歌とタップと演技をこなすガールグループ・浅草少女歌劇団「ローファーズハイ!!」が25日、ミュージカル公演『LOAFERS HIGH The Musical ~9つの銅貨~』の千秋楽を迎えた。「ローファーズハイ!!」がミュージカルに挑戦するのは今回が初の試みとなった。

「ローファーズハイ!!」は、歌やダンスだけでなく、タップや演技などもこなす若手ガールグループ。今回の公演では、タップダンスに全力を捧げる女子高生たちが、衝突と結束を経て、一つになっていく青春ストーリーを、フレッシュさの詰まった等身大のパフォーマンスで作り上げた。

物語は、高校に入学したばかりの新入生・デコピンが、タップダンス部に入部することから始まる。タップがそれほど上手くないはずのデコピンは、新のリーダーのみ履くことができるという、ゴールデンローファーに選ばれてしまう。そこから、絶対的リーダー・オジョーを信頼する部員たちはバラバラになってしまうが、デコピンを中心とした残ったメンバーは日々練習を続け、部員を説得。部の存続すら危ぶまれた逆境から、メンバーの再結集を経て、大会でのパフォーマンスができるまでに辿り着く。

クライマックスでは、バラバラになっていたタップダンス部が一つになるシーンで、オジョー役の山川愛理さんの、目に涙を浮かべた演技など、観るものの胸を打つシーンが続き、再結集した仲間たちとともに大会に挑むシーンでは、一糸乱れぬ力強いタップで圧巻のラストを飾った。公演最終日を迎えたメンバーのこれまで以上の熱を帯びたステージであった。

カーテンコールではメンバー全員がステージに再登壇し、満場のスタンディングオベーションか巻き起こった。メンバー全員の目からこれまで堪えていた大粒の涙が溢れ出した。キャプテンの駒木根心捺さんは「私はローファーズハイ!!のキャプテンであって、本当にどうすればいいかわからないときとか、本番の前日までできないこととか、悩んだこととかいっぱいあったんですけど、スタッフさんとか、(ファンの)皆さんとかが、たくさんあたたかい言葉をくれて、すごい励みになったし、みんなでこうしていられるのも皆さんのおかげだと思うので、本当に感謝しかないです」と感謝の言葉を口にした。

主役を務めた紺谷美友さんは「(役が決まったときに)プレッシャーに押しつぶされそうになるくらいに不安で。でも、みんなで支え合って、こうやって千秋楽を迎えることができて幸せです」と達成感に満ちた表情を浮かべ、オジョー役の山川愛理さんは「最初、(高音が)全然出なくて、でもいろんなアドバイスをもらって出るようになった。(ファンメンバーが)みんなが支えてくれて、今のオジョーっていう役があるし、ローファーズハイ!!っていう舞台があると思います」として、苦手を克服し、見事役柄を演じきった。公演の最後にはキャプテン駒木根さんが「私たちはまだまだ成長していきます」と力強いコメントで締めくくり、全公演を終えた。

初のミュージカル公演『LOAFERS HIGH The Musical ~9つの銅貨~』を涙で幕を閉じた「ローファーズハイ!!」だが、公演期間中に、次回公演が12月に予定されていることが発表された。12月公演でも、選抜されたメンバーステージに上がるため、今回選考から漏れたメンバーの台頭にも期待できる。

ローファーズハイ!!  左から:中島萌望、東郷姫奈、菊地樹美、梅原瑠菜、駒木根心捺、唯藤絵舞、紺谷美友、山川愛理、加藤子美月