―[38万3497円でほぼビジネスクラス世界一周してみた]―


 中国から中東、ヨーロッパと巡った38万3497円のほぼビジネスクラス世界一周の旅も大詰め。

 ポルトガルから大西洋を越えてニューヨークにやってきたが、帰国後のスケジュールとの兼ね合いもあって1泊しただけ。1年前の前回世界一周でも訪れたこともあり、ほかの国での滞在日数を増やしたのだが、この刺激的な街で2日だけというはあまりに短すぎたようだ。

マイル上級会員だから優先的に搭乗便の変更ができた

 ニューヨークホテルは、タイムズスクエアから徒歩圏内でマンハッタンの空気を感じることはできたが、昼~夕方の短い時間では観たかったところもほとんど行けずじまい。そんな後ろ髪を引かれる思いで最後の目的地、カナダのモントリオールに向かうために郊外のラガーディア空港へ。

 ここは国際線はカナダなど一部の国や地域だけ。国内線メインの空港で昨年もトロント行きのフライトで利用。

 今回のニューヨーク~モントリオールのエアカナダ7645便は、貯まっていた同社のマイルで、この旅唯一のマイルでの特典航空券(エコノミー)を利用。ただし、安ければ1万円程度で購入でき、キャリアフラッグにしては安い。

 なお、エアカナダも『アルチチュード』と呼ばれる上級会員になっていたため、エコノミーラウンジが使える。ラガーディア空港のエアカナダの『メープルリーフラウンジ』は昨年の世界一周でも利用。フード類やドリンクは1年前とほぼ同じだったが、比較的新しいラウンジで夕方以降もあまり混まないのがいい。

 この日のモントリオールが大雪で、ラガーディア発のフライトは朝から全便が遅延。筆者が搭乗予定だったのは最終便だったので1本早い便に変更可能か聞いたところ、「後ほどカウンターで搭乗手続きを行う」とのこと。

 ほかの乗客たちも搭乗便変更を希望しており、40名ほどの人だかりができていたが、エアカナダも上級会員だったおかげで優先的に変更してもらえた。定員78人のERJ-175という小さな機材だったこともあり、結局10数名しか便の変更ができなかったようだ。

◆北米内のプレミアムエコノミーはなんちゃってビジネスより上?

 でも、モントリオールは寒波襲来で滞在中の3日間は最低気温がマイナス20度を下回るほど。観光するにはあまりに厳しいコンディションで、早々に切り上げてホテルの温水プールや近くのショッピングモールで過ごした。

 そうして迎えた最終日だが、早朝6時前の便でモントリオールからアメリカミネアポリスへ。

 デルタ航空のミネアポリス乗り継ぎの羽田までの航空券で、料金はプレミアムエコノミーで片道8万5700円。東京~北米の場合、エコノミーでもこれより高いことが多く、金額を確認してすぐに購入。

 モントリオール~ミネアポリスの座席は、シートこそエコノミークラスと同じだったが前列座席との間隔は広く、これだけでも快適性が全然違う。さらに座席の上の物入れには、プレミアムエコノミーの乗客専用スペースであることを示す《Reserved for Comfort+ customers》の文字。搭乗するのが最後だったとしても座席上の棚を優先的に使えるのはありがたい。

 そして、最後のミネアポリス~羽田のデルタ航空121便は、777-200という大型の機材でこの旅で最長となる12時間半のフライト。座席は一般のエコノミーが3席-4席-3席なのに対して2席-4席-2席という配列になっていた。

 2017年から一部長距離路線で導入された『デルタプレミアムセレクト』という座席で、シート幅は最大約48.3センチ。前の座席との間隔も確保され、リクライニング性能も悪くない。もちろん、ビジネスクラスには劣るとはいえ、ほかの航空会社のプレミアムエコノミーと比較しても座り心地はかなりいい。

◆専用機内食を陶器の食器で提供

 それだけではなくアメリカ発の人気かばんブランドTUMIのポーチに入ったアメニティも用意。ビジネスクラスで出されてもおかしくないクオリティで、ここも評価すべきポイントだろう。

 また、機内食エコノミーと同じという航空会社も多いなか、デルタ航空はプレミアムセレクト独自のメニューを専用食器で提供。最初の食事は「牛肉すき焼き」、到着前の2度目の食事は「サーモン照り焼き」といずれも和食をチョイス。火の通り具合、味付けも申し分なく、ともに完食。オリジナルカクテルなどアルコールメニュー19種類(※2020年1月時点)を含む、ドリンク類もフライト中は自由に注文することができた。

 ビジネスクラスではないので空港ラウンジを利用することはできなかったが、料金を考えればコスパに優れた座席クラスであることは間違いない。ビジネスクラスは手が出せないけど、ワンランク上の座席に座りたいという人にはもってこいだ。

 今回の旅では特典航空券を利用した1区間を除く、16フライトでマイルを獲得。提携などの都合上、貯められる航空会社は分散してしまったが、JALで約6600マイルANAで約8000マイルデルタ航空で約6000マイルを貯めることができた。

 世界一周に限らず、航空会社やルート選び、出発時期次第ではいくらでも安く海外に行ける。そうやって旅のプランをあれこれと考えてみるのも一興だし、それだけでも楽しかったりするものだ。

 エコノミークラスでなくても思った以上に安く飛行機に乗れることはわかっていただいたはず。今後の旅行の計画を立てる際の参考にでもしていただければ幸いだ。<TEXT/高島昌俊>

【高島昌俊】
フリーライター。鉄道や飛行機をはじめ、旅モノ全般に広く精通。世界一周(3周目)から帰国後も仕事やプライベートで国内外を飛び回っている。

―[38万3497円でほぼビジネスクラス世界一周してみた]―


デルタ航空『プレミアム・セレクト』の座席