―[道路交通ジャーナリスト清水草一]―


 3月22日首都高横浜北西線が開通した。渋滞の激しい保土ヶ谷バイパスや、ミッシングリンクとなっている外環道東名―湾岸間を補完する重要路線だ。

 他方、阪神高速でも、3月29日大和川線が開通する。

 大和川線は、首都高で言えば中央環状品川線に相当する路線で、阪神高速第二環状の南側に当たる。大阪市はこれを「大阪都市再生環状道路」の一部と謳っている。

 残る北側は淀川左岸線(建設中)で、これが開通すると、開通ずみの近畿道(東側)/阪神高速湾岸線(西側)と合わせて、大阪都市再生環状道路が完成することになる。

 と言ってもその完成は、東京における中央環状線外環道ほどは待望されていない。なぜなら、阪神高速の渋滞量(渋滞距離×時間)は首都高の数分の1レベルはるかにマシだからだ。

◆同じ環状線でも大きく違う首都高阪神高速

 首都高の場合、中央環状線などの完成によって、渋滞量はピークだったバブル期に比べると3分の1程度にまで激減したが、もともと首都高ほどは渋滞が深刻ではなかった阪神高速では、「早く新規路線が完成してくれー!」という渇望感はそれほど高くない。

 なぜ阪神高速は渋滞が少ないのか?

 人口規模の違いが最大の理由ではあるが、阪神高速の場合、「環状線の設計が優れていたから」という点は見逃せない。

 阪神高速環状線は、時計回り一方通行で、最大4車線ある。他方、首都高都心環状線は内外両回りの2車線+2車線が大部分。この基本構造の差は大きい。

 合計車線数が4で同じなら、交通容量は同じはずだが、一方通行のほうが合流か所の総計が半分ですむし、JCTで2車線分流すれば2車線減らし、その後の合流で2車線増やすといった、より合理的な分合流設計が可能。それだけ合流による減速効果を減らすことができるので、流れがスムーズになる。

 都市高速の環状線一方通行のほうが合理的なので、名古屋高速でも採用されている。

◆なぜ、首都高一方通行にできなかったのか?

 では、なぜ首都高では都心環状線一方通行にできなかったのかというと、距離が1周約15キkmあり、1周約10kmの阪神高速に比べて長く、しかも中央部に環状線ショートカットする路線が設けられなかったため(阪神高速環状線にはショートカット路が2本ある)、反時計回り側にあるインターで降りたい場合、1周近く遠回りする必要があることが、主な原因と言われている。

 首都高が長年大渋滞していたのは、都心環状線一方通行にできなかったことも、実はかなり関係しているのだ。

 個人的には、霞が関付近と土橋付近を結ぶ短絡路を設けた8の字型一方通行化を構想し、首都高速道路公団(当時)に提出したことがあるくらいだから、阪神高速の構造は、首都高研究家として憧れの対象だ。

 と言いつつ、この阪神高速環状線、実はじっくり走ったことが一度もなかった。そこで今回、いまさらながら4周ほどグルグル回ってみた

高速道路研究家が阪神高速を走ってみてわかったこと

 うーむ、素晴らしい! 改めてその構造の見事さに感動。カーマニア的見地からも非常に魅力的だった。

 設計が合理的であることは前述の通りだが、阪神高速環状線は、片側4車線という大陸的な幅員を持ちながら、要所でクネクネと多種多様なカーブを描いている。首都高には片側3車線以上の急カーブはほぼ存在しないので、それだけでワクワクする。

 それでいて、首都高同様に左右から分合流しまくるため、4車線を右から左へと連続車線変更するクルマも少なくなく、全体に走りがアグレッシブイタリアの街中を運転しているような興奮を覚えることができた。

 これに比べると首都高都心環状線は、距離が長いばっかりで単調にすら感じる。いや、首都高都心環状線は高架やトンネル、川床など構造は多種多様で、高架だけの阪神高速環状線より変化に富んでいるが、やっぱり眺めはいいほうがいい。高架オンリー阪神高速環状線は、単純明快で爽快だ。

 自動速度取締装置の恐るべき多さは、かつて環状族(首都高で言うルーレット族)が隆盛を極めた名残りだが、ものすごく目立つ形状のレーダーがバンバン設置されているのを見ると、「これって漫才?」と思えてきて心が和む。これに比べると首都高オービスは、隠すように設置されていて陰険である。

 阪神高速環状線は、首都高にはない魅力に満ちている。大和川線の開通で渋滞が減れば、さらに魅力も増すはずだ。カーマニアなら一度はグルグル回ってみることをオススメする。

取材・文/清水草一

【清水草一】
1962年東京生まれ。慶大法卒。編集者を経てフリーライター。『そのフェラーリください!!』をはじめとするお笑いフェラーリ文学のほか、『首都高速の謎』『高速道路の謎』などの著作で道路交通ジャーナリストとしても活動中。清水草一.com

―[道路交通ジャーナリスト清水草一]―


阪神高速の片側3車線のカーブ