―[道路交通ジャーナリスト清水草一]―


 昨年12月の登録車(普通車のこと)の販売ランキングを見ると、いつのまにか凄いことが起きていた。

 統計上は、1位カローラ、2位ライズ、3位プリウスとなっている。2位のライズは、ダイハツが開発した小型SUVトヨタ向けOEM車で、11月の初登場でいきなり4位に入ったが、12月は2位に躍進していた。

 ところがこのライズ、ダイハツが開発して生産しているだけに、ダイハツの販売店でも「ロッキー」の名前で売られている。この2台、見た目がちょっと違うだけで、実質的には同じクルマだが、この2台を合計すると、カローラを上回って販売台数1位になる。

 さらには、7位、12位、39位には、これまたダイハツが開発・生産している小型ミニバン、ルーミー/タンク/トールが入っていて、この3台を合わせると(※スバルが販売しているジャスティも姉妹車だが、50位までに入っていないため除外)、これまたカローラを上回ってしまうのだ!

 再集計すると、販売ランキングはこのようになる。

1位 ライズ/ロッキー 1万2631台
2位 ルーミー/タンク/トール 1万1939台
3位 カローラ 9184台


 なんと、ダイハツのワンツーフィニシュじゃないか!

 軽自動車の販売ランキングでも、昨年11月ダイハツの新型タントが王者ホンダN-BOXを逆転して1位になった。12月は4位に落ちたが、メーカー別の軽自動車年間販売台数(2019年)では、ダイハツスズキを抑えて第1位だ。

 日本の自動車販売はいま、実はダイハツが席巻しているのである!

 トヨタは、10年前に豊田章男氏が社長に就任して以来、「もっといいクルマづくり」をテーマに掲げ、愚直に「もっともっといいクルマを!」と訴えてきた。トヨタと言えば80点主義、あるいは「販売一流、技術は二流」などと言われ、売れるけど中身は薄いというイメージがあったが、それを根本から変えようというわけだ。その成果が近年、全面的に開花しつつあり、新型カローラの出来のすばらしさは、カーマニアも完全に唸らせた。

 一方ダイハツは、長年トヨタ傘下で軽および小型車の開発を担当し、地道に分業をこなしてきたが、こちらも親会社と一体でいいクルマづくりを目指していて、今年発売された新型タントは、これまた驚愕するしかないほどいいクルマになっていた。

 そのいいクルマづくりの土台となっているのが、クルマの車体骨格であるプラットフォームだ。トヨタはこのプラットフォームを完全に刷新し、TNGAトヨタニュー・グローバル・アーキテクチャー)と名付け、15年発売の新型プリウスから導入。走りの質感を劇的に向上させたが、ダイハツはその下の軽や小型車クラスを担当し、DNGA(TNGAダイハツ版)としてタントから導入。第2弾がライズ/ロッキーだったのだ。

◆ライズの評判を聞きにトヨタディーラーへ行ってみたところ…

 そのライズに試乗するため、近所のトヨタディーラーに行ってみた。

 営業マンによると、やっぱりこのところ一番台数が出ているのはライズだという。

RAV4も好評ですけど、ライズのほうがサイズもお値段も手頃ですからね。ま、お客さんにはあえて『ダイハツ製です』とは言わないようにしてますが」(営業マン)

 実物のライズは、パッと見RAV4の弟分。鬼瓦のようないかつい顔つきがソックリで、四角っぽいボディはかなり立派に見える。室内や荷室は十分広く、内装の質感もまあまあだ。

 エンジンは3気筒1000㏄ターボの1種類、パワーは98馬力だ。これがビックリするほど軽快に加速する。低い回転からトルクが出ていて実に気持ちイイ。乗り心地はしなやかで上質。重心が低いので安定感も高い。さすがDNGA。

 つい最近発表されたフォルクスワーゲンの小型SUVのTクロスも、3気筒の1000㏄ターボを積んでいた。そっちは116馬力で性能はかなり上だが、ライズはなにせ車体が軽い。FFなら1トンを切る軽自動車並みの軽さなのである。対するTクロスは、ライズより300㎏ほども重い。それがフツーなんですが。

 この軽さを生かして、街中でのライズはTクロスにまったく遜色ない走りを見せる。アクセルを床まで踏んずけて高い回転までブチ回すと、さすがにVWエンジンのほうが滑らかに突き抜けるが、ライズはサイズも一回り小さい5ナンバーだし、日常的な使い勝手は明らかに上。燃費も上。値段は約100万円安い。

 正直なところ、ライズの走りは、Tクロスに負けていなかった。恐るべしダイハツトヨタダイハツ連合の快進撃は当分続くだろう。

取材・文/清水草一

【清水草一】
1962年東京生まれ。慶大法卒。編集者を経てフリーライター。『そのフェラーリください!!』をはじめとするお笑いフェラーリ文学のほか、『首都高速の謎』『高速道路の謎』などの著作で道路交通ジャーナリストとしても活動中。清水草一.com

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