オフコースの代表曲をオーケストラの編成で演奏し、世代を超えたシンガーが歌う。そんな企画アルバムオフコースクラシックス』が10月23日リリースされ、発売記念コンサートが27日に所縁の地である神奈川県ホールで行われた。

 演奏を担うのは神奈川フィルハーモニー管弦楽団、指揮するのはアルバムアレンジも手懸けた服部隆之。作曲家としても活躍している服部氏は、緻密に楽曲を制作し、幾重にも仕掛けがあるオフコースの音楽を「音楽IQが高い」と評している。

 さて、開演時間の17時になると、神奈川フィルハーモニー管弦楽団メンバーが次々にステージに登場する。オープニングで演奏されたのはアルバム未収録の「眠れぬ夜」と「秋の気配」。メロディーフルートサックスなどの管楽器が歌うように奏でる。弦楽器ではなく、管楽器とは少し意外に感じられたが、聴くにつれて、人によっては吹奏楽思い出し、オフコースと共にあった青春時代が蘇るのではないだろうかと思った

 演奏がコントラバスドラムによるジャズ風に切り替わる。服部氏によれば、「レイ・チャールズの世界観を再現したアレンジ」だとか。そこに登場したのがトップバッターのさかいゆう。優しい声で「愛を止めないで」を歌い始める。エモーショナルに歌い進めるなかで、せつなさと愛が伝わってくる。

 MCで「小田和正さんの歌い方を普段からパクっています」と告白。小田さんのことが大好きで、初めて会った時に「ファンです」と告げると、「そうだろうな」と返ってきたエピソードを披露して、会場の笑いを誘う。

 再び神奈川フィルハーモニー管弦楽団が2曲続けて演奏する。ハープとチェロの演奏が印象的だった「愛の中へ」と、「でももう花はいらない」。後者は、鈴木康博が作曲した楽曲で、バロック風にアレンジしたと紹介される。

 2番目に登場のゲストシンガーは、佐藤竹善。アルバムでも歌った「生まれ来る子供たちのために」は、ピアノの伴奏で歌い始めて、メッセージを響かせたいという思いが歌から伝わってくる。この歌を「高校1年生の時に、友達の家で、60回くらい連続で繰り返しながら聴き続けたことがある」と言う。当時女性ファンが多かったので、男子はオフコースが好きだとなかなか公言しにくかったそうだ。 

 続いて、アルバムでは平原綾香が歌った「言葉にできない」をパフォーマンス。一音一音をかみしめるように歌う。アルバムとは異なる、讃美歌風のアレンジから祈りが伝わってくると思ったら、間奏で、世界で一番美しいと言われるモーツァルトの「クラリネット協奏曲イ長調」を盛り込んだと紹介される。

 次にサックス奏者の西村貴行が登場し、「I LOVE YOU」でソロ演奏を披露する。「アレンジが施されても、心に響くメロディー生きている。吹きながら、鳥肌が立ってくる」と話す。服部氏曰く、「小田さんの楽曲には構築美がある」とのことだ。

 3番目のゲストシンガーは、韓国出身のソン・シギョン。会場のファンから歓声があがる。まずアルバムでも歌った「君住む街へ」を披露。レコーディングの際は、体調が悪くて、当初ソウルで歌ったものの、東京で録り直したという。年齢的に「リアルタイムオフコースは聞いていないけれど、小田和正さんの歌を知り、その後時代を遡って聴くようになった」と話す。

 ここでMs.OOJAが登場し、ソン・シギョンと交互に歌う。彼女が初めに歌ったのは「さよなら」。アルバムでは上白石萌音が歌った曲で、イントロの後、無伴奏で歌い始めて、アコースティックギターチェロが合流する。そのアレンジが素敵。そして、Ms.OOJAのアプローチが清楚に歌った上白石萌音の歌とは真逆というか、愛に対する大人の女性の情念を歌う。それを”僕“という言葉がさらに強調するかのようだった。

 ここで最後の2曲は、立って踊ってもいいですよ、と指揮者の服部氏が促す。再びソン・シギョンが登場し、「YES-NO」を歌い始めると、大きな手拍子が沸き起こる。ペンライトも振られる。

 そして、Ms.OOJAが再登場して、最後の1曲「YES-YES-YES」を歌う。ブルーのフリンジのエレガントドレスに身を包みつつ、繊細な小田和正ヴォーカルとは対照的な、生命力たっぷりの太くたくましいヴォーカルで歌いあげる。カヴァーの多様性、おもしろみを堪能させてくれる。

 最後にカーテンコールで全員が登場する。その姿に服部さんがコンサート中盤で、「男性陣は、全員キーを下げてもいいですよ、と言ったのに原曲と同じ、つまり小田和正さんと同じキーで歌いたがった」と語ったことが思い出された。誰もが小田和正リスペクトしているのだ。

TEXT:服部のり子


イベント情報
オフコースクラシックス・コンサート/Off Course Classics Concert
10月27日(日)横浜:神奈川県ホール ※終了
11月2日(土)奈良:薬師寺大講堂前特設会場 開場17:45/開演18:30
<出演アーティスト>制作総指揮・服部隆之
横浜公演:佐藤竹善、Ms.OOJA、さかいゆう、ソン・シギョン
奈良公演:佐藤竹善、平原綾香Ms.OOJA、さかいゆう、ソン・シギョン
<演奏プログラム
さよならMs.OOJA
YES-NO/ソン・シギョン
君住む街へ/ソン・シギョン
YES-YES-YESMs.OOJA
生まれ来る子供たちのために/佐藤竹善(SING LIKE TALKING
言葉にできない平原綾香 ※横浜公演は佐藤竹善が歌唱
愛を止めないで/さかいゆう
愛の唄 (Instrumental)
眠れぬ夜 (Instrumental)
秋の気配 (Instrumental)
でももう花はいらない (Instrumental)
I LOVE YOU (Instrumental)

チケット:奈良公演:全席指定14,000円(tax in)
※未就学児入場不可
※奈良公演チケットで薬師寺の白鳳伽藍・玄奘三蔵院伽藍の二ヶ所拝観も可能。(※公演当日限り拝観時間:8:3017:00受付16:30まで。西塔、食堂除く)

リリース情報
アルバムタイトルオフコースクラシック
発売日:2019/10/23(水)Release
仕様:全8曲収録
価格:3,300円(tax in)

【オフコース・クラシックス・コンサート】ライブレポ到着 竹善/さかいゆう/Ms.OOJAら名曲を熱唱