(Photo by Richard Atrero de Guzman/NurPhoto via Getty Images)

 マラソンの開催都市移転など、開催まで一年を切ってからも問題が山積みの東京五輪。ゴタゴタは収まるどころか、ますます増えているように思えるが、国際的に大きな問題となりそうなのが「旭日旗の持ち込み」だ。

◆南軍旗との類似性を指摘
 韓国政府はIOCに対して会場での旭日旗の使用を禁止するよう求めたものの、日本政府は容認する考えを表明している。これに対して一部メディアネット上では「韓国の難癖」だという声が挙がったが、こういったコメントをよそに、事態は他国へも波及している。

 例えば、イギリスの大手新聞『ザ・ガーディアン』には「恐怖の歴史を持つ旭日旗 東京五輪では禁止されるべき」という見出しの記事が掲載された。(参照:The Guardian

 同記事は旭日旗の是非を語る際に比較されがちなナチス旗とはニュアンスが違いとしながらも、アメリカの南軍旗になぞらえて持ち込みの禁止を訴えている。

「想像してみてほしい。2028年ロサンゼルス五輪で競技場が南軍旗を振る観客で埋め尽くされたら。日本の旭日旗が映し出されれば、同じような痛ましい光景が来夏の東京五輪で現実になるかもしれない(中略)

 日本のアスリートとファンは主に白地に赤い丸の国旗を使っている。旭日旗はそれとは違ったもので、赤い丸から16本の赤い光線が出ているものだ。企業広告などで使われることもあるが、実質的には軍旗である。1870年から第二次世界大戦の終わりまで、日本帝国の軍旗であった」

 記事内では、ナチス旗と違って日本国内では合法であること、そして敗戦によって失われた誇りを取り戻すためのツールとして使用されているところが、南軍旗と似ていると同紙は分析している。

在特会日本会議安倍首相の名前も
 また、同記事はそういった類似点だけでなく、日本国内で旭日旗が過去の歴史をなかったことにする活動の一環となっているとも指摘している。

「旗は『朝鮮人を虐殺しろ!』といったサインを持って行進する“在特会”や、アジア地域での第二次世界大戦を『解放のための聖戦』であると表現し、日本の安倍晋三首相もメンバーである日本会議のような団体のパンフレットウェブサイトで使われている」

 そのうえで、IOCは中国やシンガポールフィリピンミャンマーにまでボイコットの波が及ぶ前に対応をするべきだというのが、同記事の主張だ。徴用工問題の背景に触れながら、アメリカの捕虜も日本の50か所以上で労働させられ、死亡率が40%にものぼったことも紹介されている。

 つまり、一部の人々が主張するように、旭日旗の持ち込みは日韓だけの問題ではなく、国際的なイシューとなっているのだ。

◆政治的な意図があるのは明らか
 では、一般の外国人の目に旭日旗はどのように映っているのか? 在日外国人に話を聞いてみると……。

「日本の人たちがどう捉えているかはわかりませんが、日本軍アジアを支配していた歴史のシンボルだという印象です。南軍旗は黒人差別の象徴として公的な場所での使用が厳しくなっていますが、それを国際的な大会で、しかも政府が公式に容認するというのはちょっと考えられません。いくら『そういう意味合いじゃないんだ』と主張しても、右翼団体など実際に使っている人たちを見れば、政治的な意図があるのは明らかです。これを無関係だというのは無茶だと思います」(アメリカ人・男性・38歳)

 すでにお読みいただいたとおり、前出の記事でも旭日旗が企業広告などで使われていることについては触れられている。問題となっているのは、そのうえでどのような意図をもって使用されているかだ。

◆旗で嫌がらせをしてるよう
 記事で比較されている南軍旗もKKKや極右団体が使ってきたことで、より人種差別的な意味合いが強くなってきた旭日旗の使用に固執することで、より印象が悪化していることは否めない。

「そもそも、国際大会では国旗を振って応援すればいいのに、これだけ抗議や疑問の声が挙がっている旗をあえて使う理由がわかりません嫌がらせをしたり、別な意図があると思われても仕方ないでしょう。本来の目的であるスポーツを楽しむことから離れているような気がします」(ノルウェー人・女性・33歳)

 いくら建前では関係ないと言っても、事実として政治的な意味合いがあると受け止める外国人が多い以上、無理矢理押しとおすのは難しいだろう。

なんの意図もありませんなんてのは嘘っぱちだよ。それまでの歴史やどう使われてきたかを見れば、政治的な意味合いは明らかじゃないか。個人的には広告だらけになった五輪自体観る気にならないけど、どんな“宣伝効果”があるかよく考えたほうがいいよ」(アメリカ人・男性・42歳)

 ウィーン芸術展への公認撤回など、ただでさえ海外で日本の歴史修正主義が取沙汰されている昨今。全世界が注目するなか、旭日旗が振られる様子は、一部の人々には美しい光景なのかもしれない。しかし、多くの外国人の目には、まったく違う映り方をすることをよく知っておくべきだ。(参照:REUTERS

<取材・文・訳/林 泰人>

【林泰人】
ライター編集者日本人の父、ポーランド人の母を持つ。日本語、英語、ポーランド語のトライリンガルで西武ライオンズファン

(Photo by Richard Atrero de Guzman/NurPhoto via Getty Images)