ValveHalf-Life: Alyx』を3月にリリースすることを祝し、同作の発売までHalf-Lifeシリーズ全作無料開放した。

 対象商品は、Half-LifeHalf-Life: Blue ShiftHalf-Life: Opposing Force』Half-Life 2』Half-Life 2: Episode OneHalf-Life 2: Episode Two』、そしてマルチプレイ専用のTeam Fortress Classicだ。

 『Half-Lifeシリーズ1998年から続くValve開発のFPSシリーズ。作中ではHEVスーツを着用した理論物理学ゴードン・フリーマンを操作し、異世界Xenエイリアンが侵入した世界でさまざまな戦いを繰り広げていく。特にカットシーンを用いず地続きで繰り広げられる演出デザインは当時画期的とされたほか、新たな展開や謎で引き込まれる強い物語性、また優れたAIキャラクターの存在や物理演算を用いたアクションパズル要素で高い評価を得た作品である。

 シリーズ全作が無料プレイ可能ということで、これまでまったくプレイしたことがない人は最初から遊ぶかどうか迷うところかもしれないが、『Half-Life: Alyx』に興味があってシリーズがどういう雰囲気なのかを知りたいという方は、まずは『Half-Life 2』プレイすることをお勧めしたい。
 『Half-Life: Alyx』は『Half-Life 2』の前日譚であり、『Half-Life: Alyx』で主役となるアリックス・ヴァンスは『Half-Life 2』から登場するからだ。また同作は日本語字幕にも対応している。

 2004年ゲームであるため全体的に少し古いことは否めないが、物理エンジンを使った戦闘やパズル、とある東欧の都市を空気感まで再現したような写実的なグラフィックは一見の価値がある。

 『Half-Life 2: Episode One』、『Half-Life 2: Episode Two』は『Half-Life 2』の後日談。ご存じの通り未完で終わっており、ファンは続編を待ちわびている。『Half-Life: Alyx』のためにプレイする意味は『Half-Life 2』より薄い可能性があるが、『Half-Life 2』の後に世界がどのように変化していくかを見る価値はあるだろう。そして多くのファンと一緒に、Half-Life 2: Episode Three』を待つ長い旅に参加してほしい。

Half-Life 2』
(画像は『Half-Life 2』より)
Half-Life 2』
(画像は『Half-Life 2』より)

 さらにシリーズを深く知るため、発端であるブラックメサ事件を追体験したいなら、『Half-Life』をプレイするのもいいだろう。すでに発売から20年以上経ち、クラシックな名作の1本となっている。実験中に起きた事故を辛くも生き残った研究員ゴードン・フリーマンとして、地獄と化したブラックメサ研究所で生き抜く姿を追体験できる。

 『Half-Life: Blue Shift』、『Half-Life: Opposing Force』はブラックメサ事件を異なる角度から描いた拡張版だ。開発は『ボーダーランズ』のGearbox Software。『Half-Life: Blue Shift』は『Half-Life 2』にも登場する警備員バーニーの視点、『Half-Life: Opposing Force』は事件を隠蔽するために送り込まれた兵士の視点からブラックメサでの出来事を体験できる。

Half-Life
(画像は『Half-Life』より)
Half-Life
(画像は『Half-Life』より)

 『Half-Lifeシリーズの無料化は、3月に発売を控える『Half-Life: Alyx』の予習としてちょうどいいだろう。これまでのシリーズプレイしながら、実に12年ぶりとなる完全新作リリースお祭り騒ぎに参加してほしい。

ライター古嶋 誉幸

一日を変え、一生を変える一本を!学生時代Half-Lifeに人生の屋台骨を折られてから幾星霜、一本のゲームにその後の人生を変えられました。FPSを中心にゲーム三昧の人生を送っています。
Twitter@pornski_eros