ValveデジタルカードゲームArtifact開発中止発表した。 Artifact ClassicArtifact Foundry(旧『Artifactベータ2.0』)の2本が今後は完全に無料で遊べるが、これ以上の開発は続けられない。『Artifact Foundry』は一部仕上げとアートワークが不足しており、未完成品ではあるが、ゲームプレイの核はすべて実装されている。

 『Artifact』は2018年リリースされたデジタルカードゲームマジック:ザ・ギャザリングデュエル・マスターズといったカードゲームデザインしたリチャード・ガーフィールド氏を招き、DOTA 2のようなレーンとタワー破壊の概念を導入したルールデザインされている。
 また、カードなどデジタルコンテンツユーザー同士で売買する「Steamマーケットプレイス」の機能を使って、ゲームに使用するカードの取り引きができることも特徴だった。

 一方、「ペイ・トゥ・ウィン」(お金を掛ければ掛けるだけ有利になる)ではないとしながらリアルマネーでカードパックを購入する、にもかかわらず基本無料ではなく本体も有料という収益化方法を中心に、プレイヤーからは一時批判が噴出した。マルチプレイゲームながら発売から数か月でプレイヤーベースが激減した。
 これを受けたValveは、2020年3月にゲーム内容を刷新する「Artifact 2.0」構想を発表。カードパックの配信中止を筆頭に『Artifact』の立て直しを始めた。

 1年間クローズベータテストを行ったが、残念ながら「ゲームの今後の開発推進を正当化できるほどのアクティブユーザー数を得ることができませんでした」と、開発を断念することを決めた。ゲームの目指した目標自体はほとんど達成したというが、それでもプレイヤーは戻らなかった。
 『Artifactベータ2.0』は無料化に伴い『Artifact Foundry』に名称を変更。オリジナルの 『Artifact Classic』とともにリリースされることとなった。

(画像はSteam『Artifact』より)
(画像はSteam『Artifact』より)
(画像はSteam『Artifact』より)

 『Artifact Classic』の大きな変更点はすべての要素の無料化で、プレイヤーはすべてのカードを利用できるが、ゲームを有料で入手したプレイヤーカード資産は特別なコレクターエディションに変換され、今後もマーケットで売買できる。また、有償プレイヤーはコレクターエディションのカードパックを獲得できるが、無料のプレイヤーはそれができない。

 『Artifact Foundry』も無料で、ゲームプレイすることでカードを手に入れられる。すべてのカードはこの方法で獲得でき、カードやパックの販売はない。入手したカードもマーケットプレイスでの販売は不可能だ。両作の詳細な変更点は、Steamのニュースページにて確認してほしい。

Steam 『Artifact』 ストアページ

ライター古嶋誉幸

一日を変え、一生を変える一本を!学生時代Half-Lifeに人生の屋台骨を折られてから幾星霜、一本のゲームにその後の人生を変えられました。FPSを中心にゲーム三昧の人生を送っています。
Twitter@pornski_eros