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初回:興奮するトヨタ・カローラ

textJames Attwood(ジェームス・アトウッド)
translation:Kenji Nakajima(中嶋健治)

 
正直に書くと、新しいトヨタ・カローラスポーツの鍵を受け取ったばかりだが、かなり気分が上がっている。今までのカローラなら少し考えにくいことだ。世界で一番売れているモデルだからというわけではない。いや、だからこそ興奮するともいえる。

カローラはこれまでも、常に安全で信頼が置ける、平均より少し上のクルマだった。以前から高性能バージョンが存在し、ツーリングカー世界ラリー選手権WRC)などでは優れた成績を収めてきた。ごく一般的な仕様の場合、特に競争力を掻き立てられるクルマではないけれど。

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トヨタ・カローラカローラスポーツ)・エクセル2.0ハイブリッド

自動車史に残るモデルでもある。今年のはじめ、AUTOCARのアワードとして、「アイコンの中のアイコン」にカローラが該当すると主張した。しかし予想通り、一般投票での支持は得られなかった。知名度は高いカローラだが、どこにでもあるクルマに過ぎない面もあるからだろう。

カローラは英国では2006年に姿を消し、オーリスというクルマに入れ替わった。だが歴史ある名前を失わせたわりに、オーリスが大きな注目を集めることはなかった。

そんなカローラが戻ってきた。今回の反応はオーリスの時とは明らかに違う。新しいカローラは見た目からしナイスだからだ。ちなみに英国では発売前にカローラへと改められるまで、オーリスと告知されていた。

スタイリッシュドラマチックなエクステリアデザイン。内側には最新の技術が豊富に投入されている。瀕死状態だったカローラという名前をつけた、斬新なファミリー・ハッチバックというだけでなく、実態を備えたクルマだといい切れるだろうか。それを数ヶ月掛けて確かめたい。

180psの2.0Lエンジン版をチョイス

第一印象は良い。カローラのエクステリアデザインは近年のトヨタのトレンドを汲んでいて、シャープラインと丸みを帯びた面構成が混在する。プリウスやC-HRほど印象は強くないが、結果的にバランスは良いと思う。

このクラスでは充分目立つ存在感があるが、極端でもないから、ライバル達は少し戦々恐々かもしれない。紛れもなく存在感と個性を備えている。過去のカローラには必ずしも備わっていなかった部分だ。

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トヨタ・カローラカローラスポーツ)・エクセル2.0ハイブリッド

12代目となるカローラが、先代のオーリスと大きく異ることは当然。2006年以来、世界は急速に変化しつつある。当時はアイフォーンすら存在していなかった。

新しいカローラが土台とするのは、TNGAラットフォーム。英国で選べるのは、トヨタが長年に渡って培ってきたハイブリッドとなる。その呼び方にはセルフチャージ・ハイブリッドというものがあり、追って詳しく触れたい。

過去に試乗したカローラは、プリウスやC-HRにも搭載されていた1.8L版。今回は、最高出力180psの新しい2.0Lエンジンを選んだ。静かで上質で、モーターエンジンとのパワー推移もシームレスだから、英国編集部でも気に入っているユニットだ。長期テスト導入直後から、燃費は公表値に近い19.2km/Lという数字が出た点も見逃せない。

グレードは一番上のエクセル。装備はとても充実しており、バックカメラセンサーLEDヘッドライト、パーキングアシストに運転支援システムトヨタセーフティセンスが備わる。

理想的なファミリーカーの予感

今回選択したオプションはボディ色のみ。スターリングシルバーで、795ポンド(10万円)の追加が必要だった。結果、車両価格は2万9870ポンド(397万円)となり、1.5LのフォードフォーカスSTラインに迫。このフォーカスSTラインカローラの宿敵でもある。

インテリアデザインはエクステリアの流れをうまく引き継げていない。インフォテインメント・システムタッチモニターで歓迎できるが、物理ボタンの利便性はほどほど。車内全体の雰囲気は普通で、予算の都合も感じてしまう。

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トヨタ・カローラカローラスポーツ)・エクセル2.0ハイブリッド

居心地が不快というわけではないが、フォーカスほど快適でもない。フォルクスワーゲンメルセデス・ベンツと比べると、やはり並列には置けない仕上がりではある。

操縦性はフォーカスほどシャープではなく、とても軽いステアリングフィールが、それを協調しているようだ。だが質感は高い。高速道路での長距離運転は、CVTパワートレインの静かさもあって、印象的なまでに安楽。

バッテリーのみでの走行でも可能で、インパネに「EV」のマークが表示されないと、エンジンが掛かっているのかどうか、わからない場合すらある。ライバルひしめくファミリー・ハッチバックの中で、他とは一線を画する内容を得ているように感じる。数カ月後、どんな結論を導くのか楽しみだ。

トヨタカローラから、こんな感情を得られること自体が既に新しい。どこにでもある量産車ではなく、理想的なファミリーカーが誕生した気がしてならない。

セカンド・オピニオン

わたしが新しいカローラスポーツで自宅に帰った時、初め妻は冴えない顔をした。以前オーリスを所有していたのだ。少し先入観を解いて、と伝えた。それから実際に妻がカローラを目にすると、予想通り納得したような、悪くないリアクションをしてくれた。

第一印象はシャープデザインを持ち、充分なリアシートを備えた、一緒に暮らしやすそうなハッチバック。そこにこのクルマの魅力の本質があるのだろうか。英国編集部でつまびらかにしていきたい。(ダミアンスミス

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トヨタ・カローラカローラスポーツ)・エクセル2.0ハイブリッド

テスト車について

モデル名:トヨタ・カローラカローラスポーツ)・エクセル2.0ハイブリッド(英国仕様)
新車価格:2万9075ポンド(386万円)
テスト車の価格:2万9870ポンド(397万円)

オプション装備

スターリングシルバーペイント:795ポンド(10万円)

テストの記録

燃費:19.2km/L
故障:なし
出費:なし


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