2001年ゲーム機戦争(各社の販売競争)に破れたセガはドリームキャストの製造を中止。約20年にわたるセガハードの歴史は幕を閉じた―― 長年のゲームファンの方ならば、こんな文章を目にしたことがあるのでは? 確かに今、ゲーム“会社の歴史”を書こうとするとこうなってしまうのかもしれませんが、ゲームファンの歴史”はどうやら違うようです。

【実は今の子どもでも楽しみやすいハード?】ドリキャスで遊ぶ令和の子ども

 本記事は“ドリームキャストを現在でも遊んでいる人”にその魅力などを伺うインタビュー企画。今回は、「現代の子どもにも好評」「ネットワーク機能が使えなくなった今でも、誰かとつながれるゲーム機」と語る長年のプレイヤーにお話を伺いました。

●「子どもたちにドリームキャストを浸透させる裏工作をしています(笑)」 ヲタナースさん

―― Twitterアカウントを見たのですが、「新日本テレビゲーム愛好会」という団体の会長さんなんですね

 はい、新型コロナウイルスで活動自粛中ですが、「押し入れに眠っているゲームを持ち出して、皆で遊ぼう」というのが基本的な活動。自分たちだけで楽しむのはもったいないと思い、一般開放してボランティア活動として行うようになりました。セガさんから許可もいただき、“eスポーツ体験会”と称して、現代の子どもたちにドリームキャストを浸透させる裏工作をしています(笑)

 ゲームを触ったことすらないような小さな子もいますが、評判は上々です。

―― どちらかと言えば“ゲーマーが好きなハード”というイメージでしたが……そうなんですか?

 アーケードゲーム移植作など、直感的な操作で遊べるゲームが多いんですよ。お父さんお母さんプレイしているので、子どもに遊び方を説明しながら親子二世代で楽しめるのも魅力的だと思います。

―― 実は“ドリキャスは皆で楽しめるハード”というのは意外ですね

 よく見るとコントローラーポートも4つあって、NINTENDO64などのように多人数で遊べるのですが、現役時代はマイノリティーなハードでしたからね。私は1998年11月27日(本体発売日)からドリームキャストプレイしていましたが、4人で遊んだ経験はありませんでした。

 最近はむしろ「多人数プレイドリームキャストのあるべき姿なのではないか」と考えるようになり、当時はできなかった多人数プレイを楽しんでいます。「パワーストーン2」「パワースマッシュ」「ぐるぐる温泉」は4人プレイが楽しいですよ。酒飲みながらやっています(笑)

 僕にとっては思い出深いと同時に、まだまだ魅力が出てくるハードだと実感しています。

―― ドリキャス愛がスゴい

 ドリームキャストは周知の通り、出る前から自虐的なCM戦略で“負けハード”的な空気で。生産体制が整って「サクラ大戦」「バイオハザード」「シェンムー」などのキラータイトルの発売も決まり、さぁ、これからだ! というときにPS2が現れました。

 それでも、「PSOファンタシースターオンライン)」、NAOMI基板の移植作などこのハードならではの魅力があるぞ、と思っていたら、ハード生産終了&セガの事業撤退ですよ。心の準備なんてできていませんでしたし、いまだにセガハードがなくなった事実を認めたくない気持ちがあります。

 僕らにとっては、今でもドリームキャストがセガの最新ハードなんです。

●「今も良い夢を見させていただいているゲーム機」 ユ-ダチさん

―― ドリームキャストはいつからプレイしていますか?

 プレイ年数20年。「自宅のドリームキャスト格闘ゲーム『燃えろ!ジャスティス学園』を練習 → 東京都大阪府などのゲームセンターに足を運んで対戦する」ということをかれこれ5年間続けています。

―― なぜそのような楽しみ方に?

 高田馬場ゲームセンターミカド」(※)で行われた、このゲームアーケード版対戦会に行ったのがきっかけ。そこで人のつながりができて、「また参加しよう」と思ったんです。ただ私が住んでいる岡山県ゲームセンターにはアーケード版がなかったので、唯一の家庭用版があるドリームキャストで練習することにしました。

 この5年のあいだに「燃えろ!ジャスティス学園」を通じてさまざまな人と知り合うことができ、また、世界大会である「EVO Japan 2020」にも出場することができました。発売20周年を記念して、トーナメントが開かれたんですよね。

ミカド東京都内のゲームセンター。実力者が集う「伝説のゲ-セン」として知られる

―― 発売から20年以上たった今、ドリームキャストの魅力は?

 私にとってドリームキャストは「良い夢を見させてくれたゲーム機」ではなく、「今も良い夢を見させていただいているゲーム機」です。

 ドリームキャストネットワーク機能はもう使えなくなってしまいましたが、現在でもこのハードを通じて誰かとつながることができる。このことだけは、いろいろな人に知ってもらいたいと思っています。

おまけドリキャスあるある

・「発熱がすごいため、長時間プレイしているとよく熱暴走を起こし、クールダウンの時間が必要」

・「2Pのコントローラーにはビジュアルメモリを刺さず、液晶の窓につい指を突っ込んだりします」

「EVO Japan 2020」で行われた「燃えろ!ジャスティス学園」大会のもよう