「腎機能が低下してしまって、昨年の2月から遂に人工透析だよ。週3日、病院で3時間か3時間半かけてやっている。『大変ですね』とよく言われるけれど、透析をしている時間は“休養”みたいなものなんです。どんなに前の日にオーバーワークしても、透析しながら3時間もグーグー寝れば、元気になる。ものは考えようだよ」

文藝春秋」3月号のインタビューで、そう語るのは、東京五輪パラリンピック組織委員会の森喜朗会長(82)。大会運営の舵取りという重責を担う森氏だが、その体は満身創痍だ。2015年には肺がんを患い、医師から余命宣告を受けたこともあった。

「いつ倒れてもいつ死んでもおかしくない。だから、残りの人生、オリンピックのため、日本のために奉仕する。これが今の生きがいなんです」

小池都知事の“激怒”は「パフォーマンスですよ」

 東京五輪パラリンピックの開幕まで残り半年を切った。だが、まだ幾つかの課題が残っている。その1つが、昨年10月に急遽決まったマラソンコースの札幌移転問題だろう。

「まだ生々しいから話しにくいんだけど……これもきちんとした経緯があるんです。あの時、小池百合子都知事が『最後に知らされた』なんて怒っておられましたが、彼女のパフォーマンスですよ」

 そう切り出した森氏。IOCバッハ会長、コーツ調整委員長から緊急の連絡を受け、安倍晋三首相や菅義偉官房長官北海道の関係者らに水面下で根回しを重ねた経緯を詳細に明かした。小池都知事にも事情を丁寧に説明したという。

「もちろん私でなきゃできなかった、とは言わない。ただ、バッハやコーツ、政府や党、議会などへは電話で話ができる関係がないと、まとめることはできなかったでしょうね」

 一方、東京五輪パラリンピックが終われば、永田町では「ポスト安倍」を巡るレースがいよいよ本格化していく。安倍首相の総裁任期が切れるのは、2021年9月。首相の4選論や、岸田文雄政調会長への禅譲説なども取り沙汰されているが、森氏はどう見ているのだろうか。

「自らの手で解散を打った後、人心一新を図るべきです」

「敢えて申し上げれば、岸田文雄さん、石破茂さん、加藤勝信さん、茂木敏充さん、河野太郎さん、小泉進次郎さん……マスコミが予想しているポスト安倍と言われる人たちの中に『絶対に良い』と言い切れる人はいません。しかし、安倍さんの総裁任期はあと1年7カ月で切れる。自民党として誰かを選ばなきゃいけない。

 では、どうするか。はっきり言ってしまうと、安倍さんに続けてもらうことが、最も国益に適う」

 不透明感が高まる国際情勢を考えた時、米国のトランプ大統領ロシアプーチン大統領と良好な関係を築き、インドや中東、アフリカとの外交にも力を注ぐ安倍首相の力が欠かせないというのだ。

 そして、仮に首相が続投する場合の大きなポイントとして「人事」を挙げた。

「安倍さんがこの先も総理を続けるのなら、自らの手で解散を打った後、それこそ、幹事長も官房長官も新しい人に任せ、自民党の人心一新を図るべきです」

 二階俊博幹事長や菅官房長官をはじめ、政権中枢の安定感こそが安倍政権の強さの要因とされてきたが、なぜ人心一新が必要なのか――。

 その答えは、「文藝春秋」3月号ならびに「文藝春秋digital」に掲載したロングインタビュー森喜朗、東京2020と政局を大いに語る」をお読み頂きたい。インタビューではさらに、バッハ会長や小池都知事とのやり取り、国際社会における安倍首相存在感岸田文雄政調会長や小泉進次郎環境相、石破茂元幹事長ら「ポスト安倍」への率直な評価、閣僚の連続辞任など相次ぐ不祥事の背景、自身の闘病生活に至るまで12ページにわたって語り尽くしている。

※「文藝春秋」編集部は、ツイッターで記事の配信・情報発信を行っています。@gekkan_bunshun のフォローをお願いします。

(「文藝春秋」編集部/文藝春秋 2020年3月号)

森喜朗氏 ©文藝春秋