建築現場はもちろん、改装工事や塗装などにも欠かすことができないのが足場。職場における労働者の安全環境などを定めた労働安全衛生法によると、2メートル以上の場所で作業する場合、足場の設置が義務づけられています

建築現場
画像はイメージです(以下同じ)
 この作業は建設会社が担当することも多いですが、足場設置に特化した専門業者が行うケースも。どちらにしても高所の作業ゆえに危険が伴いますが、それを担うのがいわゆるとび職の方たち。彼らの存在がなければ建設現場のほとんどは作業を進めることができないと言われているほどです。

高収入を狙えるとび職の道へ

「ウチは母子家庭で貧しく、大学や専門学校に進学できるほどの余裕はありませんでした。学校の成績も真ん中より下だったから高校卒業後は就職しか考えておらず、母親や妹を楽にさせてあげたくて少しでもカネになる仕事をしたかったんです。別に、とび職に強い憧れがあったわけではないんです」

 そう話すのは、足場工事会社で働く工藤翔太さん(仮名・25歳)。大卒サラリーマンならまだ新人扱いされる年齢ですが、彼はとび職としてキャリア8年目を迎える中堅。社内ではすでに親方と呼ばれる役職に就いており、現場では若い従業員たちを束ねる立場にあります。

「とび職だけでなく建設業界でも現場は中学や高校を出て就職する人が多いんです。途中で辞める連中も少なくないですが、真面目にずっと働いていれば20代で自分みたいに親方に出世するのは普通にあります

 それに独立して個人でやっている人もいて、そういう方も親方扱いになりますし、大きな現場だと親方の肩書きを持つ人だらけなんてことも(笑)。だから、そんなに特別なことじゃないんですよ」

資格を持っていれば食いっぱぐれない

とび

 それでも彼の会社の場合、親方は現場で部下に指示を出す一般企業で言うところの課長のようなポジション。収入で選んだ仕事だったとはいえ、工藤さんはなるべく早い時期に親方になることを目標にしていたそう。そのため、仕事に必要な資格も早いうちに取っていたといいます。

「現在は2級とび技能士をはじめ、玉掛け技能講習、足場の組立て等作業主任者技能講習、建築物等の鉄骨組立て等作業主任者技能講習、移動式クレーン運転士などの資格を持っています。

 どれもとび職であれば必要なものばかりだと思いますが、逆にこれらの資格を持っていて、身体さえ動けば食いっぱぐれることはないと言われています。建設関係の現場作業員は慢性的な人出不足の状態ですし、それは自分たちとび職の業界も同じ。

 最近、外国人を雇っている会社も増えているほどですし、中卒でも雇ってくれる。髪が金髪や赤だったり、タトゥーが入っていても不問のところも多く、採用のハードルはかなり低いです

とび職に必要な資質とは?

安全帯

 ただし、高所での作業ゆえに仕事中は常に危険と隣り合わせ。ベテラン作業員ですら足場から転落して大ケガを負ったり、ときには命を落とすような事故も起きています。

「一日中動き回る仕事のため、慣れるまでは体力的にキツいかもしれません。普段と使う筋肉が違ったのか、私も最初のころは筋肉痛になっていました。あと、敏捷性やバランス感覚は必要ですね。そうしたこともあって小柄な人が比較的多いです

 もちろん、なかには肥満体型の人もいますが、そういう方でも見た目によらず身軽だったりします。でも、個人的に重要なのが高い場所でも平気であること。

 どんな体力や身体能力に優れていても高所恐怖症で足がすくんで動けないじゃ仕事になりません。働いているうちに克服できる人もいますが、重度の場合だと難しいかもしれません。それだといくら資格を取ろうが、それ以前の話になっちゃうので」

独立すれば20代で年収1000万円も夢じゃない

 当然、身の危険がある仕事だけに給料は悪くない。特に工藤さんは親方ということもあって年収は約470万円。大卒で上場企業に就職した人でも、25歳でこれより多い年収を得ている人は、それほど多くないはずです。

「学歴がない自分のような人間でも頑張れば大卒の人以上の収入がもらえる。危険の対価という見方もありますが、それでも高収入はとび職の大きな魅力です。独立すれば20代1000万円前後の年収を稼ぐことも可能だし、自分もそこを目指しています

 ですが、それだけの収入を得られるのは同業者でもほんの一部。その目標を叶える1級とび技能士の資格取得に向けて勉強中とか。

「合格率は3割程度しかなく、一発で受かるのはかなり大変です。実技はまだイケると思うんですが問題は学科。試験の出題範囲はかなり広く、慣れない頭を使って試験勉強するのがこれまた大変で……」

 そこまで難しい試験とはまったくり知りませんでしたが、資格取得でキャリアアップを目指そうとするのはどの業界も一緒。決して簡単ではないと思いますが、ぜひ合格してほしいものですね。

<取材・文/トシタカマサ イラストカツオ(@TAMATAMA_GOLDEN)>

【トシタカマサ】

ビジネスや旅行、サブカルなど幅広いジャンルを扱うフリーライター。リサーチャーとしても活動しており、大好物は一般男女のスカッと話やトンデモエピソード。4年前から東京と地方の二拠点生活を満喫中