―[シリーズ・駅]―


 全国の鉄道の中には、アッという間に終点に着いてしまう距離の短い路線は多い。なかでも起点、または終点の駅がどん詰まりで、別の路線への乗り換えができない路線のことを「盲腸線」と呼ぶ。

 先端が細長く伸びている臓器の盲腸になぞらえて呼ばれるようになったわけだが、国鉄時代は現在の倍以上の盲腸線が存在。現存する路線もその多くがローカル線で、沿線には野山や海など自然が広がり、旅情をかき立ててくれる。

◆終着駅は教会風の駅舎

 最初に紹介するのは、九州・天草諸島(熊本県)の玄関口、三角半島(宇土半島)を走るJR三角線。半島の付け根に位置する宇土駅から終点の三角駅までの25.6kmの路線だが、左右どちらの窓からも海を間近に眺めることができる。なぜなら途中で半島中央部を斜めに突っ切る形で線路が伸びているからだ。

 終着の三角駅はまるで教会を思わせる造りで、観光特急『A列車で行こう』の運行が始まった2011年に合わせてリニューアルデザインを担当したのは、超豪華クルーズトレインななつ星in九州』など数々の列車や駅を手がけた工業デザイナー水戸岡鋭治氏だ。

 コンセプトの「16世紀大航海時代ヨーロッパ文化」「古き良き“あまくさ”」の通り、歴史の息吹を感じるレトロモダンな駅舎になっている。

 また、訪れたらぜひ立ち寄りたいのが駅前にある『海のピラミッド』。建物の上からは、天草の島々や海が一望できる絶景スポットになっている。

◆SLや給水塔、回転台が保存

 続いて紹介する鳥取県若桜鉄道(わかさてつどう)。県などが出資する第三セクターで、郡家駅若桜駅の19.2キロを結ぶ山間部を走るローカル線だ。もともと国鉄若桜線として1930年に開業し、沿線には当時のまま古い木造駅舎の駅もある。

 終着駅の若桜駅も登録有形文化財に指定されており、駅舎は小ぢんまりしているが構内は古さを生かしたハイカラな雰囲気だ。

 同駅は今年2月に改修工事を終えたばかりで、この監修を担当したのも三角駅と同じ水戸岡氏。若桜鉄道の観光列車のデザインも氏によるもので、今年3月には第3弾となる車両『若桜号』が登場した。

 観光に力を入れている鉄道会社で、若桜駅にはC12蒸気機関車や円筒状の給水タンク、列車を方向転換させる回転台なども保存。見学には入構許可証(300円)が必要だが、博物館ではなく本物の鉄道駅に展示されているのは貴重だ(※C12展示運転ならびに体験運転は、新型コロナ感染防止対策 のため当面中止)。

ご当地アニメの聖地にもなっている駅

 そして、次に紹介するのは、福井県えちぜん鉄道三国芦原線。福井口駅と北陸有数の漁港のである三国港駅を結ぶ、25.2kmの路線だ。

 福井市内から平野部を北上する路線で、沿線住民が通勤・通学の足として利用。同時に三国港駅からは芦原温泉や景勝地の東尋坊に向かうバスが出ていることから観光目的で乗車する人も多い。

 その三国港駅の開業は1913年(大正2年)と古いが、当初は貨物駅で旅客駅になったのは1927年昭和2年)。現在、駅ホームにある木造の駅舎や待合室は当時ものではないが、昔にタイムスリップような気分にさせてくれる。

 ちなみに駅からも見えるが、ホームの奥には眼鏡橋と呼ばれるレンガ積みの陸橋がある。開通に合わせて架けられたもので登録有形文化財に指定。2014年放映の地元舞台のご当地アニメグラスリップ』にも登場し、三国港駅と並んで聖地巡礼スポットにもなっていた。

なまはげがお出迎え?

 最後は秋田県追分駅と男鹿駅の26.4kmを結ぶJR男鹿線。「男鹿なまはげライン」という愛称が示すとおり、この列車が走る男鹿半島は「悪い子はいねが~」の掛け声で有名ななまはげの里。終点の男鹿駅ホーム駅名標は、一般的な白地に黒文字デザインではなく、日本海の荒波をバックなまはげが描かれた同駅だけの完全なオリジナルだ。

 さらに観光案内所が併設されている駅の待合スペースには本物なまはげ2体を展示。駅舎は線路の車止めの先にあり、ここが盲腸線の終着駅であることを強く感じさせてくれる。

 なお、駅から真っすぐ伸びた歩道の先には、『道の駅おが なまはげの里オガーレ』がある。折り返しの列車で戻る人も出発までは少し時間があるため、おみやげの購入やレストランで地元グルメを食べるのもいいだろう。

