―[デジタル四方山話]―


 2020年3月末から、NTTドコモソフトバンク、auがサービススタートさせた5G。それに合わせて、5Gに対応したスマホも発売されている。これまでの携帯電話スマホも、1Gから10年ごとに4Gまで進化してきたので、なんとなく5Gもその延長線上にあると想像はつくが、コロナ禍もあったからなのか、「各社あまりアピールしていないし、5Gって何なのだろう?」と思っている人も多いのではないだろうか。この煮え切らない感じは、5Gの特徴と現段階での対応エリアの狭さにもある。そこで今回は、あらためて5Gについて解説したい。

◆そもそも5Gって何? その特徴は…

 5Gは第5世代の移動通信システムだ。1980年代が1Gとして、90年代の2G、2000年代の3G、2010年代の4Gときて、2020年代を担うと期待されている。利用する周波数帯は3.7GHz帯、4.5GHz帯、そして28GHz帯が割り当てられ、高周波帯で広帯域を利用できる。

 まず、1つ目の特徴としては、想像通り通信速度が速くなる。国際電気通信連合(ITU)の報告によると、最高通信速度は下りが最大20Gbps、上りが10Gbpsとなっている。4Gはこの10年で進化を遂げ、最大1Gbpsを超えるサービスも出てきているが、それをはるかに凌ぐ超高速通信が5Gなのだ。

 しかし、現段階では、これはあくまでも規格上の話。実際に提供されているドコモの5Gサービスは、一部端末で下りが最大4.1Gbps、上りが480Mbpsの通信速度に対応している。規格の数字よりも大分控えめだ。さらにウェブサイトでは実効速度についても触れられている。5Gも、4Gと同じくらい最大通信速度が理論値よりも低下するので、実際は下り410M~779Mbps、上り96M~192Mbpsになるという。

 同じくドコモウェブサイトには、4Gの通信速度の計測テスト結果が公開されている。そこでは、下り168M~299Mbps、上り23M~45Mbpsとなっている。4G⇒5Gの速度アップは実効速度ベースで2~3倍というところで、確かに速いのだが、これが「次世代を担う超高速通信だ!」と言うには、やや肩透かし感がある。

 ただし、これが5G本来の姿ではない。これから端末と基地局の性能が向上すれば、20Gbpsに近づいていくだろう。実は通信速度の速さは、5Gのメリットのごく一部でしかない。5Gの真骨頂は速度以外の所にあるのだ。

◆速度だけじゃない5Gのメリットって?

 一番大きいポイントは低遅延ということ。例えばウェブサイトを閲覧しているとき、クリックして数秒待たされても、ちょっと遅いかなと思うだけで済むが、ドローンや自動運転車を操作しているとき、1秒遅れたら事故につながってしまう。

 そのため、次世代通信を担う5Gは、4Gの10分の1となる1ミリ秒の低遅延となっている。自動運転以外にも医者が遠隔手術したり、無人で農作業を行ったり、大人数でもタイムラグなくリモート会議はできるようになる。将来、クルマが空を飛んだときには、仮想道路を表示するインフラとしても活用されると考えられている。

 もう1つのポイントが多数同時接続だ。すでに、パソコンスマホ以外でも、さまざまなデバイスインターネットに接続されるようになっている。IoTと呼ばれるもので、テレビスピーカー冷蔵庫カメラ、鍵、エアコン、クルマ歯ブラシ体重計など多岐にわたっている。

 このように、インターネットにつながるモノは、今後も増え続けることは確実。そこで5Gでは、1平方キロメートル当たり、100万デバイスの同時接続を目指している。これは4Gの10倍に当たる規模。SF映画のようにありとあらゆる物がネットワークにつながる時代が目の前まできているのだ。

◆5Gのエリアが広がらないのは、なぜ?

 とはいえ、現状5Gの一番のネックは対応エリアの狭さだ。都市圏のみというレベルではなく、ほとんど使える場所がないのだ。auやソフトバンクサービスエリアマップを見てみると、対応している赤いところがわずかにあるだけ。夏以降の予定も都内のごく一部となっている。ドコモに至ってはスポットのリストしか表示していない。しかも、各地のドコモショップが入っていて、5Gサービスの苦しい状況が見えてしまう。

 こうしたことの背景には、キャリアがお金をかけていないと言うよりも、5Gの特徴に原因がある。5Gの電波は4Gよりも飛びにくいのだ。1つの基地局で数百m程度しかカバーできないので、エリアを広げるにはたくさんの基地局が必要になってくる。しかも、新型コロナウイルスの影響で、基地局設置工事が断わられるケースも出てきている。

 総務省6月16日、5Gの基地局について2023年度末までの予定数を3倍に引き上げた。その支援として、各キャリアが基地局を急いで整備すれば、その費用の15%を法人税から控除するというものだ。さらに、法律を改正して、設置済みの4G基地局を5G用に使えるようにもするという。

 今のところ、5Gサービスと対応端末はあるのだが、手を出すレベルにない。今年秋に発売されると噂されているiPhone 12が5Gに対応すると言われているので、そのときまでに少なくとも都市圏で対応エリアが広がっているようなら、iPhone 12の購入を検討するぐらいで十分だと思う。

【柳谷智宣】
お酒を毎晩飲むため、20年前にIT・ビジネスライターとしてデビュー。酒好きが高じて、2011年原価BARオープン原価BARクラウドファンディング募集中。ご支援お願いします!

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4Gと比べて、5Gはどの程度スゴイのか?