川崎には立ち食いそば屋・大衆そば屋が数多くあり、しかも府中街道(川崎街道)沿いに東西に広く点在している。そんな川崎の中野島にあるポツンと一軒そば屋「星川製麺 彩」を紹介しよう。

「星川製麺 彩」は南武線中野島駅から歩いて行くのが近い。駅から南下し府中街道方向へ歩いて行く。一帯には梨畑が点在している。ちょうどこの時期、梨の直売が盛んだ。

 一本、路地に入れば小川や細い水路がたくさん巡っている。川崎の多摩川流域は、水が豊富だ。府中街道に出て、稲田堤方向へ歩いて少し行き右折すると、その先に「星川製麺 彩」の看板が見えてくる。駅から20分位。

 

もともとは明治30年創業の製麺所

 訪問したのは8月最後の週の平日、開店直後の11時半過ぎ。すでにお客さんが並んで注文しているところだった。タクシーの運転手、地元のおじさん、家族づれなど客層は多彩。時にはテレビ番組の取材なども入るそうだ。ソバット団の本橋隆司さんやうどんライターの井上こんさんも馴染みの店である。

「星川製麺 彩」は、社長の星川正光さんと姉の和子さんで切り盛りしている。「(有)星川製麺」の4代目にあたるそうだ。「(有)星川製麺」は明治30年に創業した古参の製麺所で、今でもそば・うどんラーメンを製麺し、横浜市の学校などに納品している。その自家製麺を食べたいという要望が多く、1998年頃、製麺工場の前で焼きそばを販売したのが「星川製麺 彩」の始まりだったそうだ。

「かけそば」200円、「焼きそば200円……とにかく安い

 さて、初めて「星川製麺 彩」に来た人は、きっとその外観の臨場感と、値段の安さ、そして女将さんのフレンドリー感に圧倒されると思う。

 店は製麺工場の外側にプレハブ増築したような造りで、道路に面している。ここで注文用紙に記入し前払いして、厨房横の飲食コーナーで待つ。あるいはそこが一杯なら、道路に面したテーブル、つまり青空の下で食べるというダイナミックな展開となるわけだ。

 壁一面に貼られたメニューをみて、またびっくりする。「かけそば・うどん200円、「焼きそばうどん200円、「天ぷらそば・うどん300円、「醤油ラーメン300円、「麺増し2倍」80円、「麺増し3倍」160円。とにかく安いのだ。

 直近の人気メニューを女将さんにたずねると、「冷やし味噌」(450円)、冷奴を載せた「やっこさんそば」(400円)、「鶏セイロ田舎そば」(500円)とか。「醤油チャーシュー麺」(500円)もすごい量のチャーシューがのっていて人気のようだし、「焼きそば」(200円)も捨てがたい。

 早速、「鶏セイロ田舎そば」、「冷やし味噌」を注文書に記入し発注してみた。

青空の下で麺を食らう喜び

 5分後、「あや元気の会」のメンバーでお店を手伝っているお姐さんが注文品を外のテーブルまで配膳してくれた。

「鶏セイロ田舎そば」は、細いそばではなく自家製麺した田舎そばを使用している。鶏モモ肉がゴロゴロ入り、焼き目が付いたネギもたくさん入った、程よい塩味のつけ汁はアツアツ。田舎そばも茹で上げでコシもしっかり、量も多く食べ応え十分。つけ汁との相性が非常によい。食べていると前をミキサー車やタクシーが通過していく。人も通るし、鳩も飛ぶ。何という醍醐味なんだろう。「青空の下で麺を食らう喜び」。

味変も楽しめる「冷やし味噌」

 もう1つの人気メニュー冷やし味噌」は中太の中華麺に冷たい味噌ダレがかかって、たまごチャーシュー、たっぷりのネギがのっている。この味噌ダレがやや辛く、中太麺との絡みがなかなかよい。お姐さん曰く、「ラー油をかけるとまた味変してうまい」とのこと。麺の量もかなり多い。

 常連さんが次々と来店し、女将さんとマシンガントークを開始している。笑顔が絶えない店先である。ガンガン食べていると、社長の星川正光さんが厨房から出て来て、「柚子切りそば」を試作したので食べてみて欲しいと3袋もってきてくれた。その味もなかなかのものだった。

 外のテーブルで食べていると、3代目の大旦那がみえられて、少しだけ話をすることができた。昭和30年代頃、一帯は梨畑と田んぼ永遠に続くような光景だったそうだ。水がよくて、近隣の稲城市などにも製麺所があったが、今はほとんどなくなってしまったという。

 女将さんと社長に挨拶し、「星川製麺 彩」を後にした。

の味覚と麺散歩

 中野島へ戻る途中、田村果樹園で梨の幸水とブルーベリーを買って帰路についた。

 9月一杯は梨の露地売りも盛んだそうで、地物の野菜なども購入できる。中野島にはよき時代の川崎が残っている。秋の味覚と麺散歩もなかなかよい。

写真=坂崎仁紀

INFORMATION

星川製麺 彩

神奈川県川崎市多摩区菅馬場1丁目12-16
営業時間 月~土  11:30~14:00
定休日  日・祝
https://twitter.com/kazu0226ko
定休日などはこちらで確認してくださいとのこと)

(坂崎 仁紀)

「星川製麺 彩」は中野島駅から府中街道にでて右折、二つ目の信号を右折してすぐ