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BMWフラッグシップSUVの頂点

translation:Kenji Nakajima(中嶋健治)

 
加速するSUVの性能の中にあって、X7にxドライブ M50iが登場することは、当然の流れだったのだろう。やや穏やかなxドライブ 40iの上に位置する、ガソリンエンジン版のトップグレードだ。

BMWは本格的な「M」を、BMWフラッグシップSUVとなるX7には設定しないと決めた。このxドライブ M50iは、X7で最もハイパフォーマンスモデルとなる。

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BMW X7 xドライブ M50i(欧州仕様)

Mパフォーマンスを主張するのが、わずかに変更が加えられたスタイリング。彫りが深くなり、大きなエアインテークが穿たれたフロントバンパーや、外へ張り出したサイドシルカバーが目を引く。

ディフューザーを備えるリアバンパーデザインも新しくなり、ひし形の大きなマフラーカッターが凄みを効かせる。ホイールは新デザインで、標準が21インチオプションで22インチも選べる。

高い位置のサイドシルをまたげば、広々としたラグジュアリーな車内が待っている。3列シートが備わり、定員は7名。空間は非常にゆとりがあり、同乗者が全員大人でも不満は出ないと思う。

レザー巻きのステアリングホイールとシフトノブ、計器類には、Mバッジが添えられる。インテリアは、とても高級感に溢れている。単にプレミアム感を演出したのではなく、ラグジュアリー・ブランドとしての地位を確立しようという意気込みが実ったようだ。

車重は2480kgもあるが、発進加速はとても鋭い。0-100km/hを4.7秒でこなす。

目をみはる動的性能と上質な振る舞い

BMW X7 xドライブ M50iに搭載されるエンジンは、4.4LのV8ツインターボガソリン。最高出力530ps、最大トルク76.3kg-mを発生する。

X7 xドライブ 40iが搭載する3.0Lの直列6気筒ユニットと比較すると、190psと30.4kg-mも力強い。かなりの差といえる。

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BMW X7 xドライブ M50i(欧州仕様)

トランスミッションは、ほかのX7と同様にトルクコンバーター式の8速AT。M50iにはDとS、Mレンジで、スポーティな専用ソフトウェアマッピングが施されている。変速は素早く、ローンチコントロール機能も付く。

四輪駆動のxドライブには、電子制御されるMディファレンシャルも採用。リアタイヤ側には、トルクベクタリング機能も与えられた。

シフトアップまでの質感にも目をみはる。極めてフレキシブルで、レブカウンターの針の上昇とともに、ソリッドパワー感がスムーズにみなぎる。エンジンが生み出すエネルギー量に合わせて、心地よいバリトンノイズがエキゾーストから響く。

機械的な洗練性も突出して良く、高いギアに入れて、低回転域を保った走行時の質感にも感服する。滑らかな路面であれば、とても安楽にも運転できる。

ただし、試乗車はオプションピレリPゼロ・タイヤを履いていたが、路面が荒れるとロードノイズも大きく変化。折角の高速巡航の質を下げてしまっていた。

Mサスペンションは、前後ともにエアサス。標準のX7と比較すると明確に硬いが、充分なストロークと収縮時の素晴らしい衝撃吸収性を備え、乗り心地もよく練られている。コンフォートモードなら、大きな隆起部分を越えても見事に衝撃を抑え込んでくれる。

予見できる北米や中国、中東での高い支持

走行速度が138km/hを超えると、車高は自動的に20mmダウン。空力効率も向上してくれる。オフロード走行に備えて、40mm車高を上げることも可能だ。

ボディサイズは、全長5151mm、全高1805mm、全幅2000mmもあるX7 xドライブ M50i。開けた一般道に出れば、意外に小さく感じられる。

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BMW X7 xドライブ M50i(欧州仕様)

パワーステアリングは速度感応式。エグゼクティブ・ドライブ・プロのオプションを選ぶと四輪操舵も付いてくる。非常に大きなボデイを、とても機敏に振り回すことを叶えているからだろう。

自信を持ってライン取りできるのは、優れたグリップ力も影響している。コーナリングスピードも、かなりのもの。ただし、引き締められた足回りにも関わらず、ボディロールの量は比較的大きい。

コーナーへ突っ込みすぎると、ボディの傾きによってラインが変化するロールステアも若干発生するようだ。挙動は漸進的だから、いつアクセルペダルを緩めるべきか、充分に判断はできるはず。

後輪操舵システムの、インテグラル・アクティブステアリングシステムメリットは理解できる。だが少なくとも英国の都市部では、ボディが大きく、あまり恩恵は得られないと思う。

BMW X7 xドライブ M50iの弱点はなんだろう。3列目シートが使える状態では、荷室空間が326Lと小さいことだろうか。そうだとしても、北米や中国、中東の国々では、高い人気を得るに違いない。

BMW X7 xドライブ M50i(欧州仕様)のスペック

価格:9万2975ポンド(1227万円)
全長:5151mm
全幅:2000mm
全高:1805mm
最高速度:249km/h(リミッター)
0-100km/h加速:4.7秒
燃費:9.0-9.2km/L
CO2排出量:248-252g/km
乾燥重量:2480kg
パワートレインV型8気筒4395ccツインターボチャージャー
使用燃料:ガソリン
最高出力:530ps/5500-6000rpm
最大トルク:76.3kg-m/1800-4600rpm
ギアボックス:8速オートマティック


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