 移動距離が短いため、あまり時間をかけずにローカル線の旅ができる盲腸線。全国各地に路線があり、コロナの影響で遠出は控えたいが近場で旅行がしたいという人にはちょうどいいかも。家族や恋人、友達同士はもちろん、1人旅でもきっと楽しめるはずだ。

TEXT/高島昌俊>

【全国の主なローカル盲腸線】
北海道・東北>
JR札沼線北海道) 桑園駅北海道医療大学駅 28.9km
津軽鉄道線(青森県) 津軽五所川原~津軽中里駅 20.7km
弘南鉄道 弘南線青森県) 弘前駅~黒石駅 16.8km
弘南鉄道 大鰐線青森県) 大鰐駅~弘前中央駅 13.9km
JR男鹿線秋田県) 追分駅~男鹿駅 26.4km
由利高原鉄道 鳥海山ろく線(秋田県) 羽後本荘駅~矢島駅 23.0km
JR左沢線山形県) 北山形駅~左沢駅 24.3km
JR気仙沼線宮城県) 前谷地駅~柳津駅 17.5km
福島交通 飯坂線福島県) 福島駅飯坂温泉駅 9.2km
<関東>
上毛電鉄 上毛線(群馬県) 中央前橋駅~西桐生駅 25.4km
JR烏山線栃木県) 宝積寺駅~烏山駅 20.4km
ひたちなか海浜鉄道 湊線(茨城県) 勝田駅~阿字ヶ浦駅 14.3km
関東鉄道 竜ヶ崎線千葉県) 佐貫駅~竜ヶ崎駅 4.5km
銚子電気鉄道線千葉県) 銚子駅~外川駅 6.4km
伊豆箱根鉄道 大雄山線神奈川県) 小田原駅~大雄山駅 9.6km
甲信越
富士急行線山梨県) 大月駅河口湖駅 26.6km
アルピコ交通 上高地線長野県) 松本駅~新島々駅 14.4km
JR弥彦線新潟県) 弥彦駅~東三条駅 17.4km
<北陸>
富山地方鉄道 富山港線富山県) 富山駅停留場岩瀬浜駅 7.7km
JR氷見線富山県) 高岡駅~氷見駅 16.5km
JR城端線富山県) 高岡駅~城端駅 29.9km
北陸鉄道 石川線石川県) 野町駅~鶴来駅 13.8km
北陸鉄道 浅野川線(石川県) 北鉄金沢駅~内灘駅 6.8km
えちぜん鉄道 三国芦原線 福井口駅(福井県)~三国港駅(福井県) 25.2km
<東海>
伊豆箱根鉄道 駿豆線静岡県) 三島駅~修善寺駅 19.8km
岳南電車 岳南線(静岡県) 吉原駅~岳南江尾駅 9.2km
静岡鉄道 静岡清水戦(静岡県) 新静岡駅新清水駅 11.0km
豊橋鉄道 渥美線愛知県) 新豊橋駅~三河田原駅 18.0km
JR武豊線愛知県) 大府駅~武豊駅 19.3km
明智鉄道 明智線(岐阜県) 恵那駅~明智駅 25.1km
<近畿>
南海 多奈川線大阪府) みさき公園駅~多奈川駅 2.6km
水間鉄道 水間線(大阪府) 貝塚駅~水間観音駅 5.5km
紀州鉄道線(和歌山県) 御坊駅~西御坊駅 2.7km
北条鉄道 北条線(兵庫県) 栗生駅~北条町駅 13.7km
<中国>
JR可部線広島県) 横川駅あき亀山駅 15.6km
若桜鉄道 若桜線鳥取県) 郡家駅若桜駅 19.2km
JR境線(鳥取県) 米子駅境港駅 17.9km
一畑電車 大社線島根県) 川跡駅~出雲大社前駅 8.3km
<四国>
高松琴平電気鉄道 長尾線香川県) 瓦町駅長尾駅 14.6km
JR鳴門線徳島県) 池谷駅~鳴門駅 8.5km
阿佐海岸鉄道 阿佐東線徳島県高知県) 海部駅~甲浦駅 8.5km
土佐くろしお鉄道 宿毛線高知県) 宿毛駅~中村駅 23.6km
伊予鉄道 高浜線(愛媛県) 高浜駅松山市駅 9.4km
伊予鉄道 横河原線(愛媛県) 松山市駅~横河原駅 13.2km
<九州>
JR香椎線福岡県西戸崎駅宇美駅 25.4km
JR博多南線福岡県) 博多駅博多南駅 9.2km
JR三角線熊本県) 宇土駅~三角駅 25.6km
くま川鉄道 湯前線(熊本県) 人吉温泉駅~湯前駅 24.8km
南阿蘇鉄道 高森線熊本県) 立野駅~高森駅 17.7km


【高島昌俊】
フリーライター。鉄道や飛行機をはじめ、旅モノ全般に広く精通。世界一周(3周目)から帰国後も仕事やプライベートで国内外を飛び回っている。

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