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これ以上求めるものはないほどの充実装備

translation:Kenji Nakajima(中嶋健治)

 
ポルシェカイエンレンジローバー・スポーツに並ぶメルセデスSUVを探しているなら、メルセデスAMGのGLE 53がある。ボディスタイルは通常のSUVらしいものと、クーペ風なものが選べる。

デビューは1年以上前のジュネーブショーだったが、ようやく英国への上陸を果たした。GLE 53は、いかにもAMGらしい。開発内容にスキはなく、驚くほど速い。装備も、これ以上求めるものはないほど充実している。

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メルセデスAMG GLE 53(英国仕様)

試乗車の場合、オプションがふんだんに盛られていることが通例。しかし、高価な牽引キットとオフロード装備を除いて、メルセデスAMGが試乗車へ加えたオプションは、数えるだけ。

685ポンド(9万円)のメタリック塗装と、標準の20インチではなく22インチのホイール程度だった。

ボディは大きい。全長は5mを超え、車内は7シーターとして不足ない広さがある。3列目は、欧米人の体格なら子供向けサイズだが、フロントシートはアームチェアのようにゆったりとしたバケットシート。かさばるから仕方ない。

エンジンAMGが開発した、最新の3.0L直列6気筒ツインターボユニット。電圧48Vで稼働し、21psと25.3kg-mを生み出すスターター・ジェネレーター(ISG)が組み合わされる。力強い加速力をさらに加勢し、燃費の向上も助けてくれる。

トランスミッションは、高速での変速を決めてくれる9速AT。四輪駆動システムの4マティックを備え、必要なパワーを迅速に、フレキシブルにタイヤへ伝送してくれる。

GLE 53を際立たせるスポーティな走り

ボディで目を引くのが、AMGらしさを強調するパナメリカーナ・グリルと、ボンネットパワーバルジ。バンパーも専用デザインで、大きなリア・ディフューザーが後ろ姿を引き締める。

カイエンレンジローバー・スポーツと並んでも負けないルックスだ。GLE 53のスタイリングは間違いなく印象的で、多くの視線を集めるものだと思う。

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メルセデスAMG GLE 53(英国仕様)

ただしGLEのデザインは、他のモデルとの近似性も高い。新モデルの情報を知らず、あるいはエンブレムを見なければ、メルセデス・ベンツのどのモデルなのか、ひと目で当てることは難しいかもしれない。

インテリアは豪奢で華やか。ステアリングホイールと、モニター式メーターパネルの洗練されたグラフィックは、AMG専用となる。

着座姿勢はアップライト気味で、スポーティというわけではない。シートサポート性も良く、豊かさを感じる。装備が行き届き、美しい仕上げの施されたインテリアだと感じるに違いない。

GLE 53を際立たせるのが、実際の走り。エンジンは軽快に吹け上がり、力強いパワー感とともに、スポーティなサウンドを奏でる。

ドライビング・モードは、コンフォートやトレイル、インディビジュアルスポーツスポーツ+など7種類がある。パワートレインやエア・サスペンションの設定が選べる。

沢山ある中で、オンロードを普通に運転する限りは、スポーツモードが一番イイと感じた。全体のレスポンスが向上し、トランスミッションキックダウンも素早くなる。

コンフォートモードでは、ボディの動きが若干緩く感じられるものの、スポーツモードなら適度に引き締まる。コーナリング時の安定感も高くなる。

輝くステアリングフィールと乗り心地

ステアリングフィールと乗り心地は、GLE 53で最も輝く部分。優れた洗練性を示す領域だといえる。

大きいボディのSUVだが、狭い道でも自信を持ってクルマを進めていける。ステアリングの操舵感が正確で機敏なことが、最大の理由だろう。全長5mもあるSUVに想像するような、レスポンスの遅れはない。

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メルセデスAMG GLE 53(英国仕様)

素晴らしい姿勢制御を叶えつつ、路面からの衝撃の吸収性でも秀でている。試乗中、何度も路面の剥がれた大きな穴を通過し、衝撃に備えたが、車内へ伝わるのは想像よりはるかに小さい揺れだけだった。

ノイズ対策も不足ない。大きなSUVのGLE 53であっても、ペースを速めてドライブすれば、AMGだと実感できるはず。

穏やかにアクセルを操作すれば、パワートレインクリームのように滑らかに、長距離走行を支えてくれる。風切り音も、非常によく抑制できているようだ。

筆者の感覚では、メルセデスAMG GLE 53は並み居る野獣の中で、最もハンサムだとは思わない。しかし秀逸の質感や装備、AMGにふさわしい動的性能を備え、カテゴリーでも有力な選択肢となっている。

英国価格は8万ポンド(1072万円)を超える。内容を知れば、充分妥当な数字に感じられると思う。

メルセデスAMG GLE 53(英国仕様)のスペック

価格:8万1170ポンド(1087万円)
全長:4925mm
全幅:1948mm
全高:1773mm
最高速度:249km/h(リミッター)
0-100km/h加速:5.3秒
燃費:10.8km/L
CO2排出量:212g/km
乾燥重量:2250kg
パワートレイン:直列6気筒2999ccツイン・ターボチャージャー
使用燃料:ガソリン
最高出力:435ps/6100rpm
最大トルク:52.9kg-m/1800-5000rpm
ギアボックス:9速オートマティック


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