北朝鮮は16日、南北軍事境界線に近い南北共同連絡事務所を爆破し、朝鮮半島に再び暗い影が差そうとしている。未だ混迷を極める北朝鮮問題。軍事力を頼りに挑発行為を続ける金正恩は、次にどんなカードを切ってくるのか。いま、米国の国際政治学者が発表した「戦慄のシミュレーション」が注目を集めている。『2020年・米朝核戦争』(文春文庫)では、膨大な資料や知見をもとに、その“最悪のシナリオ”が描かれている。同書を朝日新聞編集委員の牧野愛博氏が読み解く。

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「我々は2年前とは大きく変わったし、今も変わっており、引き続き恐ろしく変わるであろう。非核化というたわ言は、言わない方がよい」。シンガポールで開かれた米朝首脳会談から2年。今月13日、朝鮮中央通信が伝えた北朝鮮外務省米国担当局長による談話の結びの言葉だ。

 北朝鮮は今、いら立っている。昨年末、金正恩朝鮮労働党委員長は「世界は近く、新たな戦略兵器を目撃することになる」と大言壮語を吐いたが、現在まで短距離弾道ミサイルなどの発射にとどまっている。新型コロナウイルスの感染拡大の影響だろう。今、大陸間弾道ミサイル(ICBM)の発射や核実験を行えば、コロナ問題で余裕がない中国や米国を怒らせるだけの結果に終わる。

 すでに時期は6月だ。11月の米大統領選前に米朝首脳会談を開く可能性はほぼ消えた。コロナの感染拡大を防ぐために中朝国境を閉鎖したため、北朝鮮内で食料品などの物価が上昇し始めている。それが、比較的に負担が少ない韓国に対する挑発的な行動、好戦的な発言につながっている。

北朝鮮が日米韓に核攻撃、約300万人が死亡……

 北朝鮮の焦りがどこに向かうのか。現時点で考えられる様々なシミュレーションのうち、私たちにとって最悪のシナリオを描いたのが、『2020年・米朝核戦争』(ジェフリー・ルイス著、文春文庫)だ。説得力のある筆致は著者の豊富な知識と経験に裏打ちされている。

 本書は2020年3月、北朝鮮が日米韓に核攻撃を行い、48時間余りで約300万人を死亡させた大惨事を、北朝鮮と日米韓との間で交わされるやり取りや緻密な軍事的手続きなどを踏まえてリアルに“再現”している。

 本書は「2018年8月7日以前に起きた出来事は全て真実だ」とし、具体的な論拠も巻末に示している。トランプ大統領金正恩氏、文在寅韓国大統領など、登場人物もすべて実在する。「北朝鮮が保有する核兵器は60発程度」とする米政府の見積もりの紹介など、実際に取材現場にいる者としては貴重な情報も多く含まれている。

国際政治学の権威”が描いたシナリオ

 それもそのはず、米ミドルベリー国際大学院モントレー校不拡散研究センターに在籍する著者のルイス博士は、北朝鮮の核・弾道ミサイル開発を追う日米韓などの政府関係者や専門家、メディアには広く知られた国際政治学の権威だ。博士の研究テーマ北朝鮮に限らず、中国やイランの核開発にも及ぶ。

 私は昨年12月ルイス博士が京都市立命館大学で講演すると聞き、東京から慌てて駆けつけた。講演内容は、「さすがルイス博士」とうならされるものばかりだった。本書では、北朝鮮が東京やソウル、釜山、グアムハワイワシントンなどを核攻撃する。ルイス博士は12月の講演で、その根拠を語っていた。

 博士は北朝鮮が国営メディアを通じて公開した「戦略軍米本土打撃計画」の図や、弾道ミサイルの航跡図などを紹介。「ミサイルの軌道と思われる線が、パールハーバーや海軍基地のあるサンディエゴ、首都ワシントンなどに伸びていた」と語った。この分析は本書でも詳細に紹介されている。

弾道ミサイルの能力を科学的手法で割り出す

 また、博士は北朝鮮潜水艦発射弾道ミサイルSLBM)「北極星1」についても解説してくれた。平壌にある金日成広場で行われた軍事パレードで撮影された北極星1。たまたま、搭載していたトラックが中国生産の市販品であったことから、トラックの大きさをもとに、北極星1の直径が1.5メートルであることを突き止めた。次に、北朝鮮が公開した北極星1の発射映像の様子をコンピューターで解析したところ、加速能力が毎秒8.8メートルだった。重量などの情報と総合した結果、北極星1が核弾頭を搭載した場合の射程は1500から2000キロだと割り出した。

 こうした科学的手法に裏付けされた記述が、本書にはちりばめられている。北朝鮮だけではなく、ホワイトハウスや韓国大統領府(青瓦台)で繰り広げられる詳細なやり取りなど、うならされる展開の連続だ。北朝鮮によるミサイルの発射に伴い、「頑丈な建物や地下に避難してください」と呼びかける日本の総務省消防庁による緊急警報の紹介は、私たち日本人にとって身近な問題であることを改めて気づかせてくれる。

今後も軍事挑発を行う可能性は高い

 フィクションも事実に基づかなければ、単なる空想になってしまう。今、日本でも話題になっている、北朝鮮軍将校と韓国女性の恋愛を描いたドラマ「愛の不時着」がその好例だ。複数の脱北者が監修したこともあり、リアルな情景が広がっている。通りで待ち構えて、道行く市民の服装の乱れを糺す糺察隊(キュチャルデ)、ほとんど電気が来ないため、本棚として使っている冷蔵庫などが、物語に説得力を与えている。本書は「愛の不時着」と同じ、リアルワールドの魅力に満ちあふれている。

 一方、本書は最悪のシナリオを演出するためか、毅然と北朝鮮の挑発に対応する文在寅大統領、すぐに核攻撃に走る金正恩氏ら、現実からやや離れた人物描写になっている部分もある。実際の世界では、文在寅政権は南北融和路線の維持に躍起になっているし、米国務省で朝鮮部長を務めたデビッド・ストラウブ氏が私に「北朝鮮は決してスーサイドアタックはしない」と語ったこともある。日米も現実の世界では、悲劇の回避に向けて知恵を結集するだろう。

 北朝鮮は今後、SLBMの発射など軍事挑発を行う可能性が高い。11月の米大統領選でトランプ大統領が敗北すれば、米国は北朝鮮に強力な圧力をかけ、再び局面は緊張に向かうだろう。本書を読みながら、最悪の事態を避けるための英知とは何なのか。読者1人1人が思いを致して欲しい。

(牧野 愛博)

金正恩朝鮮労働党委員長 ©AFLO