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Point

■読書の影響を調査した複数の研究報告によると、脳波測定の結果、読書経験は長期的に脳へ影響を残していることが明らかになった

■大抵の読書経験については、内容を忘れてしまうことがほとんどだが、脳への影響は永続的に保存されている可能性が高い

フィクション小説は、共感を育てるために有効であり、自己の考えの管理や、探求、修正にも有効だが、ノンフィクションではこの効果が確認できないという

よく、「本を読むことは良いことだ」と言われますが、科学的には読書に一体どういう効果があるのでしょうか?

こうした疑問について、文学小説を読んだ際の脳波の変化を調べた研究があります。

これは少し以前の研究ですが、エモリー大学の研究者が、長編小説を読んでいる被験者の静止状態の脳をMRIで定期的に検査し、読書の影響を調査したものがあります。

この研究では、「ポンペイ」という火山で滅んだ街ポンペイを舞台にした歴史フィクションの小説を21人の被験者に読んでもらい、19日間定期的に脳波検査を行いました。

すると、脳の2つの領域で持続的な影響を見ることができたのです。1つは左側頭葉で、ここは言語を処理する機能を持ち、本の内容の理解に重要な領域です。

赤い領域が左脳の側頭葉。/Credit:DBCLS/Wikipedia

もう1つは中心溝で、ここは人の感覚と関連した領域です。これらの領域には、活性化したネットワークが形成されており、それは読書を行っていない間でも永続的に変化が現れていました

赤い領域が中心溝。/Credit:DBCLS/Wikipedia

これは本を読んで感じた体験について、脳に長期的な影響があることを示唆しています。

読書が及ぼす脳への影響

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小説を読んだ場合の長期的な影響について、面白い点は印象を残していながら、あまり内容については覚えていないというところです。

なにか感情的な印象や、雰囲気、登場人物や、部分的な文章、会話など特定のことは覚えていても、全体的な内容は忘れてしまう傾向があります。

しかし、それでも本を読むことによる影響は、脳波検査でははっきりと長期に渡り残っていることが確認できるのです。

これは読書によって、何らかのアイデア(閃き)を脳が得ており、本人の考え方、概念、興味などに抽象的な影響を及ぼしている証と考えられています。

また、この研究ではテーマを分けて被験者に読書をさせた場合の影響も調査しています。

動物虐待テーマにした本を読んだグループは、動物などに関連しない内容を読んだグループと比べると、動物愛護に高い関心を示すようになったのです。

しかし、ネガティブな内容については、そうした影響が現れませんでした

例えば、暴力的な内容の文学を読んだグループと、そうでないグループで攻撃的な思考に影響が現れるかという調査を行ったところ、それぞれのグループに有意な差を認めることはできなかったのです。

これは読書が、良い影響のみを残しやすい傾向があることを示していると考えられます。読み手の想像力に依存する本では、読み手が積極的に関心を持ち、取り入れようとした内容以外、影響を残さない可能性があります

フィクション小説は共感力を育てる

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フィクション小説の読書に共感を育む効果があるということも、他の研究で示されています。

共感とは、他者の考えを感じ取り、理解する能力を指します。

これは心の理論(TOM)課題検査という、高機能自閉症アスペルガー障害を検査する、簡単な心理学テストで調べることができます。

共感力が高まると、相手のなぜそう考えるのか、またはなぜこういう行動を取るのかといった思考力が強化され、そこから立ち返って自分の行動や発言、態度などを適切に選択できる能力が備わると言われています。

ただ、読書によって共感力を高める効果は、短時間の読書では認められませんでした。人の性格や思考に大きく影響を及ぼす効果は、長時間の読書が必要となるのです。

また、ノンフィクションの小説では、こうした共感力の向上が現れないことも報告されています。

これは物語という形態が高い感情の伝達力を持つことを示しています。虚構の物語のキャラクターたちに対する想像力は、共感力の向上と深い関わりを持つのでしょう。

フィクション小説を読むことは、他者の立場になって考える力を養い、また自分の考えの管理や、探求、修正に非常に有効な効果を持っているようです。

普段は、親しむコンテンツが動画やゲームばかりだという人は、たまには本に目を向けてみるのも良いかもしれません。

家庭の本棚にある「本の数」で子どもの能力が左右されるという研究

reference:cognitiontoday/ written by KAIN
読書は脳に「永続的な影響」を与える。フィクションかどうかで違いも