細かい作業をする時に便利な小型のナイフ。包丁を小さくしたような刃に柄の付いたものが一般的だが、ツイッターでは「ある生物」をモチーフにしたナイフが注目を集めている。

それがこちらだ。


その名も「くじらナイフ」。モチーフとなっているのは文字通り「クジラ」だ。筋の入った頭側の部分が刃になり、尾ひれにかけて持ち手になっている。刃物であることを疑うくらいキュートデザインだ。

ツイッターではこのくじらナイフに対し、

「すごく可愛いですね わたしも飼いたいです」
クジラナイフ、以前貰ってお気に入りです」
ああああああクジラナイフ売ってるところ見つけたので買います」

といった声が寄せられている。

かわいいデザインについ目が行ってしまうが、くじらナイフは高知の伝統工芸品・土佐打刃物。江戸時代から本格的に始まった製法で、鍛造から刃付け、仕上げまでを職人が一貫して行いるのが特徴だ。

くじらナイフは店頭・オンライン含め複数の店舗で取り扱っている。Jタウンネット2019年12月5日くじらナイフを販売するオンラインショップ「土佐打刃物屋」の担当者に詳しい話を聞いた。

子ども用に「先の尖ってないナイフ」を

土佐打刃物屋の担当者によると、くじらナイフを考案したのは鍛冶職人の山下哲さん。取引先を通じて「子供に鉛筆を削らせたいので、先の尖ってないナイフを作って欲しい」という相談を受け、1995年に先端が丸まったマッコウクジラナイフを造ったのが始まりだ。

刃は両刃となっており、左利きの人でも使うことができる。マッコウクジラナイフが人気を博したため、現在はニタリクジラ、ナガスクジラミンククジラA・Bを加えた計5種。ナイフの中では一番人気のシリーズだといい、中でもマッコウクジラニタリクジラが人気だという。



販売当初は子供向けに作ったくじらナイフだが、今では大人の需要もあるようだ。切り出し小刀などは決まった用途で買っていく人が多いのに対し、くじらナイフは、

「お子様用に買っていかれる方も多いですが、ペーパーナイフや工作で使う用に、大人の方も男女問わず買っていかれます」(土佐打刃物の担当者)

とのこと。このほかチーズを切るなど調理用の小刀として購入する人もおり、需要の高さが伺える。

価格は1本2500円(税込)コンクールの受賞経験もあり、各方面から認められているようだ。

プレゼントにもぴったりなくじらナイフ。筆者も1つ、家にお迎えしてみたいものだ。

かわいい...(画像は土佐打刃物屋提供)