未だ終わりが見えないコロナ禍において、大きな影響を受けているエンターテイメントの世界。舞台が中止になり、テレビリモート収録が余儀なくされるなど、お笑い芸人を取り巻く環境も変化している。

 様々なバラエティ番組、ラジオ等で活躍する、南海キャンディーズ山里亮太は「この状況だからこそ“舞台が一番”という芸人が強い」と話す。自分に何が出来るのだろう?という恐怖について、芸人が大切にするべき事について、山里が今感じる事とは。

▶視聴ページ:山里亮太がMCを務める『第41回ABCお笑いグランプリ』決勝戦(7月12日14:00~)

――新型コロナウィルス感染拡大の影響で、お笑いの世界も大きな変化があったかと思います。

山里
「舞台って良いよね。舞台があってこその自分たちだよね」と思い続けることが出来る芸人が一番幸せだなって、最近本当によく思います。テレビに出始めて色々な場所に呼んでもらうと、生きていく上で舞台に立たなくても良くなるんですよ。それを「舞台に立たなくても食べていけるようになった!」と喜ばしく思ってしまうと、その後にめちゃくちゃ不幸が待っているという。
特にこういったコロナ禍で、色々な事が出来なくなった時に、一番強いのって舞台を大切にしている人達だと思います。何があっても揺らがないし自分達の芸に自信があるから。「舞台が一番」って言い続ける、思い続けるだけで、芸人ってこんなにも豊かでいられるんだなって。

――なるほど、自分達の芸に自信があれば揺らがない。

山里
僕も、この頃(ABCお笑いグランプリに出ていた頃)は「ネタなんてやらずにTV SHOWのTVスターになって金稼いでやる」って思っていたんですけどね。でも今はそうじゃないんだって気付いたというか。ネタを作り続けていれば、何があっても大丈夫なのが芸人だから。
芸能界というのはいつだって消えてしまう危険性がある世界だから、舞台が一番好きって思い続けられることが、最後まで芸人でいられる大事な所だと思うので。その想いや情熱に仕事ってついてくると思うんですよね。

――確かに、舞台を一番にしている皆さんはコロナ禍においてもリモートでネタを発表したり、自分のやれる事をどんどんやっていましたよね。

山里
そうそう。ネタを大切にしている芸人には「何も出来なくなる」っていう恐怖が無いんですよね。テレビっていう仕事が出来なくなった時に、自分に何が出来るの?っていう怖さ。それを物ともせず「ネタ出来ます」って思っていろいろな方法で発表していく強さが一番すごいなって思うんです。お客さんの前でネタをするという一番の幸せは、今はなかなか難しいけれど、ネタを作って発表し続けていく事って本当に大切だなと。

――今、お笑いのお話として聞かせてもらっていますが、他の職業でもあてはまることかもしれませんね。何が自分にとって一番大切なのかを考える時期と言いましょうか。

山里
そうですよね。何が大切かを考える。色々な事を手放すとその分筋力が落ちますからね。ネタを書かなくなると落ちた筋力ってなかなか戻らないので、自分も気をつけようって切に思います。
僕も、全国をまわるライブをやっているのですが、お客さんの前でネタをやらせてもらえるのって本当にありがたい話だなって。ライブが出来ないって事がこんなに辛いなんて、満席のお客さんの前で好き放題やらせてもられるのがこんなに幸せだったなんてと感じました。後数年は、満席のお客さんの前でネタが出来ないと思うと、出来ている時にやっていて良かったと心から思います。

――「やっておいて良かった」と思える事も幸せですよね。

山里
いつかやろう、やろうと思えば出来る、と思っていた人ってたくさんいたと思うんですよ。まさか本当に出来なくなるとは思ってないから。こういう危機がきたときに人間って気付くという。

――大変な状況であるからこそ、一番大切な事に気付く。私自身も今日お話を聞いて、改めてじっくり考えてみようと思いました。本当に貴重なお話をどうもありがとうございました

撮影:Mayuko Yamaguchi
取材・テキスト:中村梢

第41回ABCお笑いグランプリ【決勝】 番組概要

 
配信日程: 7月12日(日) 午後2時25分~午後5時25分(生放送) 
配信チャンネルABEMA SPECIAL
番組URLhttps://abema.tv/channels/abema-special/slots/BerikuLTHgHpZu
出演者:
MC山里亮太南海キャンディーズ)、川添佳穂(ABCテレビアナウンサー
審査員:小沢一敬(スピードワゴン)、柴田英嗣(アンタッチャブル)、陣内智則、兵動大樹(矢野・兵動)、山内健司(かまいたち)、ユースケ(ダイアン)、リンゴハイヒール
リポーター:濱家隆一(かまいたち
ゲストミルクボーイ(第32回決勝進出)、霜降り明星(第38回優勝)、エンペラー(第40回優勝)

<決勝進出12組> 組み合わせ
Aブロックオズワルドからし蓮根、世間知らズ、チェリー大作戦】
Bブロック【カベポスター、コウテイ、そいつどいつ、ベルサイユ】
Cブロック【さや香、滝音、ビスケットブラザーズ、フタリシズカ】

※こちらの番組はABC(関西)でも生放送

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