運動会などのイベントで、かつては欠かせないものだった「ビデオカメラ」。今はどうなのだろうか? この分野に詳しい小寺信良さんが解説する。

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 日曜日は、子供が通う中学校体育祭であった。コロナ感染を避けるため、各家庭からは保護者2名に限って観戦できることになった。そんなわけで例年であれば年下の弟妹であろう小学生が集まって隅で遊んでいる光景が目に付くところだが、この日はほとんど保護者しかいなかった。

 筆者は広報委員長として、フィールド内に入って自由に競技を撮影できる立場にあるが、毎年体育祭の時には個人的な調査をしている。名付けて、「ビデオカメラはまだ使われているか調査」である。埼玉では毎年調査してきたが、宮崎では初めての調査だ。

 ビデオカメラ市場は2011年をピークに減少に転じた。コンパクトデジカメの苦境が伝えられだした1年前にからすでに市場崩壊が始まっていたとみられる。2017年にAV Watchが記事にしているが、GfK Japanの調査によれば、2012年から2016年までの間で売上は半減している。

ビデオカメラ市場は縮小傾向も、4Kや高倍率ズームに活路

 その後、4K化や高倍率化で市場を取り戻そうとしたが、ご存じのように量販店の店頭には、ビデオカメラコーナーはほぼないか、ひっそりと隅っこに数台展示してある状況となっている。ゼロにはなっていないが、減少は止まっていないというのが実情だ。

 今回保護者席をぐるっと一回りしながら、ビデオカメラ使用率を調べてみたが、各家庭から2名が来ているという想定からすると、使用率はおよそ5%といったところである。

 ビデオカメラ市場はソニーが1位と思われがちだが、地方に行けばまた事情が全然違ってくる。地方で強いのは、JVCだ。量販店での値引率が大きいことなどが考えられるが、調査した結果でもJVCのカメラが多かった。JVCのカメラは「広角ブーム」に乗っておらず、ワイド端は40mmスタートだが、光学ズームで40倍もあるので、2000mm近くまで撮影できる。運動会撮影には強い。これを写真でやったら大砲みたいな望遠レンズが必要なところだ。

 新しめのカメラを探してみると、意外にもここ数年で新モデルを購入した家庭がまあまあある。やはり子供が大きくなるにつれ、サッカーや野球などの習い事が増え、親が遠くから見ているしかないシーンが増えるのだろう。

 一方で王者ソニーの利用者は、比較的古いモデルを大事に使い続けているようだ。ハイスペックなのでいまだに使えるという点もあるだろうが、高級機なので簡単に買い換えられないという事情もあるかもしれない。

●実はブルーオーシャン

 そもそもビデオカメラなんてまだ新製品があるのか、と思われるかもしれないが、その認識はある意味正しい。プロ~業務用機は毎年新製品が出るのだが、コンシューマー向けの低価格商品となると、実は昨年(2019年)の夏以降各メーカーとも新製品を出していない。

 最も新しいモデルはJVCの「Everio R GZ-RX690」で、昨年7月発売である。パナソニックも昨年4月に「HC-VX992M」をはじめとする6モデルを投入している。

 一方でキヤノンは昨年12月パーソナル向けiVISシリーズの販売終了をアナウンスしており、市場には流通在庫もすでにないようだ。ソニー2018年に4Kの「FDR-AX45」と「FDR-AX60」を出して以来、コンシューマー機の投入はない。

 価格帯としては、パナソニックは4K対応ながらも実売で6万円を切るモデルもあり、少ないニーズをよく支えている。逆に競合であるソニーキヤノンが退場しているので、実はブルーオーシャンなのかもしれない。

 JVCの主力はHDモデルで昨年のモデルは5万円弱だが、2018年発売のモデルは3万円を切る価格で販売されている。2017年モデルまでさかのぼれば、2万円ちょっとだ。ここ数年ビデオカメラは性能差がほとんどないので、3年前のモデルでも十分通用する。用途がハマれば、お買い得である。

 今、動画カメラは、新たにVlogger向けとして、コンパクトデジカメリフォームする格好で再起動をかけているところだ。だがそれらは、手が届く範囲の近距離を撮影するためのものである。

 2000mm近い望遠を片手で持てるサイズにまで凝縮する技術がありながら、それを実装するプラットフォームが衰退してしまっているのは、実にもったいないところである。しかし望遠ニーズは案外なくなっておらず、価値観に訴えることができればもう少し掘り起こしが可能な分野であろう。

 「ビデオカメラは古くさい」というイメージを払拭できれば、市場の再起動はあり得ると思っている。

※この記事は、メールマガジン『小寺・西田の「マンデーランチビュッフェ」』から、小寺信良さん執筆のコラムを転載したものです。

型番は分かりづらいが、ボディー形状からするとJVC「Everio GZ-E109」か。2017年発売