際にピットレーンでのスピード違反を犯してしまったため、ペナルティを受け、同一周回最後尾となる24番手までポジションダウンを強いられた。ところが、70周を過ぎる頃には6番手にまで再びポジションアップするなど、この日の16号車は強かった。

 レースも終盤に入り、残り3周でトップを走る車両がスピンし、後続のマシンを巻き込む多重クラッシュが発生。2番手で走行中のヒル選手はそのクラッシュに巻き込まれることなくトップに立つ。このクラッシュイエローコーション(残り3周)でオーバータイムとなり周回数は5周追加され、このイエローコーション明けの103周目に優勝をかけたグリーンフラッグが振られた。

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得 このリスタートでは、後方からの追い上げを巧みなライン取りで抑え込んだヒル選手がトップチェッカーを受けて、ついに開幕戦に続いて今季2勝目となる優勝を遂げた。HREにとっては、昨年に引き続いてのここミシガン戦2連覇達成となった。これでランキングは4位へと浮上した。

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得 NASCAR Gander Outdoors Truckシリーズ、次戦はプレイオフとなる第17戦。8月15日(木)にブリストルモータースピードウェイで開催される「NASCAR Gander Outdoors Truck Series Race at Bristol」となる。

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

ナスカーでHREが今季2勝目を獲得

NASCARトラック・シリーズ第16戦、圧倒的な速さを見せたHRE16号車が優勝