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大径オフロードタイヤにビルシュタイン

textMatt Prior(マット・プライヤー)
translation:Kenji Nakajima(中嶋健治)

 
今回紹介するのは、普通のピックアップとは少し違う。いすゞDマックスベースにした、アークティック・トラックスの最新版、AT35だ。

過酷な環境にも耐えるオフローダーを生み出してきた、アークティック・トラックス社が手掛けたクルマフォードが高性能なレンジャー・ラプターを生み出す以前から、類を見ない技術力でピックアップを仕立ててきた歴史を持つ。

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いすゞDマックスアークティック・トラックスAT35(英国仕様)

AT35が履くのは、17インチの10Jホイールに、フィンランドノキアン製オフロードタイヤ。50mmストロークの長いサスペンションや、ビルシュタイン製のダンパーなどと合わせて、大きな特徴となる部分だろう。

タイヤの直径が大きくなったことと合わせ、車高は125mmもリフトアップ。ほかにも、オリジナルサイドステップや、キルティング加工されたレザーシートなどを備える。

9.0インチのインフォテインメント用モニターと、前方のパーキングカメラも装備する。スマートフォンミラーリングすることも可能。それ以外は、基本的にはDマックスの内容を保っている。

ボンネットの中には、いすゞ製の2.5Lの4気筒ディーゼルターボ・エンジンが納まる。最高出力163ps、最大トルク40.7kg-mを発生し、6速マニュアルか5速オートマティックを介して4輪を駆動する。試乗車は6速MTの方だった。

相当なインパクトの見た目を持つ商用車

最大牽引重量は3500kgで、フォードレンジャー・ラプターとは異なり、英国では商用車に分類される。5年間か、何と20万kmの保証も付く。

大径タイヤを履くリフトアップされた商用車なんて、馬鹿げているようにも聞こえるが、それがAT35。見た目は相当なインパクトがある。筆者はこの手が好きだが、もし嫌いなら、中に乗ってしまえば良い。

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いすゞDマックスアークティック・トラックスAT35(英国仕様)

少しよじ登る格好で運転席に座る。シートトリムは張り直されているが、もとが商用車だったことは明らかにわかる。シートの取り付け位置が高く、頭上空間は見た目ほど広くはない。

フォードレンジャーやフォルクスワーゲン・アマロックは、比較的乗用車のような着座姿勢だが、AT35はアップライトで三菱L200に近い。床面が高く、ルーフが低い。

それでも車内は快適。タッチモニターの操作もわかりやすく、スマートフォンミラーリングさせれば、より使いやすくなる。

2.5Lの4気筒ディーゼルを始動させれば、さらに商用車感は強まる。アイドリング時から振動は大きく、エンジンが冷間時の加速はかなり気だるい。一度温まってしまえば、レスポンスは向上し、静止状態からの加速もたやすくスムーズにこなす。

トルクは太く、選ぶギアを悩むことは殆どない。レンジャー・ラプターとは異なる点だ。力強く走れるギアは低い3速くらいまでだが、特に驚く事実ではないだろう。

乗り心地は良いとはいえず、ステアリングの反応もスロー。全体的な洗練性では、4万ポンド(540万円)のSUVとしては物足りない。だが、ドライバーを笑顔にはしてくれる。

最新ディフェンダーに匹敵する最低地上高

今回の試乗では、ほぼ全ルートが軽いオフロードだったが、筆者は過去にAT35を過酷なオフロードへ持ち込んだ経験がある。その走りは素晴らしいものだった。

大きなブロックパターンタイヤだけでなく、36度のアプローチ(前方)、32度のブレークオーバー(車軸間)、23度のデパーチャー(後方)・アングルと、290mmの最低地上高がモノをいわせる。

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いすゞDマックスアークティック・トラックスAT35(英国仕様)

ちなみにこの最低地上高は、エアサスペンションを最大に膨らませた状態の、最新のランドローバー・ディフェンダーに匹敵する。これに並べるクルマは殆どない。

オフロード性能は間違いない。ほかのベースモデルを購入してアークティック・トラックスへ持ち込むか、似たモディファイを他社でしてもらうのなら、AT35を選んだ方が良いだろう。

アークティック・トラックスAT35なら、いすゞの正式モデルとして英国では購入できる。通常の新車保証が付帯され、牽引重量や積載量などは標準のクルマと変わらないところが良い。

愚かさと賢さが同居する商用ピックアップ。そのほかの性能については何ともいえないが、先の見えない時代、欲しいと感じても不思議ではない。

いすゞDマックス・アークティック・トラックスAT35のスペック

価格:4万995ポンド(553万円)
全長:5295mm(標準モデル
全幅:1860mm(標準モデル
全高:1780mm(標準モデル
最高速度:161km/h(予想)
0-100km/h加速:12.0秒(予想)
燃費:−
CO2排出量:−
乾燥重量:2110kg
パワートレイン:直列4気筒2499ccターボチャージャー
使用燃料:軽油
最高出力:163ps/3500rpm
最大トルク:40.7kg-m/1400-2000rpm
ギアボックス:5速オートマティック


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