俳優の千葉雄大が宇宙飛行士役で主演を務めるドラマ『40万キロかなたの恋』が、テレビ東京系にて7月24日より毎週金曜24時12分に放送されることが決まった。全4話。

【写真】ドラマ24特別編『40万キロかなたの恋』キャスト陣やメイキングカット

 本作は、地球と約40万キロ離れた月周辺で、宇宙船にたった1人で長期滞在している孤独な宇宙飛行士の物語。煩わしい人間関係が大嫌いで、地球で人ごみにいるよりも、人工知能(AI)のユリとともに宇宙でひとり暮らす生活に満足していた…。そんな偏屈な宇宙飛行士が、ある日、地球にいる元恋人とモニター越しに再会したことをきっかけに生活が一変。まさかの人工知能も巻き込む三角関係に発展!? しかも、宇宙生活はトラブルの連続で…。

 宇宙船での一人芝居をバーチャルスタジオで撮影し、リアルタイム合成で映像化するという、三密を避けた撮影方法で挑む。撮影の制約を逆手に取ったテレビ東京らしいアイデアドラマだが、根底には“withコロナの時代に改めて感じた人と人が直接会える日常の大切さ”、“孤独”や“ぬくもり”が描かれる。

 主人公の宇宙飛行士・高村宗一を千葉が演じるほか、宗一の元恋人・鮎原咲子を門脇麦人工知能ユリの声を吉岡里帆が担当。さらに、高村が所属する宇宙機構JAXISのスタッフとして、矢本悠馬、山田真歩、小松利昌が共演する。脚本を担当するのは、ドラマJOKER×FACE』で市川森一脚本賞を受賞し、ドラマ『伝説のお母さん』の脚本でも話題となった劇作家の玉田真也。

 主演の千葉は「宇宙と地球という離れた場所でのお話なのですが、このおうち時間が増え、思うように人と会えない現状とも相通じるものを感じました。今回はグリーンバックで、リアルタイム合成による撮影なので、普段のドラマ撮影とは違い、孤独で切ない瞬間もありますが、宗一はもっと気丈な人物だと思うので、まだまだ僕は未熟だな、と気を引き締める日々です」と語る。

 元恋人役の門脇は「『人と距離をとって生活しなければならない。』その距離がどれだけ寂しいものか、人々が痛感した今だからこそ生まれたドラマなのではないかと思います。会いたい時に会いたい人と会う。伝えたい言葉は伝えられる時にちゃんと伝える。今回の経験で改めて知った大切な気持ちを、この作品にしっかりと込められたらなと思います」とコメント

 AIの声を演じる吉岡は「今まで挑戦したことのない役どころでどんな風に演じようかとワクワクしました。AIと宇宙飛行士、宇宙飛行士と地球の元恋人との会話の応酬が、物理的には遠いのに精神的には近いように感じて、そのアンバランスさが面白いなと思いました」としている。

 なお、放送を中断している『浦安鉄筋家族』は、8月21日24時12分から再開予定。

 ドラマ24特別編『40万キロかなたの恋』は、テレビ東京系にて7月24日より毎週金曜24時12分放送(テレビ大阪のみ7月27日より毎週月曜24時12分放送)。全4話。

ドラマ24特別編『40万キロかなたの恋』主演の千葉雄大 (C)「40 万キロかなたの恋」製作委員会