7月9日に逝去したジャニーズ事務所の創業者であるジャニー喜多川氏のお別れ会が、9月4日東京ドームで行なわれた。

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スポーツ各紙が一面で報じたジャニー喜多川の死去(7月10日付)
 ジャニー氏のエピソードも豊富に綴られた『田原俊彦論 芸能界アイドル戦記1979-2018』(青弓社)の著者で、ライター・芸能研究家の岡野誠氏が、ジャニーズ事務所再浮上のキッカケとなった1979年の『3年B組金八先生』(TBS系オーディションを振り返る。

苦境のジャニーズ事務所を救ったもの

 あの時、勇気を出していれば人生が変わっていたかもしれない。誰しも、そう思うことがあるのではないか。40年前の夏、ジャニー喜多川社長が自らを奮い立たせたことで、ジャニーズ事務所の道は開けていった――。

 1962年の創業以来、ジャニー氏はジャニーズフォーリーブス、郷ひろみスターを生み出してきた。しかし、1975年郷ひろみが移籍、78年にフォーリーブスが解散。70年代後半、事務所は苦境に陥っていた。

 1979年TBSの柳井満プロデューサーは金曜夜8時台を任された。日本テレビの『太陽にほえろ!』が視聴率25%を超えることも珍しくない枠で、他局にとって鬼門の時間帯だった。

 脚本を託した小山内美江子の「中学3年生について書きたい」という申し出を受け入れた柳井は、約30名の生徒役を募集した。選考が終わりかけていた時、ジャニー氏から1本の電話が入った。

『金八先生』出演が決まった“3人”

 柳井氏は、その時の気持ちをこう綴っている。〈正直に言ってその時はもう〆切りましたと言おうかと思いながら電話に出ていたのですが、相手の熱意に押されて〉(『青春と読書』1986年3月号)

 気乗りしないまま、ジャニー氏の勧める10名ほどの子供に会うと、柳井氏はその中から4名を抜擢した。すでに選ばれていた生徒役は、ドラマの格になる鶴見辰吾(宮沢保)がホリプロ杉田かおる(浅井雪乃)が浅井企画という大手プロダクション、他は児童劇団の所属が目立っていた。

 柳井は、演技の経験を積んでいる彼らにはない“洗練されていない魅力”や“学生らしさ”をジャニーズ事務所の4人から感じ取っていた。つまり、“踊りのレッスンはするが、演技指導はしない”というジャニー氏の方針が見事にハマったのである。

 しかし、1人はバンドメンバーとして他局の番組に出演中でスケジュールを確保できないため、断念。その結果、田原俊彦近藤真彦野村義男の3人が『金八先生』に出演することになった。

近藤真彦が振り返る、合格の瞬間

 ジャニー氏が見込んでいたからオーディションに連れて行ったとはいえ、のちの『たのきんトリオ』を生んだのは、TBSプロデューサーだったのだ。当時、『金八先生』が大ブームを巻き起こすとは予想だにされていなかった。近藤真彦は、合格の報告を受けた時の状況をこう振り返っている。

〈「参ったなあ、どうしようか」なんて言ってたら、オヤジが後ろのほうで「クックックッ」って、からかうみたいに笑うんだ。で、「お前の手だけでも、テレビの端っこのほうにチラッと映ったら、100万円やるよ」なんて言って、初めっから相手にしないって感じなんだよ。だから、またまた僕も軽いしゃれのつもりで撮影に行ったんだよね〉(書籍『もう一杯ぶん話そうか』1992年4月発行)

 10月26日、『金八先生』の第1話は視聴率16.6%(ビデオリサーチ調べ/関東地区。以下同)と好発進。テレビ朝日ワールドプロレスリング』の13.5%も上回る数字だった。

 11月には、中学3年生の妊娠を描いた『十五歳の母』が放送され、大きな反響を呼ぶ。ドラマの盛り上がりは加速し、翌80年3月28日最終回は39.9%と社会現象になった。

 のちに、柳井氏は『金八先生』の収録で使っていたTBS・Gスタジオの横を通る度にある考えが浮かんでいたと告白している。〈もしあの時、ジャニーズ事務所の依頼を断っていたらと思いぞっとするのです〉(『青春と読書』1986年3月号)

亀梨、八乙女…「金八」が生んだスター街道

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 ジャニー氏も、柳井氏への感謝が絶えなかったはずだ。『金八先生』をキッカケに、3人の人気が沸騰。1980年6月に田原俊彦12月近藤真彦1983年9月に野村義男率いる『The Good-Bye』がレコードデビューし、いずれも日本レコード大賞最優秀新人賞を獲得。『たのきんトリオ』がジャニーズ事務所を再興させた。

金八先生』には1980~1981年の第2シリーズひかる一平、88年の第3シリーズ森且行SMAP)、長野博(V6)、99年の第5シリーズ風間俊介亀梨和也KAT-TUN)、01年の第6シリーズで増田貴久、加藤シゲアキ(ともにNEWS)、04年の第7シリーズで薮宏太、八乙女光(ともにHey!Say!JUMP)など毎シリーズジャニーズ事務所の所属タレントが生徒役として登場。

金八先生』からスター街道を歩むという1つのレールが出来上がった。

 40年前、ほぼオーディションが終わっているにもかかわらず、ジャニー氏が諦めずに勇気を持って柳井氏に頼み込まなければ、現在に続くジャニーズ事務所の繁栄があったかはわからない――。

TEXT/岡野誠>

【岡野誠】

ライター・芸能研究家。本人へのインタビューや関係者への取材、膨大な資料で構成する著書『田原俊彦論 芸能界アイドル戦記1979-2018』(青弓社)は3刷に。ジャニー氏と田原がレコーディング時に歌詞について意見を戦わせた逸話も綴っている。9月28日、東京・下北沢の本屋B&Bで木野正人とトークイベント開催

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