【松本光平インタビュー|第4回】”失明危機”から這い上がったDFの次なる目標

 今、この瞬間、必死に戦い続けている選手がいる。31歳のDF松本光平だ。昨年12月に開催されたFIFAクラブワールドカップ(W杯)に唯一出場した日本人選手。オセアニア王者ヤンゲン・スポールニューカレドニア)の一員として出場を果たし、バルセロナレジェンドシャビ・エルナンデス監督が率いるアル・サッド(カタール)と対戦した。現在はニュージーランドハミルトンワンダラーズに所属するが、新型コロナウイルスの影響を受けての自粛期間中に不慮の事故に見舞われた。アクシデントにより右目の“失明危機”に陥ったなか、松本が「Football ZONE web」の取材に応じ、悪夢の事故から手術までの状況に加えて、術後の経過、そしてこれからの目標を語った。

 松本は5月中旬、新型コロナウイルスの影響を受けてニュージーランドの自宅で自主トレーニング中に事故に遭った。ガレージの壁に取り付けたチューブを使って鍛えている時、留め具が外れて右目を直撃。左目にもチューブが強打した。ハミルトンの病院では「手の施しようがない。視力が戻ることはもうない」と宣告され、帰国後に横浜の眼科を受診。「回復する可能性は1%か2%」と言われたが、二つ返事で手術を決意し、右目の“失明危機”と戦うことにした。

 6月8日、無事手術を終えた。術後は眼球を動かすこともできない。松本はドーピングに引っかかることを恐れて痛み止めを飲まず、何時間も激痛に耐えた。さらに、目にガスを入れたため、2週間にわたって瞳にガスが当たらないように24時間うつ伏せ状態をキープしなければいけない過酷な状況が待っていた。

「下を向いていると、ガスが頭のほうに抜けていくけど、上を向いて瞳のほうに上がると白内障になってレンズを取り替えなければいけなくなる。寝返りも打てない」

 2週間以上うつ伏せのまま過ごし、24日、ガスが抜けきり、右目を開く時が来た。視力は戻っていない。だが、松本は戦いに勝った。“1%の可能性”に打ち勝ち、失明は逃れた。暗闇からわずかな光が見えた。

「なんとなく色が分かるようになって、気配も感じられる」

 左目も網膜に穴が開いていた。両目の視力は完全ではないが、松本にとっては関係なかった。またボールを蹴られる――。その場で医師へ紙を突きつけ、「いつからサッカーやってもいいか、書いてください!」と頼み込んだ。

もう一度ボールを蹴るため――「僕にはやらないっていう選択肢はない」「やるだけ」

「『見えないのにできるの?』と言われましたけど、できる、できないじゃないんですよ。やるか、やらないか。僕にはやらないっていう選択肢はないので、もうやるだけなんです」

 悲劇の半年前、松本はキャリアの“転機”とも言えるクラブW杯出場を果たした。同大会に日本人で唯一の出場。ニューカレドニア史上初出場の快挙を成し遂げたヤンゲン・スポールの一員として、シャビ・エルナンデス監督が率いるアル・サッドと延長戦の死闘を演じたものの、結果は惜しくも1-3で敗れた。オセアニアチャンピオンズリーグを初優勝し、出場資格を得たヤンゲン・スポール。松本はクラブW杯に出場するため、この無名チームに昨年11月に加入した。

 もともと、オセアニアを中心に様々な国を渡り歩いてきた。セレッソ大阪ジュニアユースからガンバ大阪ユースに移籍し、高校卒業と同時にイングランドへ渡り、2012-13シーズンからブリスベン・ロアー(オーストラリア)、14年にオークランド・シティ(ニュージーランド)、15年には当時元スペイン代表FWダビド・ビジャが所属していたニューヨーク・シティFC(アメリカ)に練習生として参加。ビジャの運転する車でグランドに行くこともあった。その後もニュージーランドフィジーバヌアツなど様々な国で経験を積んだ。

 松本の目標は、もう一度クラブW杯の舞台に立つこと。まずは、日本で治療を続けながら、2カ月後から走り始める。4カ月後にはコンタクトプレーも許された。世界のピッチに立つことは、どんな状況になっても絶対に諦めない。

「今、僕は視力でいうと視覚障害者に該当するくらいしか見えていない。それでも回復を信じて、クラブW杯出場する為に競技復帰を全力で目指す。その後は、例えばパラリンピック出場を目指すなど、挑戦は続けていきたい」

 もともと俊足の持ち主。可能性として、陸上へのチャレンジ選択肢にある。現在の松本はパラリンピックで「T12」という中等度の視覚障害と分類される。日本パラ陸上競技連盟によると、「現在は新型コロナウイルスの影響で開催が不透明ですが、国際的なクラス分けに参加して、『T12』あるいは『T13(軽度の視覚障害)』と認定されれば、(サッカー選手でも)パラ出場を目指すことは可能」だという。また、陸上のトレーニングはもちろんサッカーに生かすこともできる。

 まず見据えるのはクラブW杯。その目標を曲げずにどこまでも前向きに走り続ける。奇跡を信じ、自分を信じ、周囲を信じてきた。だからこそ、見えた希望の光――。サイドを駆け上がる松本の姿を、ピッチで見られる日はきっと近いだろう。(Football ZONE web編集部・小杉 舞 / Mai Kosugi)

ニュージーランドのハミルトン・ワンダラーズに所属するDF松本光平【写真提供:11aside】